Luta pelo direito do casamento entre pessoas do mesmo sexo no Japão

Ikuo Sato sabe que terá problemas se for infectado pelo COVID-19.

“Tenho mais de 60 anos, tenho diabetes, sou soropositivo e estou em diálise artificial”, diz o homem de 61 anos, que trabalha para uma organização sem fins lucrativos que apóia pessoas soropositivas no Japão. .

“Comecei a me sentir muito desconfortável quando o número de casos em Tóquio começou a aumentar, mas ainda precisava ir ao escritório todos os dias porque não podia trabalhar em casa”.

Sato tem outro motivo para querer evitar o vírus. Nos últimos 16 anos, ele viveu com seu parceiro do mesmo sexo, Yoshi. As duas irmãs mais novas de Sato conhecem o relacionamento e o apoiam, mas Yoshi – que falou sob a condição de que seu sobrenome não fosse publicado porque ele ainda não divulgou publicamente – está separado de sua própria família.

Sato sabe disso, se ele morresse de COVID-19, suas irmãs apoiariam Yoshi. Por outro lado, se Yoshi lembra que o fato de o Japão não reconhecer o casamento entre pessoas do mesmo sexo significa que Sato provavelmente nem seria convidado a comparecer ao funeral.

“Seria como se não tivéssemos nenhum relacionamento”, diz Sato. “Existem pessoas (da família dele) que sabem sobre mim, mas não estamos em contato. Se ele tiver que ir ao hospital, sei que não poderei vê-lo. Se ele morrer, não poderemos nos encontrar novamente e isso seria o fim. Isso seria horrível”.

Ikuo Sato (à esquerda) e seu parceiro no escritório de Kioicho em 25 de março de 2020. Créditos: YOSHIAKI MIURA/ Japan Times

Japoneses aprovam, governo não

Um total de 29 países e territórios ao redor do mundo reconhecem o casamento entre pessoas do mesmo sexo, mas o Japão não é um deles. De fato, o Japão é o único do grupo das sete nações que não oferece nenhum reconhecimento legal a parceiros do mesmo sexo.

Infelizmente para casais como Sato e Yoshi, o governo mostra poucos sinais de mudar isso.

Em junho do ano passado, os partidos da oposição apresentaram um projeto de lei que propunha legalizar o casamento entre pessoas do mesmo sexo, mas o governo se recusou a discuti-lo.

O Partido Liberal Democrata do primeiro-ministro Shinzo Abe sustenta que o casamento entre pessoas do mesmo sexo é proibido pelo artigo 24 da Constituição, que afirma que “o casamento deve se basear apenas no consentimento mútuo de ambos os sexos”.

Longe da arena política, no entanto, uma mudança na opinião pública em relação à comunidade LGBTQ no Japão aumentou as esperanças de que mudanças possam ocorrer.

Uma pesquisa conduzida pela gigante publicitária Dentsu em outubro de 2018 mostrou que 78,4% das pessoas com idades entre 20 e 59 anos disseram que “aprovam” ou “aprovam um pouco” o casamento entre pessoas do mesmo sexo, um número que antes seria impensável.

O desafio à posição do governo também está crescendo em outros lugares. Sato e Yoshi estavam entre os 13 casais que entraram com ações em 14 de fevereiro do ano passado, argumentando que a recusa do governo em reconhecer o casamento entre pessoas do mesmo sexo é contrária ao seu direito constitucional à igualdade. Um número crescente de governos e empresas locais também está adicionando peso significativo ao debate.

“A esperança seria que o governo japonês ouça as empresas, ouça os municípios e olhe em volta e veja se eles são os únicos no G7 que não oferecem direitos a casais do mesmo sexo, ”Diz Alexander Dmitrenko, co-presidente da Lawyers for LGBT and Allies Network, uma organização não governamental que promove os direitos LGBTQ.

“Seus pares em todo o mundo – democracias ocidentais – todos têm reconhecimento de relações entre pessoas do mesmo sexo, e o Japão é visto como bastante atrasado”.

Atrasado, como sempre

A conscientização LGBTQ no Japão ficou historicamente para trás de outros países desenvolvidos, e muitas pessoas ainda mantêm sua sexualidade em segredo.

