Suicídio de atleta sul-coreano expõe a cultura de abuso no mundo esportivo asiático

Logo após a meia-noite de 26 de junho, Choi Suk-hyeon, uma triatleta sul-coreana promissora, enviou duas mensagens de texto. A primeira, para uma colega de equipe, pediu ajuda para cuidar de seu cão de estimação. A outro, para sua mãe, era mais ameaçadora.

Naquela mensagem, Choi, 22 anos, disse à mãe o quanto a amava, antes de acrescentar: “Mãe, por favor, faça o mundo conhecer os crimes que cometeram”.

Para seus pais e ex-colegas de equipe, ficou claro quem ela quis dizer com “eles”.

Depois que Choi cometeu suicídio, sua família liberou anotações e gravações secretas nas quais a jovem triatleta documentava anos de abuso físico e psicológico que ela disse ter sofrido nas mãos do treinador, médico e dois colegas de equipe de sua equipe.

Em uma gravação, o médico da equipe, Ahn Ju-hyeon, pode ser ouvido repetidamente atingindo-a. “Fechem suas bocas! Venha aqui!” Ahn é ouvido dizendo na gravação de março de 2019, seguido por uma série de reclamações.

Os diários e gravações, que foram revisados ​​pelo The New York Times, provocaram uma tempestade de críticas e buscas de almas nacionais sobre a corrupção e os abusos que há muito permeiam a comunidade esportiva do país.

Na segunda-feira, a Federação Coreana de Triatlo baniu o técnico Kim Gyu-bong e o capitão da equipe, Jang Yun-jeong, do esporte por toda a vida. Os promotores também estavam preparando acusações criminais contra eles, além de Ahn.

Ahn, que era conhecido como médico, mas supostamente não possui diploma de médico, não atendeu a chamadas ou respondeu a mensagens em busca de comentários e não fez comentários públicos sobre o caso. Durante uma audiência parlamentar na segunda-feira, Kim, Jang e Kim Do-hwan, outro atleta acusado de intimidar Choi, negaram as acusações.

Kim Gyu-bong, à direita, treinador da equipe nacional de triatlo da Coréia do Sul após uma reunião do comitê disciplinar da Federação de Triatlo da Coréia em Seul, no domingo. Créditos: Yonhap / EPA, via Shutterstock

Abuso emocional e físico

A Coréia do Sul se orgulha de suas proezas crescentes como potência global do esporte, com seus principais atletas ganhando medalhas de ouro olímpicas e outros prêmios. Mas escândalos recorrentes revelaram violência física generalizada, agressão sexual e outras formas de abuso contra atletas, muitos dos quais são jovens, vulneráveis ​​e vivem longe de suas famílias durante o treinamento.

Jovens atletas moram juntos em dormitórios e pulam rotineiramente as aulas para assistir aos treinos, deixando-os com poucas opções de carreira fora dos esportes. Esse sistema confere aos treinadores um poder excepcional sobre os atletas, e outras vítimas disseram ter medo de se manifestar mais cedo por temerem que ficariam sem carreiras e ostracizadas por seus companheiros de equipe.

Em um exemplo raro de uma atleta coreana falando, Shim Suk-hee, duas vezes medalhista de ouro olímpico em patins de velocidade em pista curta, chocou o país no ano passado acusando seu ex-treinador de estuprá-la repetidamente desde os 17 anos.

O treinador, Cho Jae-beom, foi condenado a 10 meses de prisão por agredir fisicamente quatro atletas, incluindo Shim, entre 2011 e os preparativos para os Jogos Olímpicos de Inverno de 2018, realizados em Pyeongchang, Coréia do Sul. Ele ainda está lutando contra as acusações de estupro no tribunal.

Os casos coreanos fazem parte de uma tendência global mais ampla, na qual as atletas do sexo feminino estão falando sobre abuso físico, emocional e sexual nas mãos de seus treinadores e médicos da equipe. Nos Estados Unidos, Larry Nasser, médico, foi condenado a 40 a 175 anos por molestar dezenas de meninas, muitas delas ginastas olímpicas, sob o pretexto de fazer exames.

Embora seja difícil entender completamente sua mentalidade, Choi, 22, procurou ajuda, registrando queixas e petições junto às autoridades. Nos meses que antecederam seu suicídio, ela havia denunciado seu caso à Comissão Nacional de Direitos Humanos, à Federação Coreana de Triathlon, ao Comitê Olímpico e Esportivo da Coréia e à polícia da cidade de Gyeongju, onde a equipe estava sediada.

“Abusos são comuns”

Choi disse às autoridades, em reclamações revisadas pelo The Times, que Ahn deu um tapa, socou e chutou mais de 20 vezes no dia em que ela gravou e fraturou uma costela. Ela disse que não procurou tratamento médico na época por medo de retaliação.

“Ela estava estressada ultimamente porque os oficiais a quem ela apelava agiam como se algum espancamento e abuso fossem dados como garantidos no esporte”, disse o pai de Choi, Choi Young-hee. As autoridades, disse ele, disseram à Sra. Choi “que os acusados ​​negaram qualquer irregularidade e que eles não tinham provas suficientes para agir, mesmo que lhes demos os arquivos de áudio”.

“Nosso país pode ter avançado muito em outros setores, mas os direitos humanos em nossos esportes permanecem paralisados ​​nas décadas de 1970 e 1980”, disse Choi, agricultor. “Quem vai trazer de volta minha filha viva?”

Em um diário que ela começou a guardar no ano passado, Choi descreveu extensivamente espancamentos, bullying e outros abusos.

