Saroj Khan, pioneira de Bollywood, morre aos 71 anos

Saroj Khan, coreógrafa de Bollywood cuja carreira cinematográfica durou mais de 60 anos e criou algumas das cenas de dança mais famosas da indústria nas décadas de 1980 e 1990, morreu na manhã de sexta-feira no hospital Guru Nanak, em Mumbai. Ela tinha 71 anos.

Saroj Khan em 2010. Começou a trabalhar como coreógrafa assistente aos 12 anos. Créditos: Narinder Nanu / Agence France-Presse / Getty Images

A causa da morte foi parada cardíaca, disse um porta-voz do hospital. Khan, que estava hospitalizada desde meados de junho, teve resultado negativo no Covid-19 no início desta semana, segundo o The Indian Express.

Como a primeira coreógrafa, Khan foi pioneira em Bollywood, uma das poucas mulheres que trabalhavam atrás das câmeras em um momento em que quase todos os técnicos eram homens. Ela ingressou na indústria como atriz infantil de 3 anos no início dos anos 50 e tornou-se coreógrafa assistente aos 12 anos.

Ela coreografou quase 2.000 músicas, incluindo muitos clássicos de Bollywood. Houve o frenético “Ek Do Teen” do filme “Tezaab” (1988), o atrevido “Choli Ke Peechay Kya Hai” de “Khalnayak” (1993), “Hawa Hawai” de “Mr. India” (1986), o escaldante “Dhak Dhak Karne Laga” de “ Beta” (1991) e as músicas exuberantes do drama da época “Devdas” (2002). Grande parte de seu trabalho mais conhecido foi em colaboração com as atrizes Madhuri Dixit e Sridevi, que morreram em 2018.

“Estou arrasado com a perda de meu amigo e guru, Saroj Khan”, disse Dixit no Twitter. “Sempre serei grato pelo trabalho dela em me ajudar a alcançar todo o meu potencial na dança. O mundo perdeu uma pessoa incrivelmente talentosa. Vou sentir saudades”.

Khan era conhecida por superar alguns dos dançarinos mais famosos de Bollywood, ensinando-os a balançar os quadris, a mexer os pés e a se emocionar de várias maneiras diferentes. Ela incorporou elementos das danças clássicas e folclóricas indianas nas músicas que coreografou.

Madhuri Dixit, à esquerda, e Aishwarya Rai no filme de 2002 “Devdas”, em uma dança coreografada por Khan. Créditos: Eros International

Das Cinzas

Saroj Khan nasceu Nirmala Nagpal em Mumbai em 22 de novembro de 1948, filha de Kishanchand Sadhu Singh e sua esposa, Noni. Singh era um homem de negócios próspero em Karachi, no que hoje é o Paquistão, mas perdeu tudo na violenta partição que dividiu os dois países em 1947. Ele e sua esposa se mudaram para Mumbai, onde começaram em um minúsculo quarto em uma favela.

Khan nasceu naquele quarto, o primeiro de seis filhos. Lembrou-se de dançar com sombras lá quando criança, fascinada até então pelo que se tornaria seu chamado. Para complementar a renda da família, seu pai conseguiu trabalhar na indústria cinematográfica de Mumbai como atriz infantil aos 3 anos de idade, sob o nome de Saroj.

Ela teve pequenos papéis em vários filmes antes de se tornar dançarina de fundo aos 10 anos, aparecendo no clássico “Howrah Bridge”, estrelado pela atriz Madhubala.

Khan com Dixit em setembro, depois de receber um prêmio por seu trabalho em Mumbai. Créditos: Indranil Mukherjee / Agence France-Presse / Getty Images

Logo depois, o pai de Khan morreu de repente. Em um documentário de 2012, “The Saroj Khan Story”, Khan descreveu como sua mãe lutava para alimentar ela e seus irmãos e como eles costumavam ir para a cama com fome.

Na véspera do feriado de Diwali, Khan trabalhou com coragem para pedir ajuda à estrela da matinê Shashi Kapoor. “Acabei de terminar uma música com ele, eu era a dançarina do grupo”, disse ela.

“Fui até ele e disse: amanhã é Diwali e não tenho nada em casa. Só serei pago depois de uma semana. Ele disse: ‘Eu tenho 200 rúpias agora, por favor, pegue’. Eu nunca esquecerei, esse dinheiro me ajudou muito”.

Khan nunca treinou formalmente como dançarina. A maioria dos dançarinos clássicos passa anos estudando com um professor antes de se apresentarem em público, mas com uma família para ajudar no apoio, essa não era uma opção para Khan.

Ainda jovem, ela se tornou assistente do coreógrafo B. Sohanlal, trabalhando com ele em alguns dos maiores filmes da época. Ele ensinou a ela o básico do kathak, uma dança clássica indiana.

“Quando ele começou a me ensinar, percebi que não posso manter uma postura, não sei como fazer isso”, lembrou ela no documentário. “Ele me fez trabalhar muito, tive que permanecer na mesma postura por horas a fio, mas ele me transformou em uma boa dançarina”.

Ela disse que em 1961 ela e Sohanlal, que tinham 43 anos e se casaram, se tornaram um casal, embora ela tivesse apenas 13 anos na época. Ela se referiu ao relacionamento como um casamento, mas não está claro se ele foi legalmente reconhecido. Eles tiveram dois filhos, mas o Sr. Sohanlal se recusou a dar seu sobrenome, e ele deixou a família em 1973 para retornar à sua primeira esposa na cidade de Chennai.

Em 1975, Khan se casou com Sardar Roshan Khan, um empresário, usando seu sobrenome. Eles tiveram uma filha e Khan adotou os filhos de Khan em seu relacionamento com Sohanlal.

Ela deixa um filho, Raju Khan, também coreógrafo, e uma filha, Sukaina Khan.

Khan lutou por anos como coreógrafa assistente antes de fazer uma pausa em 1974 com o thriller “Geeta Mera Naam”, a estréia na direção da atriz Sadhana, que era fã de seu trabalho. Nos anos 80, ela coreografou as danças sensuais de Sridevi em uma série de sucessos de bilheteria: “Nagina” (1986), “Mr. India ”(1987),“ Chandni ”(1989) e“ Lamhe ”(1991). Mas foi seu trabalho com Madhuri Dixit nos anos 90 que a tornou um nome familiar na Índia.

O último filme em que Khan trabalhou foi um drama do período de 2019, “Kalank”, que a reuniu com Dixit. Nas últimas duas décadas, Khan também se tornou um rosto familiar na televisão indiana, como juíza em programas de dança como “Naach Baliye”, “Boogie Woogie” e “Jhalak Dikhla Ja”.

Khan ganhou três prêmios National Film Awards e oito prêmios Filmfare, o máximo que qualquer coreógrafo já recebeu.

Fonte: The NY Times // Créditos da imagem destaque: Narinder Nanu/Agence France-Presse/ Getty Images

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