A pesquisa da Dentsu de 2018 revelou que 50,3% das pessoas pesquisadas que se identificaram como LGBTQ se descreveram como “reticentes” ou “um pouco reticentes” para serem apresentadas aos colegas de trabalho, enquanto 54,5% das pessoas disseram que “não havia sistemas de apoio/proteção à diversidade sexual nos locais de trabalho”.

O legislador Taiga Ishikawa, 45, diz que cresceu mantendo sua sexualidade para si mesmo. Quando adolescente, o dicionário mais popular do Japão definia homossexualidade como “uma anormalidade sexual”, enquanto um livreto publicado pelo ministério da educação instruía os professores de que ser gay era algo a ser desencorajado nos estudantes.

Taiga Ishikawa em Nagata, em 23 de março de 2020. Créditos: YOSHIAKI MIURA/ Japan Times

Ishikawa saiu publicamente em um livro de memórias que escreveu depois de se formar na universidade, e ficou encorajado pelas mensagens que recebeu dos leitores que se relacionavam com sua situação. Depois de criar uma organização sem fins lucrativos para apoiar jovens LGBTQ, ele entrou na política e foi eleito para um assento na assembléia da Toshima em Tóquio, em abril de 2011.

Vitória Inesperada

Em julho do ano passado, Ishikawa se tornou o primeiro membro da Dieta do sexo masculino abertamente gay do Japão quando foi eleito para a Câmara Alta. Ele seguiu os passos de Kanako Otsuji, que havia se tornado a primeira mulher abertamente gay do Japão na dieta seis anos antes.

“Acho que as coisas mudaram muito nos últimos 20 anos”, diz Ishikawa. “As pessoas finalmente perceberam que é uma questão de direitos humanos. Vinte anos atrás, quando eu comecei a dar palestras públicas, as pessoas me perguntavam se eu tinha um mau relacionamento com meus pais ou se os gays eram apenas infelizes.

“Durante minha campanha eleitoral no ano passado, dei panfletos com bandeiras de arco-íris e fiz campanha em uma plataforma para legalizar o casamento entre pessoas do mesmo sexo”, diz ele.

“As pessoas pareciam responder positivamente à bandeira do arco-íris e me desejaram o melhor. Os votos que recebi foram distribuídos de maneira muito uniforme em todo o país. Isso é prova de que pessoas de todo o Japão apóiam os direitos LGBT”.

Mais evidências da mudança da posição do Japão sobre questões LGBTQ podem ser vistas nas atitudes dos governos locais em todo o país.

Certificado de parceria

Em 1º de abril de 2015, a Ala Shibuya, em Tóquio, anunciou que ofereceria “certificados de parceria” para casais do mesmo sexo, o primeiro para qualquer município do Japão.

Embora não sejam juridicamente vinculativos, os certificados pretendiam ser usados ​​como certificados de casamento de fato para ajudar casais do mesmo sexo em questões como visitas a hospitais e aluguel de apartamentos. Empresas e hospitais foram solicitados a seguir o decreto e aqueles que não o fizeram são nomeados publicamente.

Shibuya rapidamente se juntou à ala de Setagaya, em Tóquio, antes de Sapporo se tornar a primeira cidade do Japão a reconhecer oficialmente parcerias entre pessoas do mesmo sexo em junho de 2017. A Prefeitura de Ibaraki a levou a um nível de prefeitura em julho de 2019, seguida pela Prefeitura de Osaka em janeiro deste ano. Agora, cerca de 50 governos locais no Japão reconhecem parcerias entre pessoas do mesmo sexo.

Os ativistas dizem que as parcerias entre pessoas do mesmo sexo ajudaram a estabelecer as bases para o reconhecimento do casamento, acostumando o público japonês à ideia, além de pressionar o governo a seguir o exemplo. Para os próprios casais, os certificados de parceria têm um profundo significado emocional.

Koyuki Higashi e sua ex-parceira, Hiroko Masuhara, se tornaram o primeiro casal no Japão a ter sua parceria homossexual oficialmente reconhecida em 2015. Créditos da imagem: YOSHIAKI MIURA

“Foi como uma declaração para outras pessoas que estávamos juntas como casal”, diz Koyuki Higashi, que, junta com sua ex-parceira, Hiroko Masuhara, se tornaram o primeiro casal no Japão a ter sua parceria homossexual oficialmente reconhecida em Shibuya em 5 de novembro de 2015. “Mais e mais pessoas começaram a nos reconhecer como casal, e isso foi uma grande mudança”.

