“Passport & Garcon”: Rapper Moment Joon detalha sua experiência no Japão em seu álbum

Em seu formidável álbum de estréia, “Passport & Garcon”, o rapper nascido na Coréia do Sul, Moment Joon, reivindica sua casa atual no subúrbio de Osaka com especificidade incomum. Quando ele canta sobre seu bairro na faixa “Iguchidou”, ele até dá o número do apartamento, dizendo aos ouvintes: “Se você tiver algum problema comigo, venha e converse”.

O convite – entregue, como quase todas as suas letras, em japonês – é sincero. Mas há também a sensação de que um ponto está sendo destacado. É uma declaração de que o auto-denominado “rapper imigrante”, nome verdadeiro Kim Beom Joon, não vai a lugar nenhum.

“Você pode odiar, mas este é o nosso lar”, declara ele em “Home / Chon”, a peça central do álbum, que faz parte do título de uma calúnia japonesa usada contra coreanos.

“Eu não quero ir a nenhum outro lugar”, diz o jovem de 29 anos. “Este é o meu país agora. Não tenho outra escolha.

“Acho que reivindicar a nós mesmos como imigrantes – e não estrangeiros – pode ser um grande benefício para este país e para a sociedade como um todo”, acrescenta ele.

É uma distinção que a autoridade japonesa frequentemente reluta em aceitar. A resposta do Japão à pandemia de coronavírus foi reveladora: quando o país fechou suas fronteiras para estrangeiros de grande parte do mundo, não se deu ao trabalho de distinguir entre visitantes e quem realmente mora aqui.

“A imigração não é um chavão para a sociedade japonesa, nem para a cena do hip-hop”, diz Kim, “mas senti que é um tópico de vital importância para o Japão agora, e foi por isso que decidi tentar fazer rap”.

Momento Joon não emergiu totalmente formado. Kim começou a fazer rap em seu coreano nativo enquanto estudava no ensino médio em Seul. (Ele também viveu brevemente em Los Angeles enquanto crescia e fala inglês fluentemente.)

Quando ele se mudou para Osaka como estudante universitário em 2010, ele foi incentivado por membros de seu círculo de música da universidade a tentar escrever letras em japonês.

“Uma das restrições do japonês é que você frequentemente precisa alterar a ordem das palavras para criar rimas”, diz ele. “Eu já sentia isso ao escrever letras em coreano, então não se tratava de modelar meu fluxo em nenhum rapper japonês em particular: parecia mais uma continuação desse hobby que eu tinha no ensino médio. aluno, apenas em um idioma diferente. ”

As faixas enviadas para o YouTube chamaram a atenção além dos limites do campus da universidade, mas ele teve que adiar sua carreira para voltar à Coréia do Sul para o serviço militar obrigatório de dois anos.

Ao retornar ao Japão em 2014, Kim fez uma tentativa ousada de recuperar a atenção das pessoas com o “Fight Club (Control Remix)”. Seguindo a batida do “Control” de Big Sean – mais lembrado por Kendrick Lamar – um verso convidado de carreira – ele levou a cena de hip-hop do Japão para a sua complacência, verificando o nome de quase uma dúzia de MCs no processo.

“Sou um homem pequeno e não tive uma educação particularmente difícil”, diz ele. “Era o meu jeito de não ser derrotado por todos esses rappers que usavam sua masculinidade, sua força ou seus antecedentes como arma – e uma cena de hip-hop que via essas coisas como legais – entrando na ofensiva e dizendo: ‘Não, eu também sou legal’”.

Embora ele tenha visto a faixa como “bastante reacionária”, isso o ajudou a perceber o que realmente fazia – e não queria – fazer. Ele lembra como a mistura com uma multidão mais diversificada cultural e étnicamente e o namoro de uma mulher que também não era japonesa informaram seu pensamento.

“Eu ouvia pessoas de origens completamente diferentes me dizerem que haviam experimentado coisas que eu pensava serem únicas para mim”, diz Kim. “Quando considerei o que tínhamos em comum, percebi que era essa ideia de ser imigrante”.

Outra influência veio do falecido rapper ECD (nome real Yoshinori Ishida), uma figura fundamental no hip-hop japonês cujo ethos e política intransigentes o viram marginalizado dentro da cena que ele ajudou a criar.

Os dois se conheceram apenas uma vez, quando Ishida – que estava em hiato na época – veio assistir Kim se apresentar em um pequeno clube no distrito de Shibuya, em Tóquio. Somente depois que o veterano MC morreu de câncer em 2018 é que Kim aprendeu com um amigo próximo que o show foi o que o inspirou a começar a bater novamente.

