Estudo com 17 milhões de pessoas identifica fatores de risco nas mortes por coronavírus

Uma análise de mais de 17 milhões de pessoas na Inglaterra – o maior estudo do gênero, de acordo com seus autores – identificou uma série de fatores que podem aumentar as chances de uma pessoa morrer de Covid-19, a doença causada pelo coronavírus.

O artigo, publicado quarta-feira na Nature, reproduz relatórios de outros países que identificam idosos, homens, minorias raciais e étnicas e aqueles com condições de saúde subjacentes entre as populações mais vulneráveis.

“Isso destaca muito do que já sabemos sobre o Covid-19”, disse Uchechi Mitchell, especialista em saúde pública da Universidade de Illinois em Chicago, que não participou do estudo. “Mas muita ciência é sobre repetição. O tamanho do estudo por si só é um ponto forte e é necessário continuar documentando as disparidades. ”

Os pesquisadores extraíram uma grande quantidade de dados não identificados que incluíam registros de saúde de cerca de 40% da população da Inglaterra, coletados pelo Serviço Nacional de Saúde do Reino Unido. Dos 17.278.392 adultos rastreados por três meses, 10.926 morreram de complicações relacionadas ao Covid-19 ou ao Covid-19.

“Muitos trabalhos anteriores se concentraram nos pacientes que se apresentam no hospital”, disse o Dr. Ben Goldacre, da Universidade de Oxford, um dos autores do estudo. “Isso é útil e importante, mas queríamos ter uma noção clara dos riscos como pessoa comum. Nossa piscina inicial é literalmente todo mundo”.

A equipe do Dr. Goldacre descobriu que pacientes com mais de 80 anos tinham pelo menos 20 vezes mais chances de morrer de Covid-19 do que aqueles na faixa dos 50 anos e centenas de vezes mais chances de morrer do que aqueles com menos de 40 anos. A escala desse relacionamento foi “de cair o queixo”, disse Goldacre.

Além disso, homens atingidos pelo vírus tiveram maior probabilidade de morrer do que mulheres da mesma idade. Condições médicas como obesidade, diabetes, asma grave e imunidade comprometida também foram associadas a maus resultados, de acordo com as diretrizes dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos. E os pesquisadores observaram que as chances de uma pessoa morrer também tendiam a acompanhar fatores socioeconômicos como a pobreza.

Os dados espelham aproximadamente o que foi observado em todo o mundo e não são necessariamente surpreendentes, disse Avonne Connor, epidemiologista da Universidade Johns Hopkins que não participou do estudo. Mas ver esses padrões emergirem em um conjunto de dados surpreendentemente grande “é impressionante” e “adiciona outra camada à descrição de quem está em risco” durante essa pandemia, disse Connor.

Particularmente convincentes foram as descobertas do estudo sobre raça e etnia, disse Sharrelle Barber, epidemiologista da Universidade Drexel que não participou do estudo. Aproximadamente 11% dos pacientes rastreados pela análise foram identificados como não brancos. Os pesquisadores descobriram que esses indivíduos – principalmente negros e sul-asiáticos – corriam maior risco de morrer de Covid-19 do que pacientes brancos.

Essa tendência persistiu mesmo depois que o Dr. Goldacre e seus colegas fizeram ajustes estatísticos para levar em conta fatores como idade, sexo e condições médicas, sugerindo que outros fatores estão desempenhando um papel importante.

Um número crescente de relatórios aponta para as desigualdades sociais e estruturais generalizadas que sobrecarregam desproporcionalmente os grupos minoritários étnicos e raciais em todo o mundo, com os piores efeitos do coronavírus.

Alguns especialistas apontaram falhas na metodologia dos pesquisadores que dificultavam quantificar os riscos exatos enfrentados pelos membros dos grupos vulneráveis ​​identificados no estudo. Por exemplo, certas condições médicas que podem exacerbar o Covid-19, como doenças cardíacas crônicas, são mais prevalentes entre os negros do que entre os brancos.

Os pesquisadores removeram essas variáveis ​​para focar apenas nos efeitos de raça e etnia. Mas como os indivíduos negros também são mais propensos a sofrer estresse e a ter acesso negado a assistência médica em muitas partes do mundo, a disparidade nas taxas de doenças cardíacas pode ser influenciada pelo racismo, disse Usama Bilal, epidemiologista da Universidade Drexel. não envolvido na nova análise.

Ignorar a contribuição das doenças cardíacas, portanto, pode acabar inadvertidamente descartando parte da relação entre raça e etnia e mortes relacionadas ao Covid-19.

O estudo também não foi criado para mostrar conclusivamente relações de causa e efeito entre fatores de risco e mortes por Covid-19.

Independentemente das desvantagens metodológicas deste estudo, os especialistas concordam que “as causas das disparidades, seja no Covid-19 ou em outros aspectos da saúde, estão intrinsecamente ligadas ao racismo estrutural”, disse Mitchell.

Nos Estados Unidos, os residentes latinos e afro-americanos têm três vezes mais chances de serem infectados pelo coronavírus do que os brancos, e quase duas vezes mais chances de morrer.

Muitas dessas pessoas trabalham como funcionários da linha de frente ou recebem tarefas pessoais essenciais que as impedem de se abrigar em casa. Alguns vivem em lares multigeracionais que podem comprometer o distanciamento físico eficaz. Outros devem lidar com barreiras linguísticas e preconceitos implícitos quando procuram atendimento médico.

Qualquer estudo que publique dados sobre uma pandemia em andamento e em rápida mudança será inevitavelmente imperfeito, disse Julia Raifman, epidemiologista da Universidade de Boston que não participou do estudo. Mas o novo artigo ajuda a abordar “uma escassez real de dados sobre raça”, acrescentou Raifman. “Essas disparidades não estão acontecendo apenas nos Estados Unidos”.

Com relação às desigualdades raciais nessa pandemia, o Dr. Barber disse: “Eu acho que o que estamos vendo é real e não é uma surpresa. Podemos aprender com este estudo e aprimorá-lo. Isso nos dá pistas sobre o que pode estar acontecendo.

Fonte: The NY Times// Créditos da imagem: Dave Sanders/New York Times

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