Higashi e Masuhara também chegaram às manchetes alguns anos antes, quando se aproveitaram de um novo serviço que oferecia aos casais a chance de realizar uma cerimônia de “casamento” no Tokyo Disney Resort em março de 2012.

Inicialmente, o casal foi informado de que só poderia participar da cerimônia – que era puramente simbólica – se um deles usasse vestido e o outro usasse smoking. Após mais consultas, elas receberam luz verde para usar o que quisessem. Fotos delas usando vestidos e comprometendo-se uma com a outra foram amplamente divulgadas na mídia, e Higashi ficou impressionada com a resposta.

“Algumas pessoas estavam dizendo que não deveríamos ter uma cerimônia de casamento do mesmo sexo em um lugar onde havia muitos filhos”, diz Higashi. “Mas havia muito mais pessoas dizendo que era algo bom, e que era estranho como poderíamos ter uma cerimônia, mas não estávamos autorizadas a nos casar legalmente no Japão”.

Luta pelo Reconhecimento

Apesar de todo o valor simbólico de cerimônias públicas e parcerias entre pessoas do mesmo sexo, no entanto, apenas o casamento pode conceder os direitos legais necessários para lidar com impostos, herança, status de imigração, seguro social, custódia e uma série de outras questões que afetam o dia a dia dos casais vidas.

Desenvolvimentos legais recentes sugeriram uma mudança na maré, mas houve reveses e sucessos. Em março, na primeira decisão do tribunal, a Suprema Corte de Tóquio decidiu em favor de uma mulher que processou seu ex-parceiro do mesmo sexo por danos causados ​​por infidelidade em uma decisão de apelação. O juiz observou que “era um relacionamento equivalente àquele em que um homem e uma mulher se reúnem para levar suas vidas juntos em cooperação como casal”.

No início deste mês, por outro lado, o Tribunal Distrital de Nagoya rejeitou um pedido para anular a decisão de uma comissão da prefeitura de que um homem cujo parceiro do mesmo sexo de cerca de 20 anos havia sido assassinado não era elegível à indenização das vítimas. “Não consigo reconhecer as relações entre pessoas do mesmo sexo como casamentos de fato”, afirmou o juiz.

Embora o governo de Abe possa argumentar que o casamento entre pessoas do mesmo sexo é contrário ao artigo 24 da Constituição, os ativistas da igualdade de casamento acreditam que negar infringe o artigo 14, que diz que “todas as pessoas são iguais sob a lei”. Depois de passar quatro anos analisando petições, a Federação das Associações de Advogados do Japão concordou, emitindo uma declaração em julho passado pedindo ao governo que legalizasse o casamento entre pessoas do mesmo sexo.

Os advogados que representam Sato e todos os outros que entraram com seus casos no Dia dos Namorados no ano passado não esperam que os tribunais emitam um julgamento por algum tempo, e os queixosos também ficaram frustrados com o fato de o surto de COVID-19 ter interrompido o processo. Para os envolvidos, no entanto, a pandemia apenas reafirmou sua convicção de que o casamento entre pessoas do mesmo sexo é um direito humano essencial.

“Em tempos de emergência, coisas como questões LGBTQ são adiadas porque algo como o coronavírus tem prioridade”, diz Haru Ono, que, juntamente com sua parceira, Asami Nishikawa, é um dos queixosos. “Mas é precisamente quando há uma emergência que estamos com problemas.

“Geralmente, podemos fazer as coisas funcionarem através de nossos próprios esforços”, diz Ono. “Mas quando não há garantia legal, não há rede de segurança. Um sistema de casamento é necessário em momentos como este. Eu posso entender até certo ponto quando eles dizem ‘estamos em uma emergência agora, então não há tempo para falar sobre isso’, mas, na verdade, é por isso que eles deveriam ter criado um sistema em primeiro lugar”.