Ele presta homenagem ao ECD em “Teno Hira”, a faixa cautelosamente otimista de “Passport & Garcon”, mas admite ter sentimentos complexos sobre seu legado.

“Para ser franco, eu realmente não gosto do seu estilo de rap”, diz ele. “Mas os tópicos que ele abordou e a maneira como ele operou – sempre falando sobre como você não pode viver separado da sociedade – é algo que eu quero fazer sozinho”.

Estabelecendo raízes: o ‘rapper imigrante’ auto-denominado Moment Joon reivindica Osaka como seu lar. Créditos: Japan Times/ YASUHIRO OHARA

Ouvido pela primeira vez no EP “Imigração” de 2018, esse foco renovado encontra toda a sua expressão em “Passaporte e Garcon”.

Criado com a produtora Sota “Noah” Furugen, o álbum é uma obra rica e de várias camadas, contada com uma narrativa e varredura temática que exige ser ouvida na íntegra. Alternando entre diferentes vozes e, às vezes, idiomas, Kim documenta uma série de situações e emoções: micro-agressões e racismo aberto, depressão, deslocamento e esperança para um futuro melhor.

Há detalhes que ressoam com muitas pessoas que optaram por deixar o país de nascimento, seja uma experiência humilhante na imigração de aeroportos no “KIX / Limo” ou choque cultural reverso em “Seoul Don’t Know You’”.

Em “Kimuchi de Binta”, ele fala sobre muitos dos estereótipos raciais que ouviu no decorrer da vida no Japão, com referências a comer carne de cachorro, agentes adormecidos norte-coreanos e os Illuminati. (“Esssa faixa foi fácil de criar”, diz ele).

“Home / Chon” é onde tudo acontece, porém, com uma reação explosiva às desvalorizações e aos erros: ser perguntado se ele está pagando seus impostos e receber ordens para “ir para casa” quando ele já está lá.

“Se ‘Chon’ foi a única faixa que você ouviu no álbum, você provavelmente saiu pensando que eu absolutamente odiava o Japão – você esperaria que os japoneses estivessem me dando um soco na rua”, diz Kim. “Mas as músicas anteriores mostram que há uma razão para essa raiva”.

Longe de ser um conjunto de reclamações, o álbum como um todo mostra um profundo apego ao Japão e uma crença sincera de que ele pode ser melhor. Kim diz que recebe isso de sua mãe, uma católica devota. Embora ele próprio não fosse religioso, ele absorveu parte de sua fé, como contrapeso ao ceticismo que aprendeu com o pai jornalista.

A tensão entre essas duas forças é palpável ao longo do álbum. Ele costuma mudar de ponto de vista no decorrer de uma faixa, transformando um sentimento aparentemente nítido em sua cabeça. Em “Losing My Love”, sua desilusão com a cena japonesa do hip-hop é aliviada por um verso convidado de Hunger, da equipe de Sendai Gagle, que expõe a ingenuidade de suas queixas.

“Fiz um esforço para mostrar várias perspectivas, para que as pessoas não interpretassem as coisas apenas de uma maneira”, diz ele.

“Apenas não chame isso de ‘hip-hop consciente'”, o rótulo de gênero frequentemente usado para artistas que colocam a política e a consciência social no centro de seu trabalho.

“Não se trata apenas de transmitir uma única mensagem, mas de explorar um modo de vida e mostrá-lo de vários ângulos”, diz ele sobre sua abordagem. “Então, quando as pessoas me chamam de ‘rapper consciente’ ou dizem que tenho uma ‘mensagem forte’ ‘, digo a eles que não estou tentando transmitir uma mensagem, estou explorando temas”.

O lançamento do álbum em meados de março foi ofuscado pelo surto de coronavírus e, apesar de ter recebido críticas entusiasmadas, ele realmente não recebeu a atenção que merece.

Embora Kim tenha expressado frustração com isso, não é uma sensação de negar sua grande chance. Pelo contrário, é que o mundo que ele trabalhou tanto para representar – e a conversa que ele esperava começar sobre isso – já mudou além do reconhecimento.

“Quero fazer algo rapidamente em resposta a este mundo alterado, experimentá-lo e expressá-lo”, diz ele. “Portanto, a frustração que sinto agora é sobre quando poderei começar a criar novamente”.

Fonte: Japan Times // Créditos: Japan Times/ YASUHIRO OHARA

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