Combinação mortal no Japão: Mudanças climáticas e uma sociedade em envelhecimento

A previsão era terrível: quase 200 mm de chuva em um único dia. Funcionários em Kuma, uma vila às margens de um rio no sudoeste do Japão, instaram todos a evacuar. No entanto, dentro do asilo de Senjuen, os 70 residentes foram deixados no local.

A decisão foi desastrosa. A chuva que caiu no sábado foi ainda pior do que o esperado, uma chuva ofuscante que logo inundou as ruas da vila. Os cuidadores da casa de repouso, que não tinham elevador, lutavam para mover os moradores para o segundo andar. Para 14 deles, era tarde demais – o rio rompeu suas margens, matando-os nas águas da enchente.

Os eventos no asilo foram os mais mortais em uma semana de inundações e deslizamentos de terra que mataram 62 pessoas em Kyushu, a principal ilha do sudoeste do Japão. Eles representam uma colisão de duas forças poderosas que moldam o presente e o futuro do país: mudança demográfica e aquecimento global.

Nos últimos anos, as mudanças climáticas provocaram mais chuvas torrenciais no Japão, causando inundações mortais e deslizamentos de terra em uma nação com muitos rios e montanhas. As pessoas mais vulneráveis ​​aos riscos desse clima extremo são os idosos, dos quais o Japão tem a maior proporção do mundo.

Os lares de idosos, especialmente aqueles com equipes pequenas e sobrecarregadas, enfrentam desafios específicos devido à dificuldade em evacuar pessoas idosas e frágeis em meio a um desastre.

As chuvas desta semana, que mataram principalmente pessoas com mais de 65 anos, inundaram mais de 50 casas de repouso em Kyushu, onde a Agência Meteorológica do Japão ordenou que mais de um milhão de pessoas nas prefeituras de Kumamoto e Kagoshima evacuassem. Dois anos atrás, quando inundações e deslizamentos de terra mataram 237 pessoas em 14 prefeituras do oeste do Japão, cerca de três quintos tinham mais de 65 anos.

“Agora que o Japão está ficando cada vez mais velho e a intensidade das chuvas está aumentando ano a ano”, disse Kenichi Tsukahara, professor do centro de pesquisa de redução de riscos de desastres da Universidade Kyushu, “temos duas dificuldades”.

Moradores de um abrigo em Yatsushiro na segunda-feira. Creditos: Charly Triballeau / Agence France-Presse – Getty Images

Este ano, a pandemia de coronavírus está adicionando uma camada extra de complexidade. À medida que as pessoas evacuam para academias e outros centros comunitários, o distanciamento social pode ser difícil.

Os idosos estão novamente mais vulneráveis: o vírus mata pessoas mais velhas a uma taxa muito maior. Das 981 pessoas que morreram do coronavírus no Japão, mais de 80% tinham 70 anos ou mais.

O medo do vírus pode desencorajar os residentes mais velhos a deixar suas casas, mesmo quando é perigoso ficar. E se eles forem a centros de evacuação, eles podem estar em risco de insolação – especialmente em locais com ar condicionado ruim – devido à necessidade de usar máscaras.

Isso poderia criar “uma situação muito difícil para as pessoas poderem respirar confortavelmente durante as ondas de calor”, disse Hisashi Nakamura, professor do laboratório de ciências climáticas da Universidade de Tóquio.

Embora os japoneses cingam todos os meses de junho e julho na estação das chuvas – conhecida como tsuyu – este ano, as chuvas estabeleceram recordes em Kyushu, com mais chuva prevista para cobrir o centro do Japão até o final desta semana.

Os residentes mais velhos acostumados a chuvas de verão, ano após ano, podem acreditar que sabem como superar as chuvas em casa. No entanto, eles podem não entender a gravidade crescente das chuvas ou os perigos crescentes das inundações.

“Sob o impacto emergente do aquecimento global, há um risco ou potencial crescente de que as quantidades de chuvas possam estar em um nível que não experimentamos no passado”, disse Nakamura.

“Então, acho que os cidadãos devem perceber que suas experiências anteriores podem não funcionar mais. Temos que agir ainda mais cedo ou mais rápido do que o que experimentamos no passado”.

Fortes danos causados pela chuva em Hitoyoshi. Créditos: Kim Kyung-Hoon / Reuters

A evacuação em si pode representar um risco para os idosos. As condições nos centros de evacuação inevitavelmente ficam aquém daquelas nos lares de idosos projetados para o cuidado de idosos. Para os pacientes mais frágeis, os movimentos podem causar ferimentos ou desestabilizar os planos de assistência a longo prazo.

Os operadores das instalações têm sentimentos contraditórios sobre as evacuações, disse Hajime Kagiya, professor de gerenciamento de desastres na Universidade Atomi, em Tóquio. “Eles precisam estar atentos às condições de saúde dos moradores e escolher um local para evacuar”, disse ele. “Portanto, eles tendem a tomar o tempo necessário para tomar a decisão de evacuar”.