Várias grandes empresas no Japão começaram a oferecer benefícios iguais aos parceiros do mesmo sexo dos funcionários, mas muitos locais de trabalho ainda não compartilham uma abordagem tão progressiva. Créditos: GETTY IMAGES

“Precisamos Gritar”

Se o governo permanecer indiferente a situações pessoais como a de Ono, os ativistas esperam que ele ouça com mais atenção o caso corporativo do casamento entre pessoas do mesmo sexo.

Em setembro de 2018, a Câmara de Comércio Americana do Japão emitiu uma declaração chamada Ponto de Vista sobre Igualdade no Casamento, que recomendava que o governo reconhecesse o casamento entre pessoas do mesmo sexo.

A declaração argumenta que o reconhecimento ajudaria o Japão a atrair mais talentos do exterior e a reter trabalhadores domésticos LGBTQ que poderiam ser tentados a ir para o exterior. Ela já foi assinado por 87 empresas multinacionais que operam no Japão, incluindo empresas domésticas como Panasonic, Lixil e SoftBank.

“Se você não tem esse caminho claro para o seu relacionamento ser reconhecido, as pessoas que podem sair vão embora”, diz Dmitrenko, que trabalhou nas leis de casamento homossexual do Canadá.

“Você vê um êxodo muito importante. Você também vê pessoas que não querem voltar. Há um grande banco no Japão que teve esse problema em que uma executiva se recusou a voltar ao Japão porque se casou com alguém em um país onde podia. Ela disse: “Bem, por que voltaria quando minha esposa não pode nem ser reconhecida?”.

“É isso que o governo do Japão ouvirá – os principais impulsionadores da economia que dizem que isso é importante para nós e para nossos funcionários e para o Japão”.

Várias grandes empresas no Japão começaram a oferecer benefícios iguais aos parceiros do mesmo sexo dos funcionários, mas muitos locais de trabalho ainda não compartilham uma abordagem tão progressiva. O parceiro de Sato, Yoshi, só agora está gradualmente começando a aparecer aos 53 anos, e ele tem certeza de que seus colegas de trabalho seriam hostis se dissesse a eles sua verdadeira sexualidade. Ele ainda ouve palavras depreciativas para pessoas LGBTQ sendo atadas pelo escritório dominado por homens.

Outros têm a sorte de trabalhar em um ambiente mais acolhedor e há um otimismo cauteloso de que as atitudes no Japão possam continuar a evoluir.

O legislador Ishikawa acredita que a geração mais jovem do Japão estará mais inclinada a aceitar mudanças do que as que estão atualmente no poder, e ele se inspira no vizinho Taiwan, que se tornou o primeiro lugar na Ásia a reconhecer o casamento entre pessoas do mesmo sexo em maio do ano passado.

“Acho que as coisas poderiam mudar se houvesse mais membros mais jovens da Diet e um público mais jovem”, diz Ishikawa. “Em Taiwan, muitos jovens participam dos desfiles LGBTQ e eles tentaram mudar a sociedade. Se você envolver jovens, poderá mudar a sociedade”.

“Muitas pessoas que se opõem ao casamento entre pessoas do mesmo sexo no Japão pensam nisso como algo que só acontece na Europa, mas o caso de Taiwan prova que é necessário aqui também”, diz ele. “Eu queria que o Japão fosse o primeiro, mas Taiwan chegou lá antes de nós. Espero que o Japão possa seguir seus passos o mais rápido possível e adotar um sistema que faça todos felizes. Esse dia não pode chegar em breve”.

Quando esse dia realmente chegará, ainda está para ser visto, mas o consenso entre os ativistas do casamento entre pessoas do mesmo sexo parece ser que é uma questão de quando, e não se. Para aqueles que cresceram em um Japão onde as atitudes em relação às questões LGBTQ eram quase irreconhecíveis do que são hoje, isso já é uma vitória.

“Eu pensaria que era impossível”, diz Sato. “Tudo que eu sabia na época era gente zombando de ser gay. Eu só conseguia pensar em esconder minha própria sexualidade, e que se alguém me descobrisse, eu estaria com um grande problema. O casamento entre pessoas do mesmo sexo não era uma ideia que sequer me passou pela cabeça”.

Fonte: Japan Times // Créditos da imagem destaque: Getty Images

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