Hong Kong vs. EUA: Gigantes tecnológicas iniciam batalha pela liberdade na Internet

Enquanto Hong Kong enfrenta uma nova lei de segurança draconiana, o pequeno território está emergindo como a linha de frente em uma luta global entre os Estados Unidos e a China por censura, vigilância e o futuro da Internet.

Por muito tempo um bastião da liberdade on-line na fronteira digital da Internet rigidamente gerenciada da China, o desconfortável status de Hong Kong mudou radicalmente em apenas uma semana. A nova lei exige censura policial e vigilância digital secreta, regras que podem ser aplicadas ao discurso online em todo o mundo.

Agora, o governo de Hong Kong está elaborando controles da web para apaziguar o censor mais prolífico do planeta, o Partido Comunista Chinês. E as mudanças ameaçam inflamar ainda mais as tensões entre a China e os Estados Unidos, nas quais a própria tecnologia se tornou um meio pelo qual as duas superpotências econômicas buscam espalhar influência e minar uma à outra.

No meio, estão os sete milhões de habitantes da cidade, registros on-line de debates políticos contundentes – alguns dos quais agora podem ser ilegais – e as maiores empresas de internet do mundo, que hospedam e protegem por extensão esses dados.

Um impasse já está se formando. Muitas grandes empresas de tecnologia, incluindo Facebook, Google, Twitter, Zoom e LinkedIn, disseram nos últimos dois dias que parariam temporariamente de atender às solicitações de dados de usuários das autoridades de Hong Kong. O governo de Hong Kong, por sua vez, deixou claro que a penalidade por descumprimento da lei pode incluir pena de prisão para os funcionários da empresa.

Com base na lei, as autoridades de Hong Kong têm o mandato de ditar a maneira como as pessoas ao redor do mundo falam sobre as políticas contestadas da cidade. Um funcionário do Facebook poderia ser preso em Hong Kong se a empresa não entregasse os dados do usuário em alguém baseado nos Estados Unidos que as autoridades chinesas consideravam uma ameaça à segurança nacional.

“Se o Facebook se recusar a fornecer dados de segurança nacional, seu serviço poderá ser encerrado em Hong Kong e perderá o acesso ao mercado de Hong Kong”, disse Glacier Kwong, da Keyboard Frontline, uma organização não governamental que monitora os direitos digitais em Hong Kong.

“Não é impossível que isso aconteça”, acrescentou Kwong. “A China costuma usar seu mercado e boicotar para fazer com que empresas estrangeiras ouçam suas demandas”.

Policiais de Hong Kong na semana passada, usando uma bandeira para alertar os manifestantes de que eles poderiam estar violando a lei de segurança nacional recentemente imposta pela China. Créditos: Lam Yik Fei para o New York Times

O TikTok, um aplicativo de vídeo de propriedade da gigante chinesa da internet ByteDance, foi ainda mais longe do que seus rivais americanos, dizendo que retiraria o aplicativo das lojas de Hong Kong e o tornaria inoperante para os usuários daqui a alguns dias. A empresa disse que os gerentes fora da China dão as boas-vindas aos principais aspectos de seus negócios, incluindo regras sobre dados.

Embora não esteja claro até que ponto o governo de Hong Kong aplicará a lei, as iminentes lutas legais podem determinar se a cidade fica atrás da Cortina de Ferro digital da China ou se torna um híbrido em que a fala e as comunicações on-line são seletivamente policiadas.

A Guerra Fria tecnológica entre a China e os Estados Unidos está ocorrendo em várias frentes ao redor do mundo. A guerra comercial prendeu gigantes chineses da tecnologia como Huawei e ZTE, enquanto empresas americanas reclamam de políticas industriais que favorecem as empresas chinesas em casa e as subsidiam no exterior. Os severos controles digitais de Pequim impediram empresas como Google e Facebook de operar seus serviços na China continental.

Embora as empresas de internet dos EUA ainda obtenham bilhões de dólares em receita de publicidade chinesa, uma decisão de seguir as regras de Hong Kong arriscaria a ira de Washington, onde houve condenação bipartidária da lei de segurança. Novos bloqueios nas empresas americanas também podem desencadear retaliações.

O secretário de Estado americano, Mike Pompeo, disse na segunda-feira que o governo Trump está pensando em bloquear alguns aplicativos chineses, que ele chamou de ameaça à segurança nacional.

“Não quero sair na frente do presidente, mas é algo que estamos vendo”, disse ele em entrevista à Fox News.

Um porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Zhao Lijian, defendeu a lei em uma entrevista coletiva na terça-feira, dizendo que isso tornaria Hong Kong mais “estável e harmoniosa”.

“Os cavalos correrão mais rápido, os cavalos correrão mais felizes, as raias chiarão mais quentes e os dançarinos dançarão melhor. Temos total confiança em Hong Kong ”, disse ele, aludindo a uma citação do falecido líder chinês Deng Xiaoping sobre a cidade.

