Escolas nos EUA precisarão de bilhões para reabrirem, dizem especialistas

Monitora a triagem dos alunos quanto aos sintomas da covid-19 em Marietta, Geórgia: US $ 640.000. Equipamento de proteção e equipamento de limpeza de sala de aula para um pequeno distrito na zona rural de Michigan: US $ 100.000. Desinfecção de prédios escolares e contratação de enfermeiros e educadores extras em San Diego: US $ 90 milhões.

Enquanto a Casa Branca, os pediatras do país e muitos pais desgastados e com dificuldades econômicas pressionam para que as portas da escola se abram neste outono, oficiais da educação local dizem que estão sendo esmagados pelos custos de levar alunos e professores de volta às salas de aula com segurança.

O pequeno distrito escolar de Dundee, Michigan, gastou mais de US $ 100.000 em máscaras, luvas, termômetros e máquinas ionizantes para desinfetar as salas de aula.Créditos: Sylvia Jarrus para o New York Times

O presidente Trump ameaçou nesta semana cortar o financiamento federal para distritos que não reabrem, embora ele controle apenas uma fatia de dinheiro para as escolas. Mas os administradores dizem que já estão lutando para cobrir os desafios logísticos e financeiros de modernizar os edifícios, adicionar membros da equipe e equipamentos de proteção e fornecer aos alunos o suporte acadêmico e emocional que muitos precisarão após uma interrupção traumática em suas vidas.

O pacote de ajuda federal aprovado em março dedicou US $ 13,5 bilhões à educação básica, menos de 1% do total do estímulo. Mas os grupos educacionais estimam que as escolas precisarão muitas vezes disso e, com muitos orçamentos locais e estaduais já esgotados pelo impacto econômico do coronavírus, não está claro de onde virá.

“Se o Congresso não fizer algo no verão, haverá uma grande bagunça”, disse John Lee Evans, presidente do Conselho de Educação de San Diego.

A equipe de cross-country praticou fora da Dundee Community High School esta semana. O distrito realocou US $ 350.000 destinados a um novo complexo de atletismo. Créditos: Sylvia Jarrus para o New York Times

Evans, um psicólogo, disse que seu distrito esperava reabrir fisicamente cinco dias por semana, a partir de 31 de agosto, para famílias que desejam que seus filhos frequentem aulas presenciais. Mas atualmente ele tem dinheiro para fazê-lo com segurança por apenas metade do ano acadêmico, disse ele, e pode precisar voltar às instruções on-line após as férias de inverno.

A superintendente do distrito, Cindy Marten, tem chamado colegas de estados políticos, como Ohio e Colorado, para pedir a eles que pressionem seus senadores para obter financiamento adicional para a educação. Os planos democratas no Congresso pedem entre US $ 58 bilhões e US $ 175 bilhões para escolas locais, mas esses esforços carecem de apoio republicano significativo.

“É incrível para mim que o governo federal veja a necessidade de resgatar companhias aéreas e bancos”, disse Adam Goldstein, professor da quinta série em San Diego, “e não veja a necessidade de fazer algo semelhante para as escolas públicas nesse país. país.”

O senador Mitch McConnell, de Kentucky, líder da maioria, disse que está aberto a um projeto de assistência “final” que cobriria algumas das despesas de abrir escolas com segurança. “Não podemos voltar ao normal se as crianças não voltarem à escola”, disse ele nesta semana.

A quantidade exata de dinheiro que as escolas do país precisam reabrir é uma questão de debate, complicada pelos conselhos e diretrizes conflitantes e às vezes alterados que os administradores receberam de agências governamentais e autoridades médicas.

O distrito de Marietta, Geórgia, planeja comprar monitores de ônibus para detectar sintomas e um membro da equipe para ajudar no rastreamento de contatos. Créditos: Audra Melton para o New York Times

Aprendizado Online ‘é melhor’

Em maio, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças disseram que o aprendizado remoto era a opção mais segura e que os alunos nas salas de aula deveriam permanecer separados um metro e oitenta “quando possível”. Uma exigência de um metro e oitenta significaria que muitas escolas poderiam acomodar metade de seus alunos ou menos a qualquer momento.

Dado isso, muitos sistemas planejaram uma abordagem híbrida, com os alunos dividindo seu tempo entre salas de aula e aprendizado remoto. Na quarta-feira, o prefeito Bill de Blasio, de Nova York, disse que os estudantes do maior distrito escolar do país provavelmente frequentariam apenas um a três dias por semana se as escolas abrirem em setembro.

A administração Trump promoveu um conjunto alternativo de diretrizes da Academia Americana de Pediatria que sugerem que um metro de distância física pode ser suficiente nas salas de aula se os alunos usarem máscaras.

Independentemente de quais recomendações sejam seguidas, a reabertura de escolas exigirá mudanças. Um distrito de tamanho médio de 3.700 estudantes pode esperar US $ 1,8 milhão em custos relacionados a pandemia para 2020-21, representando 3 a 4% do orçamento anual típico, de acordo com uma estimativa da AASA, Associação de Superintendentes Escolares. Os distritos dizem que normalmente operam com orçamentos apertados, e ainda mais este ano, com as receitas fiscais estaduais e municipais baixas.

Mas alguns especialistas sugeriram que muito do que as escolas estão planejando para o outono, como verificar os sintomas dos alunos antes de embarcarem nos ônibus ou entrarem nas escolas, é desnecessário, semelhante ao tipo de “teatro de segurança” em que os americanos se acostumaram após os ataques terroristas de 11 de setembro de 2001 – tranquilizador, mas geralmente fornecendo apenas proteção superficial.

