Opositores em fuga: Governador russo é preso e acusado de vários assassinatos

Depois de deixar os líderes regionais da Rússia assumirem grande parte da responsabilidade pela luta contra a pandemia de coronavírus, o Kremlin enviou uma mensagem direta às elites locais recentemente capacitadas: nem pense em desafiar a vontade do presidente Vladimir V. Putin.

Em um golpe enfático contra um líder regional há muito visto como desleais, oficiais de segurança mascarados em uniformes de camuflagem prenderam na quinta-feira o governador de Khabarovsk Krai, um território remoto no Extremo Oriente russo. O Kremlin demitiu ou forçou os governadores em exercício a renunciarem no passado, mas raramente os prenderam.

O governador de Khabarovsk, Sergei I. Furgal, que assumiu o cargo em 2018 após derrotar um candidato endossado pelo Kremlin, foi retirado do veículo e levado para uma van perto de sua casa na cidade de Khabarovsk por suspeita de envolvimento em vários assassinatos no início dos anos 2000. trabalhando nos negócios, disseram os investigadores.

“O fato de não encontrarem algo mais novo para acusá-lo é um sinal claro de que é um ato de repressão política”, disse Nikolai Petrov, analista político que estuda política regional, em entrevista por telefone.

“Eles estão dizendo às elites locais que, se puderem prender um governador em exercício por crimes que remontam a 15 ou 20 anos, poderão prender qualquer pessoa”.

Como muitos políticos russos, particularmente em províncias distantes, Furgal, um ex-comerciante de madeira e sucata que entrou na política como membro do Partido Democrata Liberal de extrema direita, tem um passado obscuro que pode incluir atividades criminosas. Mas ele ocupou cargos eleitos nas legislaturas local e nacional por anos sem que os investigadores demonstrem interesse em sua suposta propensão ao assassinato.

Furgal, que foi levado para Moscou imediatamente após sua prisão em Khabarovsk, compareceu ao tribunal na capital russa na sexta-feira e se declarou inocente de acusações de assassinato e tentativa de assassinato. Ele ficou em prisão preventiva até 9 de setembro.

Sergei I. Furgal, o governador da região de Khabarovsk, em uma imagem distribuída pelo Comitê de Investigação da Rússia. Créditos: Comitê de Investigação da Rússia, via Associated Press

O medo de ter crimes reais e fabricados do passado repentinamente revividos pelo Serviço Federal de Segurança (F.S.B.) e outros ramos do vasto sistema de aplicação da lei da Rússia ajudou a unir a elite política da Rússia por anos.

A decisão de investigar os supostos crimes de Furgal depois de tantos anos sugere que o Kremlin está ansioso que a obediência da elite possa estar se desgastando.

Sua súbita prisão na quinta-feira, dizem os analistas, sinaliza um esforço do Kremlin para recuperar parte da autonomia concedida aos líderes provinciais no estágio inicial da crise russa de coronavírus. Ansioso para evitar a culpa por decisões impopulares durante a quarentena, Putin retirou-se para sua residência nos arredores de Moscou e deixou os governadores em grande parte para decidir como responder.

Mas pesquisas de opinião sugerem que essa estratégia saiu pela culatra politicamente, aumentando a confiança do público nos líderes provinciais e diminuindo a confiança em Putin, que perdeu a aura como um homem de ação que pode fazer

Tomada do Poder

Abbas Gallyamov, ex-escritor de discursos de Putin, disse que a queda do governador de Khabarovsk foi uma mensagem para as autoridades provinciais de todo o país: “Não tente imaginar que a ‘federalização do coronavírus’ é grave”.

Agora que a batalha contra o vírus foi declarada vencida por Putin, disse Glayamov, em um post no Facebook “todo o poder transferido durante a epidemia deve agora ser recuperado intacto”.

A prisão abriu uma nova frente em uma repressão contínua, realizada após um recente plebiscito nacional que deu a Putin a opção de ignorar os limites de mandatos constitucionais anteriores, o que o obrigaria a renunciar em 2024 e permanecer no poder até pelo menos 2036.

Os eleitores aprovaram esmagadoramente uma série de emendas constitucionais escritas pelo Kremlin, que declararam o resultado um “referendo triunfante sobre confiança” em Putin.