O governo japonês emite protocolos padronizados de evacuação, mas eles não levam em consideração as características únicas ou o terreno em diferentes partes do país, disse o professor Tsukahara, da Universidade de Kyushu. Nas áreas rurais, muitas pequenas aldeias são isoladas e habitadas por residentes em sua maioria idosos, com poucos recursos locais para ajudar no planejamento de desastres ou, no caso de uma crise, para ajudar na evacuação ou resgate.

No caso do asilo de Senjuen, Aki Goto, seu diretor, disse ao jornal local Kumamoto Nichinichi Shimbun que ela estava mais preocupada com deslizamentos de terra do que com inundações. Quando as águas chegaram, ela acrescentou, os cuidadores não conseguiam se mover rápido o suficiente para mover todos os residentes para o andar de cima.

Seis dos trabalhadores estavam de plantão na noite das inundações no fim de semana passado, informou o jornal. Isso ainda deixou cada cuidador responsável por mais de 10 residentes idosos, alguns dos quais não conseguiam andar sem ajuda. Mesmo com a ajuda de voluntários locais, eles não podiam trazer todos para a segurança no andar de cima, pois as águas da enchente subiam rapidamente e inundavam o térreo.

De acordo com Shigemitsu Sakoda, 53, presidente da Land Earth, uma empresa local de rafting e esportes ao ar livre que ajudou no esforço de resgate em Senjuen, apenas os zeladores e dois bombeiros voluntários locais estavam mudando de residência quando Sakoda chegou para ajudar ao meio-dia. Sábado.

“É um trabalho muito difícil para um número tão pequeno de pessoas levar aqueles que não conseguem andar até o segundo andar”, disse Sakoda em entrevista por telefone. Quando tropas das Forças de Autodefesa do Japão chegaram para resgatar os residentes do lar de idosos do telhado, alguns já haviam morrido lá embaixo.

Há três anos, o governo japonês revisou uma lei que exige que lares de idosos, hospitais, instalações para deficientes e escolas localizadas em zonas de inundação desenvolvam planos de evacuação e realizem exercícios regulares. De acordo com o Ministério da Terra, Infraestrutura, Transporte e Turismo, pouco mais de um terço das 68.000 instalações do país tinham planos de evacuação registrados até março do ano passado.

A importância desses esforços foi ilustrada no outono passado, quando o tufão Hagibis, uma tempestade recorde, bateu na grande área de Tóquio. Como uma falta de energia tornou os elevadores inoperantes em um lar de idosos em Kawagoe, na periferia de Saitama, 24 cuidadores que planejaram e perfuraram rigorosamente conseguiram mover todos os 120 residentes para o segundo andar no meio da noite.

No dia seguinte, todos os moradores – a maioria nos anos 80 e 90 e muitos sofrendo de demência – foram resgatados por bombeiros locais, policiais da prefeitura e tropas nacionais das Forças de Autodefesa.

Tropas das Forças de Autodefesa do Japão realizando uma operação de busca e salvamento no outono passado depois que o tufão Hagibis atingiu o país. Créditos: Chang W. Lee / The New York Times

Alguns especialistas em desastres dizem que, com muita freqüência, os municípios locais são deixados para lidar com as evacuações sem muita ajuda do governo nacional até que uma dramática operação de resgate seja necessária.

“Essas inundações não são eventos únicos do ‘cisne negro’ que não se podem antecipar”, disse Kyle Cleveland, professor de sociologia no campus da Universidade de Temple, em Tóquio, que estudou a resposta do governo japonês ao desastre nuclear de Fukushima.

“Apesar de contar com equipe altamente treinada, equipamentos de classe mundial e planos bem estabelecidos de resposta a emergências”, acrescentou, “quando as coisas correm mal, essa falta de coordenação entre as autoridades estaduais, municipais e municipais atrasa excessivamente a resposta, deixando cidadãos vulneráveis ​​desnecessariamente expostos magoar.”

O primeiro-ministro Shinzo Abe enviou inicialmente cerca de 10.000 soldados das Forças de Autodefesa para Kyushu no fim de semana. No início desta semana, ele dobrou o número para 20.000, juntamente com 60.000 policiais, bombeiros e equipes de resgate da Guarda Costeira.

Com a ferocidade das inundações e deslizamentos de terra se intensificando no Japão, alguns especialistas sugeriram que asilos e outras instalações que atendem aos idosos podem simplesmente ter que se mudar.

A casa de Senjuen em Kuma, por exemplo, “está localizada em uma área perigosa”, disse Kagiya, da Universidade de Atomi. Dada a velocidade e a quantidade de chuvas, ele disse, “seria muito difícil evacuar, não importando o quanto eles lutassem”.

“Quando temos vítimas de desastres, vários fatores infelizes estão envolvidos”, disse ele. “Dessa vez também foi o caso. A melhor solução é se mudar para uma área mais segura”.

Fonte: The NY Times // Créditos da imagem: Carl Court/Getty Images

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