Essa crítica é motivada, em parte, por pesquisas emergentes que sugerem que as crianças não são apenas menos propensas a serem infectadas pelo coronavírus, mas também menos propensas a transmiti-las umas às outras ou a adultos. Alguns especialistas em finanças escolares também sugeriram que os distritos precisam fazer escolhas mais difíceis, priorizando as principais funções educacionais.

Marguerite Roza, diretora do Laboratório Edunomics da Universidade de Georgetown, sugeriu que as escolas pudessem economizar dinheiro realizando aulas básicas em grandes espaços como auditórios ou academias, permitindo que um único professor trabalhasse com mais alunos, mantendo todos distantes fisicamente.

Segundo o professor Roza, poucos sistemas estão dispostos a adiar aumentos salariais planejados para professores ou a dispensar funcionários desnecessários. Ela também sugeriu programas de corte como esportes indoor e coro, que podem não ser seguros este ano porque espalham gotículas respiratórias que podem transmitir o coronavírus.

Uma placa que lembra as pessoas a praticarem um metro e meio de distanciamento social está pendurada do lado de fora do refeitório da Marietta High School. Créditos: Audra Melton para o New York Times

Em grande parte do país, essas mudanças exigem consideração dos contratos de professores. Como muitos distritos, San Diego está atualmente em negociações tensas com o sindicato de seus professores em relação às condições de retorno ao trabalho.

Uma demanda importante de muitos sindicatos é proteger os empregos de professores com alto risco de doenças graves se contrairem o vírus ou que moram com alguém de alto risco. Muitos desses professores preferem continuar trabalhando remotamente. Em todo o país, mais de um quarto da força de ensino das escolas públicas tem mais de 50 anos.

Goldstein disse que estava ansioso para voltar para sua sala de aula da quinta série em San Diego. Mas, como muitos professores de todo o país, ele ainda não estava convencido de que seu distrito dispunha de dinheiro suficiente ou de planos detalhados para proteger a saúde de funcionários e estudantes, especialmente devido ao aumento de casos de coronavírus na Califórnia e em muitos outros estados.

Ele se sentiria mais seguro, disse ele, se os professores pudessem ter turmas pequenas – ele tinha 35 alunos em sua lista no ano passado – e se funcionários e alunos da escola pudessem ser regularmente testados para o vírus, algo que o CDC disse ser desnecessário.

Os administradores que avançam com os planos de escola física de período integral, mesmo quando o vírus se enfurece, podem ter sido apreendidos por um tipo de “pensamento positivo”, acrescentou Goldstein.

Marten, o superintendente de San Diego, tem o trabalho de tentar equilibrar todas as necessidades e requisitos concorrentes para levar alunos e professores de volta às salas de aula.

O fechamento de prédios escolares na primavera trouxe ao distrito algumas economias – contas mais baixas e custos de combustível de veículos, por exemplo -, mas não chegou perto de cobrir os US $ 30 milhões necessários para a transição para o aprendizado remoto, disse ela.

O distrito assumiu uma variedade de despesas, incluindo distribuição de refeições para famílias de baixa renda e fornecimento de carregadores de laptop e conexões domésticas à Internet para os alunos que não os possuíam. Também oferecia pagamento de risco aos funcionários que entregavam essas refeições e dispositivos. O distrito não realizou cortes significativos no programa ou na equipe.

Uma sala de música vazia na escola em Marietta. Alguns especialistas em orçamento sugeriram que as escolas cortassem programas de música durante a pandemia. Créditos: Audra Melton para o New York Times

Quando as escolas fecharam em Dundee, Michigan, o distrito rural de 1.700 estudantes por hora de Detroit realocou US $ 350.000 destinados a um novo complexo de atletismo, segundo o superintendente Edward Manuszak. Gastou muito desse dinheiro preservando empregos.

Manuszak disse que uma de suas prioridades era manter a confiança entre o distrito, seus funcionários e a comunidade durante um período difícil.

Os superintendentes em distritos sem negociação coletiva têm mais flexibilidade na forma como trabalham em suas escolas em condições de pandemia. Os professores que trabalham nas escolas da cidade de Marietta, na Geórgia, podem pedir licença se ficarem desconfortáveis ​​em retornar às salas de aula físicas, disse Grant Rivera, superintendente. Mas eles podem não receber pagamento integral e não terão a oportunidade de trabalhar em casa, disse ele.

O Dr. Rivera planeja trabalhar no programa de aprendizado remoto do distrito, que será uma opção para qualquer família que o escolher, dentre os professores que estão dispostos a voltar para a escola e que também demonstraram habilidade em instruções on-line.

Ele enfrenta uma lista assustadora de tarefas, enquanto se prepara para reabrir o sistema escolar em 4 de agosto. O distrito planeja gastar US $ 200.000 para instalar divisórias de mesa em salas de aula onde será impossível para alunos e professores ficar um metro e meio afastados. Também distribuirá máscaras, necessárias para professores e alunos, e contratará um funcionário para ajudar no rastreamento de contatos.

Para pagar por tudo isso, o superintendente está buscando apoio filantrópico, fazendo lobby em seu país por US $ 2,9 milhões em fundos adicionais e também esperando por ajuda federal.

“Você pode ver o que eles valorizam”, disse ele sobre os líderes políticos, “pelo que gastam seu dinheiro”.

Fonte: The NY Times // Créditos da imagem: Audra Melton for The New York Times

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