Mas o exercício foi tão transparente desde o início que deixou o presidente, cuja taxa de aprovação caiu para o nível mais baixo desde que assumiu o poder há 20 anos, parecendo mais dependente do que nunca na torcida pela mídia estatal, truques sujos e subterfúgios.

Um respeitado pesquisador eleitoral estimou que mais de 20 milhões de votos, mais de um quarto dos expressos, foram falsificados.

Vladimir Zhirinovsky, líder do partido de extrema-direita de que Furgal é membro, protestou contra a prisão do governador, ameaçando que seus apoiadores no parlamento nacional se demitissem.

“Nós demos a constituição e você está nos algemando”, disse Zhirinovsky em um aviso ao Kremlin, que ele geralmente apóia.

Apesar de não mencionar Putin pelo nome, Zhirinovsky mirou o presidente, dizendo: “Sem vergonha! Você está no alto cargo e começa a agir como Stalin!

A agência de notícias Tass informou na sexta-feira que agentes de segurança invadiram as casas de cinco membros do partido de Zhirinosky em Khabarovsk em conexão com a investigação de assassinato do governador preso.

Nos dias desde que a votação da constituição alterada terminou em 1º de julho, a F.S.B. encabeçou uma série de medidas para reprimir as críticas a Putin e aos serviços de segurança que ancoram seu governo.

Na segunda-feira, um tribunal no oeste da Rússia condenou um repórter freelancer por acusações relacionadas ao terrorismo, iniciadas pelo F.S.B. que até o próprio conselho de direitos humanos do Kremlin havia – antes de ser expulso de membros de mentalidade independente – demitido por injustificado.

Um dia depois, a F.S.B. prendeu um ex-jornalista conceituado que havia trabalhado nos últimos meses para a agência espacial russa, acusando-o de traição por passar segredos a um país da OTAN não identificado. Um pequeno protesto fora da sede da F.S.B. foi rapidamente interrompido pela polícia.

Ivan Safronov, um ex-jornalista que trabalhou como assessor do chefe da agência espacial russa, em uma audiência em Moscou na terça-feira. Créditos: Vasily Maximov / Agence France-Presse – Getty Images

Prendendo Opositores

Na quinta-feira, agentes de segurança revistaram as casas em Moscou e em outros lugares de ativistas da oposição envolvidos com o Open Russia, um grupo altamente crítico do Kremlin.

Também foram invadidas a casa do editor-chefe de uma publicação on-line independente e as residências de políticos independentes que tentaram desafiar os candidatos ao Kremlin nas eleições locais.

O Kremlin ficou cada vez mais desconfortável com sua capacidade de controlar o resultado das pesquisas locais desde as eleições para governador em 2018, quando Furgal, o governador preso na quinta-feira, e candidatos em algumas outras regiões derrotaram os rivais endossados ​​pelo Kremlin.

Os eleitores da região de Frugal, Khabarovsk Krai, que faz fronteira com a China, aprovaram na semana passada as mudanças constitucionais de Putin, mas por uma margem menor do que em outros lugares. Sessenta e dois por cento votaram “sim” em Khabarovsk, em comparação com uma contagem nacional de 78 por cento a favor.

Mais prejudicial para a posição de Furgal no Kremlin, no entanto, foi provavelmente o fato de a participação em sua região ter sido de apenas 42%. Espera-se que os governadores mobilizem pelo menos a maioria dos eleitores nas urnas para demonstrar sua lealdade ao Kremlin e manter seus empregos.

A agência de notícias estatal Tass culpou os problemas de Frugal por seu desempenho como governador, citando analistas como dizendo que ele não cumpriu as promessas de um renascimento econômico de Khabarovsk. Por esse padrão, no entanto, Putin e praticamente todos os oficiais eleitos na Rússia deveriam ter sido presos ou pelo menos perderam o emprego há muito tempo.

Kostantin Kalachev, analista político que trabalhava para o partido no governo da Rússia, disse que a prisão de Frugal tantos anos depois que seus supostos crimes eram “um sinal inequívoco” para todos os candidatos nas próximas eleições para governador em setembro, que não são apoiados pelo Kremlin: “Se houver a menor chance de sucesso, nem tente.”

A vitória, escreveu Kalachev em um comentário no Facebook, garantirá que “sua vida não será fácil”.

Fonte: The NY Times // Créditos da imagem: Alexei Druzhinin/Sputnik, via Reuters

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