“Gostaria de estar morta”, escreveu Choi em julho passado. “Gostaria de ser atropelada por um carro enquanto caminho na rua ou esfaqueada até a morte por um ladrão enquanto durmo.”

Choi se perguntou se ela era “louca” ou “paranóica”, como ela disse que seus agressores a chamavam.

Choi disse depois às autoridades que foi espancada pelo médico em março de 2019 durante uma viagem de treinamento à Nova Zelândia como punição por comer um pêssego, apesar da ordem de seu treinador para perder peso. Na gravação de áudio daquele dia, Choi fungou e implorou por misericórdia, dizendo repetidamente: “Sinto muito, senhor”.

“Sr. O Team Doctor está batendo em você para o seu próprio bem ”, disse a treinadora Kim Gyu-bong a Choi.

“Pare de choramingar!” ele disse. “Ou eu vou bater em você mesmo!”

Shim Suk-hee, duas vezes medalhista de ouro olímpica, acusou seu treinador de estupro apenas alguns meses antes de Choi acusar o médico de sua equipe de estupro.. Créditos: Eric Bolte / USA Today Sports, via Reuters

Bullying e poder

Choi, uma criança prodígio da natação, foi selecionada em 2015 para a seleção nacional júnior de triatlo e ganhou três medalhas de ouro. Depois de terminar o colegial em 2017, ela se juntou à equipe de triatlo de elite em Gyeongju.

O assédio moral, o trote e a sexting começaram quando Choi, que ainda era estudante do ensino médio, foi autorizada a treinar com a equipe adulta de Gyeongju, disse ela em suas queixas.

Choi disse que grande parte do abuso verbal foi liderada por Jang, a principal estrela do time e campeã nacional.

Em suas declarações às autoridades, Choi disse que Jang “bateu na minha cabeça, me empurrou e me deu um soco e me chamou repetidamente de nomes”. Ela disse que Jang a humilhou na frente de outros colegas de equipe, chamando-a de promiscuidade sexual. Em uma instância, Choi disse, o treinador da equipe a obrigou a ajoelhar na frente de Jang.

Ela citou o bullying de Jang como uma das principais razões pelas quais deixou a equipe por um ano para procurar ajuda médica.

Danos recorrentes

Enquanto treinava na Nova Zelândia em 2016, Choi disse às autoridades mais tarde, seu treinador a deu um tapa com um sapato. No mesmo ano, o técnico e o médico da equipe forçaram Choi e outro atleta a comerem US $ 168 em pão. Elas tiveram que comer e vomitar e comer novamente até de manhã cedo, disse Choi.

Choi foi escolhida para a equipe nacional em 2018, mas tirou o ano para receber aconselhamento médico.

“Estou de volta à Nova Zelândia e este é um novo começo!” ela escreveu em seu diário em janeiro de 2019 depois de se juntar à equipe para sua temporada de treinamento anual lá. “Eu posso fazer um retorno fantástico! Eu posso fazer isso! Vamos lá!”

Mas os abusos continuaram.

“Nós basicamente gostamos de você. Toda a equipe de coaching torce por você, mas você nos traiu”, o médico da equipe, Sr. Ahn, foi gravado contando a Sra. Choi. Ele indicou que a estava punindo porque ela havia se queixado dos espancamentos.

Em uma gravação do smartphone de Choi, seu treinador, Kim, pode ser ouvido atingindo-a uma vez. Em outro, ele a chama de “psicótica” e ordena que ela não coma por três dias para evitar ganhar peso.

Este ano, Choi deixou Gyeongju para outra equipe e começou a registrar queixas contra seus ex-colegas, treinador e médico.

Seu treinador, assim como Jang e Kim Do-hwan, outra atleta acusada de bullying Choi, não respondeu a mensagens pedindo comentários e a equipe não divulgou uma declaração em seu nome. Não se sabia se algum dos três já havia obtido aconselhamento jurídico.

Também não se sabia se o Ahn, o médico da equipe, estava representado por um advogado. Além de investigar as alegações de abuso, os promotores também abriram uma investigação sobre o dinheiro que a equipe técnica e Jang coletavam regularmente dos membros da equipe em nome da cobertura de viagens aéreas, “terapia psicológica” e outras despesas, embora a equipe fora financiada pela cidade de Gyeongju. Somente a família de Choi concedeu mais de US $ 23.000 a eles.

Após o suicídio de Choi, vários ex-colegas de equipe se apresentaram para afirmar suas alegações e compartilhar histórias de seus próprios abusos, de acordo com Lee Yong, ex-treinador da equipe olímpica de bobsled e esqueleto da Coréia do Sul, que agora é parlamentar da oposição.

Em uma entrevista coletiva na segunda-feira, dois ex-colegas de equipe de Choi disseram que a equipe era um “reino” governado pelo treinador Kim e sua estrela atleta, Jang. As mulheres disseram que eram espancadas 10 dias por mês e que o abuso verbal era comum.

Os dois atletas que falaram na entrevista coletiva na segunda-feira disseram que Ahn tocou seus seios e coxas em nome da fisioterapia. A mídia na Coréia do Sul concedeu anonimato aos dois atletas antes da entrevista coletiva.

“Entramos para a equipe de Gyeongju recém-saídos do ensino médio. Embora tenhamos medo da opressão e da violência do treinador e do capitão, todo mundo escondeu o assunto ”, disse uma das mulheres. “Pensamos que essa era a vida que tínhamos de suportar como atletas”.

Fonte: The NY Times // Créditos da imagem: International Triathlon Union

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