Hong Kong: Tik Tok anuncia retirada da região, empresas tecnológicas avaliam nova lei

Google, Facebook e Twitter disseram na segunda-feira que interromperiam temporariamente o processamento de solicitações por dados de usuários pelo governo de Hong Kong , enquanto as empresas revisavam uma ampla lei de segurança nacional que esfriou a expressão política na cidade.

As empresas disseram que ainda estão avaliando a lei, que já foi usada para prender pessoas que pediram a independência de Hong Kong. O Facebook disse que sua análise incluiria considerações sobre direitos humanos.

O surpreendente consenso dos gigantes da Internet americanos rivais, que usavam linguagem semelhante em cada afirmação, foi um raro questionamento público da política chinesa. Foi também uma ilustração dos dilemas profundos que as empresas enfrentam com a lei punitiva e abrangente.

O TikTok foi ainda mais longe do que as empresas americanas na segunda-feira, dizendo que retiraria seu aplicativo das lojas de Hong Kong e tornaria o aplicativo inoperante para os usuários lá dentro de alguns dias.

O aplicativo de vídeo é de propriedade da gigante chinesa da Internet ByteDance, mas não está disponível na China continental. A TikTok disse que gerentes de fora da China dão os primeiros passos em aspectos importantes de seus negócios, incluindo regras sobre conteúdo.

A Nova Lei

Na noite de segunda-feira, Hong Kong divulgou novas regras que dão à polícia poderes para derrubar postagens na Internet e punir empresas que não cumprem com os pedidos de dados.

As novas regras explicitamente dão às autoridades a capacidade de prender funcionários de empresas de internet se as empresas não cumprirem os pedidos de dados do usuário. Como as novas regras se aplicam em todo o mundo, elas abrem a possibilidade de as empresas de tecnologia terem que escolher entre liberar dados de pessoas que escrevem de lugares como os Estados Unidos ou enfrentar uma sentença de seis meses de prisão por um funcionário.

As empresas americanas não disseram se decidiriam finalmente cooperar com partes da lei, apenas que haviam parado temporariamente de atender aos pedidos do governo conforme decidiam.

O que eles decidirem e os desafios jurídicos resultantes do governo de Hong Kong provavelmente traçarão um caminho para o futuro das liberdades da Internet na cidade, onde a web não foi fortemente censurada como na China continental. Muitos temem que a lei possa levar a novos controles sufocantes, como os da China, onde o Facebook, Twitter e Google estão todos bloqueados.

As empresas têm muito a perder. Apesar dos bloqueios, Google, Facebook e Twitter têm grandes empresas de publicidade no país.

“Estamos pausando a revisão das solicitações governamentais de dados de usuários de Hong Kong, enquanto aguardamos uma avaliação mais aprofundada da Lei de Segurança Nacional, incluindo diligencia formal em direitos humanos e consultas com especialistas internacionais em direitos humanos”, escreveu o Facebook em comunicado.

“Acreditamos que a liberdade de expressão é um direito humano fundamental e apoiamos o direito das pessoas de se expressar sem medo de sua segurança ou de outras repercussões”, acrescentou o comunicado. A suspensão das análises de dados também se aplica ao aplicativo de mensagens WhatsApp, informou a empresa.

Na segunda-feira, um porta-voz do Google disse que a empresa interrompeu o processamento de solicitações de dados das autoridades de Hong Kong na quarta-feira, e o Twitter disse que também parou de processar as solicitações. O Telegram, um aplicativo de mensagens popular entre os manifestantes de Hong Kong, disse no domingo que suspenderia o fornecimento de dados do usuário até chegar a um consenso sobre a nova lei. O Telegram possui escritórios no Oriente Médio e na Europa.

Algumas pessoas em Hong Kong relataram não ter conseguido baixar o aplicativo TikTok na terça-feira.

Poderes Abusivos

A lei de segurança nacional, adotada em parte para anular as manifestações antigovernamentais que ardem em Hong Kong há mais de um ano, foi introduzida na semana passada no aniversário do retorno da cidade ao controle chinês.

Embora as autoridades insistem que as novas e amplas regras punitivas afetarão apenas um pequeno número de infratores, muitos temem que ela seja usada para conter amplamente os dissidentes em Hong Kong, que, ao contrário da China continental, continua a ter uma série de liberdades civis.

Riva Sciuto, porta-voz do Google, disse: “Na quarta-feira passada, quando a lei entrou em vigor, pausamos a produção de quaisquer novas solicitações de dados das autoridades de Hong Kong e continuaremos analisando os detalhes da nova lei”.

A lei já lançou uma barreira na internet da cidade. Buscando maneiras mais seguras de se comunicar, as legiões baixaram o aplicativo de mensagens criptografadas Signal, colocando-o no topo da lista de downloads da loja de aplicativos. Outros, temendo serem processados ​​por crimes de fala, excluíram postagens on-line, curtidas e até contas inteiras.

As novas regras anunciadas por Hong Kong na segunda-feira deixaram mais claro como a lei se aplicaria às discussões on-line.

O governo disse que, se uma empresa de internet não cumprir uma ordem judicial para entregar dados em casos relacionados à segurança nacional, ela poderá ser multada em quase US $ 13.000 e um funcionário poderá enfrentar seis meses de prisão.

Se uma pessoa receber ordem para remover uma postagem e ela se recusar, ela poderá ser condenada a um ano de prisão. Uma provisão separada também deu à polícia amplos poderes para ordenar a exclusão de postagens na Internet que ameaçam a segurança nacional. A extensão da aplicação das regras permanece incerta.

As regras deixam gigantes da Internet como o Facebook em um lugar complicado. As empresas fornecem regularmente dados de usuários às autoridades locais, mas a lei de segurança nacional, vagamente escrita, criminaliza certos tipos de discurso político e marca algumas formas de crimes de terrorismo por vandalismo.

A concordância com a lei pode ser impopular nos Estados Unidos, onde recebeu condenação bipartidária. No entanto, enfrentá-lo pode aumentar a ira de Pequim, prejudicar os resultados das empresas e colocar em risco os funcionários locais.

Fonte: The NY Times // Créditos da imagem: Lam Yik Fei/The New York Times

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