Um milhão de empregos perdidos: Cidade de Nova York enfrenta pior crise econômica em 50 anos

A cidade de Nova York, afetada pela pandemia de coronavírus, está atolada na pior calamidade econômica desde a crise financeira da década de 1970, quando quase faliu.

A cidade está cambaleando para reabrir com alguns trabalhadores de volta a suas mesas ou atrás de caixas registradoras e, na segunda-feira, iniciou uma nova fase, permitindo a retomada de serviços de cuidados pessoais, como salões de beleza e recreação ao ar livre. Mesmo assim, a taxa de desemprego da cidade está perto de 20% – um valor não visto desde a Grande Depressão.

O que se pretendia como uma “pausa” se arrasta há tanto tempo que, para muitos trabalhadores, as licenças estão se transformando em perda permanente de empregos. A súbita paralisação da cidade, quase quatro meses atrás, expulsou pelo menos um milhão de pessoas e ameaçou a sobrevivência de muitos de seus empregadores.

As demissões continuaram em junho, quando alguns empregadores desistiram da esperança de uma recuperação rápida ou ficaram sem a ajuda federal que estavam usando para manter suas folhas de pagamento.

Com a cidade tentando iniciar sua economia e no meio de uma reabertura em fases, Rolling disse: “Parece que você chamaria as pessoas de volta, não demitiria as pessoas”.

A pandemia provocou uma reversão imediata e abrangente do acumulo de fortuna, evento que a cidade nunca sofreu, disseram economistas. A maioria das crises financeiras passadas foi “como uma doença prolongada”, disse Frank Braconi, ex-economista-chefe do escritório do controlador da cidade.

Indústrias inteiras – restaurantes, hotéis, teatros, museus e galerias – deixaram de operar a todo vapor e foram praticamente fechadas.

Economistas disseram temer que as consequências logo se espalhem para outros setores, como educação, saúde e serviços profissionais. Wall Street, principal impulsionador da economia da cidade, parece um pouco isolado por enquanto, porque os mercados se recuperaram e vários dos maiores bancos se comprometeram a não demitir trabalhadores durante a pandemia.

Muitas empresas, incluindo restaurantes e hotéis, devem fechar definitivamente. O cenário ficou ainda mais sombrio depois que as autoridades adiaram indefinidamente a reabertura de refeições no interior.

Mesmo com a queda da taxa nacional de desemprego, a taxa da cidade de Nova York subiu em maio para 18,3%. Créditos: September Dawn Bottoms / The New York Times

Enquanto a taxa nacional de desemprego caiu para 11,1% em junho, a taxa da cidade de Nova York atingiu 18,3% em maio, o nível mais alto nos 44 anos em que esses dados foram coletados. (Na Depressão, estima-se que o desemprego tenha atingido 25%.) Os números de junho serão divulgados na próxima quinta-feira.

A maior taxa de desemprego da cidade alcançada durante a grande recessão após o colapso financeiro em 2008 foi de cerca de 10%. Por uma década depois, a cidade acrescentou empregos constantemente, atingindo uma taxa de desemprego recorde de 3,4% em fevereiro.

Golpe rápido e fatal

Oficialmente, cerca de 670.000 moradores da cidade estavam desempregados em maio. Mas o número real é maior porque muitas pessoas desempregadas, como trabalhadores sem documentos, não se enquadram na definição oficial de desempregado do governo.

Mesmo com as restrições à operação começando a diminuir, os trabalhadores ainda estão recebendo más notícias de seus empregadores.

Quando Veronica Carrero, 37, foi convidada para uma reunião virtual da equipe no mês passado, ela esperava ouvir que a licença que a deixara coletando benefícios de desemprego pela primeira vez estava terminando. Em vez disso, disseram-lhe que duraria pelo menos mais três meses.

Os benefícios do governo em que ela confia não correspondem ao salário que ela estava ganhando como assistente executiva de uma empresa de viagens e entretenimento em Manhattan. Mas ela e sua família estão se dando bem em sua casa no Bronx, porque seu marido continuou trabalhando.

A incerteza sobre quando e se o empregador precisará dela novamente deixa Carrero ansiosa. Se os US $ 600 adicionais em benefícios semanais que ela estiver coletando do governo federal expirarem no final de julho, conforme programado, ela poderá ter que começar a procurar outro emprego.

“Isso meio que tira você do rumo”, disse Carrero. “Eu nem quero fazer planos para o próximo ano”.

“Parece que você chamaria as pessoas de volta, não demitiria pessoas”, disse Kelvin L. Rolling, despachante de táxi no Aeroporto Internacional Kennedy. Créditos: September Dawn Bottoms / The New York Times

Minorias sofrem piores perdas

As perdas foram particularmente significativas entre as pessoas de cor: cerca de um em cada quatro trabalhadores asiáticos, negros e hispânicos da cidade estava desempregado no mês passado, em comparação com cerca de um em cada nove trabalhadores brancos, disse o escritório do controlador da cidade.

“A cidade de Nova York está enfrentando um desemprego profundo e duradouro, principalmente por trabalhadores de baixa renda, e a cidade está enfrentando uma recuperação lenta com desemprego de dois dígitos”, disse James Parrott, diretor de políticas econômicas e fiscais do Center for New. Assuntos da Cidade de York.

Parrott estima que a perda total de empregos na cidade desde fevereiro – contando com todos os trabalhadores sem documentos e shows – pode chegar a 1,25 milhão.

Adam Kamins, economista sênior da Moody´s Analytics, disse que a cidade está em um “longo caminho de recuperação” em comparação com outras partes do país. Nova York “foi atingida com mais força do que em qualquer outro lugar” e está “entre as cidades mais lentas para reabrir”, disse ele.

Moradores da cidade entraram com quase 1,4 milhão de novas reivindicações de subsídios de desemprego durante o período de 15 semanas desde o início da pandemia. E a enxurrada de reivindicações não diminui: na semana que terminou em 27 de junho, o número de novas reivindicações registradas aumentou no Brooklyn, caindo apenas um pouco nos outros bairros da cidade.

O estado estava tão mal preparado para pagar tão rapidamente que esgotou rapidamente seu fundo fiduciário de seguro-desemprego e teve de pedir emprestado ao governo federal. Até agora, essa dívida está aumentando em US $ 3,4 bilhões – mais do que qualquer outro estado teve que tomar emprestado.

Fonte: The NY Times // Créditos: September Dawn Bottoms / The New York Times

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