É oficial: Putin pode, e vai, governar até 2036

O plebiscito nacional de sete dias da Rússia, destinado a manter o presidente Vladimir V. Putin no poder até pelo menos 2036, emitiu o veredicto esperado na quarta-feira: resultados iniciais mostraram que três quartos dos eleitores deram seu aval.

Menos claro, no entanto, foi o motivo pelo qual Putin até precisou de eleitores para aprovar uma série de emendas constitucionais que, já ratificadas pelo parlamento nacional em Moscou e legislaturas regionais em todo o país, entraram em vigor meses atrás.

“Do ponto de vista jurídico, todo esse exercício é insano”, disse Greg B. Yudin, sociólogo e teórico político da Escola de Ciências Sociais e Econômicas de Moscou. Mas ele acrescentou que “não é um procedimento sem sentido”, porque o sistema da Rússia sob Putin depende da aparência de apoio popular para conferir legitimidade às decisões que ele já tomou.

“É teatro, mas teatro muito importante e bem interpretado. O sistema precisa exibir demonstrações de apoio público, mesmo quando não o possui “, disse Yudin. “Esta votação está colocando as técnicas teatrais de Putin à prova.”

Em um final melodramático final na terça-feira, Putin dirigiu a nação contra o pano de fundo dos monumentos aos soldados soviéticos mortos na Alemanha nazista, garantindo aos eleitores que suas vozes eram importantes, não importando que as dezenas de emendas que eles estavam sendo solicitadas a considerar já tivessem sido. promulgada e a constituição alterada foi publicada e colocada à venda nas livrarias. “A voz de cada um de vocês é a mais importante, a mais significativa”, disse Putin.

Os eleitores, em teoria, poderiam ter rejeitado as emendas, e Putin prometeu honrar sua decisão. Mas as chances de que isso acontecesse sempre pareciam minúsculas, principalmente pelo que Golos, uma organização independente de monitoramento de eleições, descreveu na terça-feira como um processo eleitoral fraudado desde o início.

As medidas permitiriam ao presidente Vladimir V. Putin permanecer no poder até pelo menos 2036. Créditos: Alexei Babushkin / Sputnik, via Reuters

Golos disse que a votação, injustamente distorcida por uma campanha de propaganda barulhenta e unilateral da mídia controlada pelo Estado e flagrante pressão de uma galáxia de empresas e organizações estatais, “não nos permitiu falar seriamente sobre a possibilidade da vontade de as pessoas sendo expressas. ”

O vasto alcance e recursos do estado permitiram mobilizar pessoas como Lyudmila Savinkina, editora-chefe do Yegoryevsk Today, uma pequena estação de televisão estatal em uma cidade a sudeste de Moscou. Em uma gravação obtida por Golos, ela ordenou que sua equipe não apenas votasse, mas também para garantir que eles votassem na cidade de Yegoryevsk, não importa onde geralmente estejam registrados. (As autoridades locais correm o risco de perder o emprego se não mobilizarem eleitores suficientes em seus próprios distritos.)

Para quem desobedecesse, a editora disse à sua equipe, haveria consequências. Essas, ela disse, “podem variar, estou apenas avisando. E isso diz respeito a você e a mim. Eu nem vou explicar isso para você. Todos podem perder empregos, bônus – e isso em meio a uma pandemia, quando muitas pessoas já perderam seus empregos. ” Savinkina não respondeu a telefonemas pedindo comentários.

Durante semanas, um longo desfile de russos proeminentes que dependem do estado para suas posições e renda – de atores e músicos ao chefe do Museu Hermitage em São Petersburgo e ao patriarca da Igreja Ortodoxa Russa – desfilou pela televisão estatal pessoas para votar.

Curiosamente, nenhum deles mencionou o cerne do exercício: uma emenda para permitir que Putin ultrapasse os limites constitucionais em vigor desde 1993 e permaneça no poder virtualmente por toda a vida, em vez de renunciar ao final de seu mandato atual em 2024 Em vez disso, eles se concentraram em outras mudanças, como consagrar a proteção de pensões, valores familiares, animais, o idioma russo e a memória dos russos mortos na Segunda Guerra Mundial.

Putin participou de uma cerimônia na terça-feira em um monumento aos soldados soviéticos mortos na Segunda Guerra Mundial. Créditos: Pool via Andrei Stasevich

O voto sim ou não foi um acordo, o que significava que qualquer um que acreditasse na santidade da guerra na Rússia morria – um grande número em um país que perdeu mais de 20 milhões de vidas durante o que foi conhecido como “a Grande Guerra Patriótica” – provavelmente marcaria sim e, ao fazer isso, endossou a idéia de deixar Putin, agora com 67 anos, permanecer no Kremlin pelo menos até os 83 anos.

Aleksei A. Navalny, o líder de oposição mais proeminente da Rússia, denunciou o exercício como uma “farsa vergonhosa” que foi “especialmente projetada para enganar e enganar o público”.

