Centenas de casos e nenhum estado de emergência: o que mudou no Japão?

Com mais de 100 novos casos registrados por seis dias seguidos em Tóquio, pode parecer os maus e velhos tempos da pandemia. O aumento tem perguntado quando o governo declarará novamente um estado de emergência.

Mas não é abril, quando as empresas fecham as portas e os trabalhadores ficam em casa, e funcionários do governo argumentam que outra declaração de emergência não é necessária por enquanto.

Embora alguns países tenham respondido a um ressurgimento de infecções com medidas mais rígidas – a segunda maior cidade da Austrália entrou em confinamento pela segunda vez em quatro meses, e Pequim confinou bairros inteiros em suas casas para controlar um surto – Tóquio está tomando mais abordagem silenciosa, argumentando que desta vez é diferente.

Uma olhada nos dados ajuda bastante nisso.

Na segunda-feira, a proporção de casos em Tóquio nos quais o caminho da infecção não pode ser identificado era de 39%, em comparação com mais de 70% no auge da pandemia.

Isso é significativo porque o rastreamento de contatos e a interrupção de cluster tem sido o núcleo da resposta do país ao novo coronavírus – identificando e desligando locais onde várias pessoas foram infectadas e testando agressivamente os que estão vinculados a esses clusters.

Outra diferença crucial é a faixa etária. Quase metade das pessoas infectadas em Tóquio desde 25 de maio, quando o estado de emergência foi elevado, tem 20 anos e menos chances de ficar gravemente doente do que pacientes idosos.

Os casos afetaram predominantemente o que as autoridades denominaram eufemisticamente como “yoru no machi” – distritos noturnos de entretenimento que abrigam clubes anfitriões, “bares femininos” e vários níveis de prostituição.

A taxa de mortalidade também reflete a menor probabilidade de pacientes mais jovens morrerem pelo vírus. Das quase 1.000 mortes por vírus no país, apenas cinco eram pessoas entre os 20 e 30 anos, enquanto mais da metade tinha 80 ou mais anos – o grupo mais vulnerável da sociedade grisalha do Japão.

As mortes são um indicador atrasado da escala da infecção e as hospitalizações começaram a aumentar em Tóquio. O número de pessoas em tratamento dobrou para mais de 400 na segunda-feira, depois de cair para cerca de 200.

No entanto, aqueles listados como graves – que requerem tratamento em UTI ou com ventilador – ainda são apenas uma pequena fração. Havia apenas oito casos em Tóquio a partir de terça-feira, o menor desde que o governo começou a rastrear os dados no final de abril. A capital não informou a morte do COVID-19 em duas semanas.

No mês passado, Tóquio revisou seu método de monitorar o estado das infecções por vírus para dar mais ênfase à capacidade do sistema médico de lidar com mais pacientes.

Em um reflexo da mudança de Tóquio para mais testes de vírus, a taxa de teste positivo caiu em maio e junho – embora tenha subido ligeiramente novamente na semana passada. Atualmente, a capital está realizando uma média de cerca de 2.000 testes por dia, com testes em massa de clubes anfitriões na área de Shinjuku.

A cidade testou anteriormente apenas aqueles com sintomas. Hitoshi Oshitani, da Universidade de Tohoku, optou por limitar deliberadamente os testes, citando a experiência do surto de H1N1 em 2009, que levou à disseminação de casos nas salas de espera de hospitais e à baixa precisão dos kits de testes iniciais. Essa decisão foi até aclamada como uma das razões do sucesso do país em conter a pandemia inicial.

Os testes direcionados contribuíram para identificar mais casos, mas as instalações médicas não estão sob pressão como antes, disse Yasutoshi Nishimura, ministro encarregado de coordenar a resposta do país ao coronavírus no fim de semana.

Fonte: Japan Times // Créditos da imagem: Soichiro Koriyama/Bloomberg

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