Índia proíbe TikTok e 58 outros apps chineses, citando preocupações de segurança

A Índia proibiu o app da ByteDance, TikTok, e 58 outros aplicativos chineses, citando ameaças à sua soberania e segurança à medida que as relações entre as duas maiores populações do mundo pioravam.

A moratória sem precedentes, anunciada dias após o aumento das tensões fronteiriças no Himalaia, deixou 20 soldados indianos mortos, dá um golpe nos nomes mais importantes da tecnologia chinesa.

Os serviços proibidos incluíam a UC Web da gigante do comércio eletrônico Alibaba Group Holding Ltd., as plataformas de tradução e mapas da Weenchat e Baidu Inc., líder da mídia social Tencent Holdings Ltd., da Tencent Holdings Ltd..

A medida marca outra tentativa da Índia de reduzir a dependência dos produtos de seus vizinhos e dificulta os esforços das maiores empresas da China para expandir além de suas próprias fronteiras – um esforço coletivo encapsulado pelo fenomenal sucesso da TikTok no exterior e particularmente na Índia, o maior mercado internacional da ByteDance.

A startup mais valiosa do mundo respondeu dizendo que deseja trabalhar com o governo de Modi para melhorar a segurança de centenas de milhões de usuários domésticos.

“A criação de equipes de gerenciamento locais capacitadas nos países onde a TikTok opera, incluindo a Índia, tem sido fundamental para o nosso sucesso global”, afirmou a empresa em comunicado. “Nossa equipe de cerca de 2.000 funcionários na Índia está comprometida em trabalhar com o governo para demonstrar nossa dedicação à segurança do usuário e nosso compromisso com o país em geral”.

A proibição ameaça aumentar as tensões entre duas das maiores economias da Ásia. Com o agravamento do impasse na fronteira por quase dois meses, as autoridades aduaneiras começaram a interromper as liberações de remessas industriais vindas da China nos principais portos e aeroportos indianos. A proibição anunciada na segunda-feira também inclui o Mi Video Call da fabricante de smartphones Xiaomi Corp. e o Weibo, um serviço chinês semelhante ao Twitter.

“Apesar das tentativas de redução e várias rodadas de negociações, as tensões ainda são altas” entre Bejing e Nova Délhi, os analistas do Eurasia Group liderados por Akhil Bery escreveram em uma nota terça-feira.

“Pequim tem adotado uma abordagem discreta da disputa na mídia estatal chinesa, mas a ação altamente pública da Índia tornará isso difícil e aumentará as expectativas do público de uma resposta forte – particularmente em um clima em que a liderança tem aumentado o nível patriótico. sentimento em meio à pandemia”.

A transmissão e o armazenamento não autorizados de dados de usuários indianos em servidores no exterior e “sua mineração e criação de perfis por elementos hostis à segurança e defesa nacional da Índia” é uma questão de profunda e imediata preocupação, exigindo medidas de emergência, o Ministério de Eletrônica e Tecnologia da Informação disse em comunicado na segunda-feira. Os representantes da Tencent e do Baidu não fizeram comentários imediatos quando contatados.

Ainda assim, não está claro como a proibição será implementada, pois a maioria desses aplicativos já reside nos telefones dos usuários. O governo pode precisar bloquear os servidores de aplicativos e impedir que novos usuários os baixem. Um em cada três usuários de smartphones na Índia será afetado por essa proibição, disse Tarun Pathak, diretor associado da Counterpoint Technology, à BloombergQuint.

Enquanto isso, a decisão do governo de barrar os aplicativos começou a ganhar apoio nas mídias sociais.

“É hora de tomar algumas decisões difíceis para se livrar das garras cibernéticas da China”, twittou Nirmal Jain, presidente do conglomerado de serviços financeiros IIFL Group.

Embora a proibição de outros produtos e hardware fabricados na China seja um desafio na terceira maior economia da Ásia, o bloqueio de uma grande variedade de aplicativos chineses varia de conteúdo de jogos e notícias a streaming de música e varejo on-line é particularmente significativo.

A Índia, com seus meio bilhão de usuários de internet, é uma arena emergente para empresas globais de tecnologia, dos EUA à China. Como centenas de milhões de usuários iniciantes estão online na Índia, o fazem em smartphones chineses. Muitos aplicativos chineses são a porta de entrada para a Internet.

Para a ByteDance, que considera a Índia como seu maior mercado, com mais de 200 milhões de usuários TikTok, a mudança é um golpe especial. O ByteDance enfrentou uma breve proibição na Índia no ano passado e está sendo examinado na Europa. Também enfrenta perguntas crescentes dos formuladores de políticas dos EUA sobre se isso prejudica a segurança nacional.

“Alguns desses aplicativos chineses não são apenas para comércio, mas estão profundamente arraigados no tecido social de nossas vidas”, disse Anil Kumar, diretor executivo da RedSeer Consulting, pesquisadora de tecnologia. “Eles sabem o que você faz, o que você diz, aonde você vai. No contexto atual, eles podem ser vistos como uma ameaça à nossa segurança nacional”.

Fonte: AP/Japan Times // Créditos da imagem: AP

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