Navalny fez seus comentários mais vitriólicos nas celebridades que, em sua maioria exageradas, dependem de shows financiados pelo Estado, haviam participado de uma campanha febril para obter a votação. Ele as chamou de “pessoas revoltantes, vis e repugnantes” que “estão mentindo, enganando o público por dinheiro”.

Um de seus alvos era Oleg Gazmanov, um cantor frequentemente contratado para entreter funcionários, incluindo Putin em uma celebração em homenagem a policiais secretos. Em seu discurso aos eleitores na televisão, Gazmanov não mencionou Putin permanecendo no poder por mais de 16 anos, mas enfatizou a importância do voto para evitar “atropelar a memória de nossos heróis, profanar as sepulturas de nossos ancestrais”. Ele lembrou que seu próprio pai havia lutado até Berlim em 1945.

Por outro lado, muitos blogueiros, “influenciadores” e outras celebridades da Internet recusaram pagamentos para mencionar as emendas, temendo que qualquer sugestão de elogio a Putin arruinasse sua imagem com seus jovens públicos e esmagasse as vendas de anúncios.

Aleksei A. Navalny, o líder de oposição mais proeminente da Rússia, considerou o voto uma “farsa vergonhosa”. Créditos: Kirill Kudryavtsev / Agence France-Presse – Getty Images

A Comissão Central de Eleições informou na quarta-feira de manhã, no início do último dia da votação, que 55% dos 108 milhões de eleitores registrados da Rússia já haviam votado. Somente a participação validou o sucesso do show extravagante de Putin.

No final da quarta-feira, com 98% dos votos contados, 78% dos eleitores apoiaram as emendas constitucionais, disseram autoridades eleitorais. Isso quase coincidiu com os resultados da pesquisa de saída da organização russa de controle estatal VTsIOM, que mostrou 76% dos eleitores apoiando as emendas.

A natureza precipitada do resultado, na visão de Yudin, reflete a “democracia plebiscitária” da Rússia, um sistema que gira em torno de um único líder incontestado, mas ainda exige gritos regulares de “aclamação pública para dar legitimidade”.

O objetivo principal do Kremlin, segundo ele, era menos obter aprovação pública de emendas que já haviam sido ratificadas do que dar a Putin uma nova sacudida de legitimidade em um momento em que, com a economia da Rússia gravemente danificada pela pandemia de coronavírus, sua taxa de aprovação caiu para o nível mais baixo desde que chegou ao poder há 20 anos.

Para garantir que isso acontecesse, o Kremlin fez todas as paradas. Os eleitores foram atraídos para as assembleias de voto por loterias, cupons de supermercado, shows de palhaços e outras atrações.

Houve relatos dispersos de fraude total, mas mais significativa foi a mobilização forçada do grande número de eleitores cuja subsistência depende, de uma maneira ou de outra, de permanecer do lado bom do Kremlin.

Os funcionários das bibliotecas financiadas pelo Estado em São Petersburgo reclamaram que haviam sido ordenados por suas instituições para votar e em que dia. Boris L. Vishnevsky, acadêmico e membro da oposição de São Petersburgo do conselho local, descreveu isso como uma “grave violação da lei trabalhista”, dizendo que “os funcionários não têm obrigação de votar se não quiserem”.

Membros da comissão eleitoral, usando equipamento de proteção, esperavam enquanto um morador de Moscou votava em casa na terça-feira. Créditos: Yuri Kochetkov / EPA, via Shutterstock

Algumas pessoas se recusaram, como Vladimir Zhirinov, um jovem jornalista que disse nesta semana que estava renunciando a uma estação de televisão estatal na cidade siberiana de Krasnoyars, porque “o que está acontecendo está além da minha compreensão”.

“Não posso apenas concordar: ‘Sim, tudo já foi decidido, nada depende de nós'”, disse ele.

Nos últimos dias da votação, autoridades e meios de comunicação estatais foram ofensivos contra alegações de fraude postadas nas mídias sociais, algumas das quais eram claramente falsas. Um deles mostrou boletins de voto pré-marcados com tinta invisível que mais tarde se tornou visível. O clipe foi filmado durante uma eleição no Cazaquistão.

Relatos mais plausíveis de piada de jiggery vieram de membros da oposição de comissões eleitorais locais, incluindo um no distrito de Ramenki, em Moscou, que relatou um aumento suspeito nas votações sem documentos em casa. No distrito de Lefortovo, na capital, um homem e sua esposa apareceram para votar na assembleia de voto local e descobriram que eles e seus dois filhos estavam registrados como tendo já votado.

Para aqueles que não querem desempenhar seus papéis, o editor de televisão de Yegoryevsk teve alguns conselhos simples: “Sinto muito, moramos neste país. Como eu disse anteriormente, se você não gostar, mude para outros países. E é isso, todos os problemas serão resolvidos de uma só vez”.

Fonte: The NY Times // Créditos da imagem: Sergei Ilnitsky/EPA, via Shutterstock

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