A experiência do Google no ano passado mostra a posição preocupante em que estão as maiores empresas de internet dos EUA. Enquanto a polícia de Hong Kong lutava para conter protestos em toda a cidade em 2019, eles procuraram ajuda nas empresas de internet. As solicitações gerais de dados e as ordens de retirada da polícia mais do que duplicaram no segundo semestre de 2019 do primeiro semestre para mais de 7.000, de acordo com um legislador pró-democracia, Charles Mok.

Manifestantes em junho do ano passado. Por temerem ser processados sob a nova lei de segurança, muitas pessoas derrubaram publicações nas redes sociais e excluíram contas. Créditos: Kin Cheung / Associated Press

A polícia pediu ao Google para derrubar uma série de postagens, incluindo um manual confidencial da polícia que vazou online, um vídeo do YouTube do grupo de hackers Anonymous apoiando os protestos e links para um site que permite ao público procurar detalhes pessoais sobre policiais , de acordo com o relatório de transparência da empresa.

Em cada caso, o Google disse que não.

A nova lei pode punir a empresa com multas, apreensões de equipamentos e prisões se ela recusar novamente a retirada e os pedidos de dados. Também permitiria à polícia apreender equipamentos de empresas que hospedam esse conteúdo.

“Nós vemos a tendência. Não é apenas o fato de eles estarem solicitando mais, é o poder crescente nas mãos das autoridades para fazer isso arbitrariamente ”, disse Mok, acrescentando que“ algumas das plataformas menores locais ficarão preocupadas com as consequências legais e pode cumprir ”com solicitações governamentais.

Vários aplicativos locais pequenos associados ao movimento de protesto já foram encerrados. O Eat With You, que rotulou os restaurantes com base em sua afiliação política, parou de funcionar no dia seguinte à promulgação da lei de segurança na semana passada. No domingo, outro serviço que mapeou empresas pró-manifestantes e pró-polícia no Google Maps suspendeu seus serviços, citando “mudanças nas circunstâncias sociais”.

Com alguns slogans agora potencialmente ilegais, as pessoas em Hong Kong começaram a se manifestar com folhas de papel em branco. Créditos: Lam Yik Fei para o New York Times

Os indivíduos também adotaram a autocensura. Muitos derrubaram posts, removeram “curtidas” de algumas páginas pró-democracia e até deletaram contas em plataformas como o Twitter, de acordo com ativistas. O medo de que o WhatsApp entregasse dados provocou um aumento nos downloads do aplicativo de bate-papo criptografado Signal. O WhatsApp, no entanto, não tinha solicitações de dados recentes da polícia de Hong Kong, de acordo com uma pessoa familiarizada com o assunto.

As pessoas em Hong Kong também adotaram rapidamente os tipos de discurso on-line codificado que florescem na China, onde policiais e censores da Internet patrulham a web. Um slogan, que as autoridades disseram ser ilegal, foi alterado de “libertar Hong Kong, revolução do nosso tempo” para “fazer compras em Hong Kong, Times Square”, uma referência a um shopping local.

Em outros casos, os pôsteres abreviavam o slogan baseado na fonética cantonesa, escrevendo simplesmente “GFHG, SDGM”. O hino não oficial dos protestos, “Glory to Hong Kong”, teve suas letras convertidas em números que soam mais ou menos como as letras. “05 432 680, 04 640 0242”, diz a abertura.

Enquanto isso, as empresas têm a opção de mudar os dados de Hong Kong. Lento Yip, presidente da Associação de Provedores de Serviços de Internet de Hong Kong, disse que percebeu um aumento nas empresas que realocavam servidores fora da cidade em junho, embora não estivesse certo sobre suas motivações.

“Do ponto de vista comercial, alguns sites ou provedores de conteúdo podem mudar para outros lugares. Não custa muito e é muito fácil “, disse Yip.

Para empresas como a Amazon e o Google, que possuem grandes centros de dados em Hong Kong, esse movimento não seria barato nem fácil. E suas outras opções são igualmente complicadas.

Mover todos os funcionários para fora da cidade também isolaria as empresas das prisões, mas pode não ser viável. O Facebook, em alguns casos, restringe a fala com base em geografias.

Existem possíveis soluções técnicas que podem ajudar a proteger as empresas contra a lei, de acordo com Edmon Chung, membro do conselho de administração da Internet Society de Hong Kong, uma organização sem fins lucrativos dedicada ao desenvolvimento aberto da Internet.

As regras estipulam que as empresas de tecnologia podem evitar solicitações de remoção, se a tecnologia necessária para cumprir algumas regras “não estiver razoavelmente disponível”, o que Chung disse abrir a possibilidade de usar criptografia, armazenar conteúdo em vários locais e outros métodos para evitar o escrutínio. .

Ele acrescentou que a resposta do exterior e de Hong Kong ainda pode ajudar bastante a moldar a lei e como ela é aplicada.

“Se as pessoas em Hong Kong aceitarem isso, pode não ser tão ruim quanto o que é na China continental”, disse Chung.

“Como as pessoas de Hong Kong contornam e evitam isso e criam novos tipos de discurso para desafiar continuamente a linha do partido é algo que ainda precisa ser visto, e eu espero que o espírito livre de Hong Kong se mantenha”, disse ele.

Fonte: The NY Times // Créditos da imagem destaque: Lam Yik Fei for The New York Times

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