Pandemia afetou a todos, mas os gamers quase não a sentiram

A Organização Mundial da Saúde decidiu adicionar videogames à sua lista de vícios oficialmente reconhecidos no ano passado, mas agora – com preocupações sobre o COVID-19 mantendo muitos presos em ambientes fechados e os videogames sendo uma atividade principalmente em ambientes fechados – parece que agora mais do que nunca, os videogames são a maneira mais segura de passar o tempo.

Houve muita atenção dada aos efeitos negativos dos videogames, mas muitos estudos descobriram aspectos positivos do jogo, como desempenho aprimorado em matemática e ciências, aumento da autoestima e capacidade de resolução de problemas.

Mark MacDonald é o vice-presidente sênior de desenvolvimento e produção de negócios da empresa de desenvolvimento de jogos Enhance Experience e hospeda o podcast de jogos “8-4 Play”. Ele acredita que os videogames são tão benéficos para uma pessoa quanto qualquer outro meio artístico.

“Eles fornecem uma fuga”, diz ele. “Eles ajudam você a aprender sobre os outros, sobre você, e permitem que você experimente experiências diferentes e sinta coisas diferentes como participante ativo de uma maneira que talvez não seja um livro ou uma forma de arte mais passiva”.

A agência é abundante em videogames, o poder de simplesmente fazer e alcançar. Em um mundo que atualmente parece muito carente de agência, pode não haver lugar mais seguro para ser livre.

Reescrevendo os eventos

Os horários foram alterados para muitos eventos do mundo real, mas as datas de lançamento dos videogames não precisam ser adiadas, estando muitas disponíveis para download no conforto de sua própria casa.

Um dos títulos mais aguardados este ano foi Final Fantasy VII Remake, que chegou em 10 de abril. Uma reinicialização do RPG japonês de 1997 (JRPG), o título já faz muito tempo. A demanda cresceu pela primeira vez no início dos anos 2000, durante uma cavalgada de tie-ins e spin-offs que incluiu o notável filme de animação por computador, “Final Fantasy VII: Advent Children” (2005).

Os temas ambientalismo, ganância corporativa e guerra parecem relevantes para a vida moderna, com os análogos no jogo de Final Fantasy VII parecendo sombriamente familiares. Por exemplo, no jogo, Shinra é um fornecedor de energia megacorporativo que cria energia sugando a vida do planeta – e vem completo com seu próprio setor militar.

Isso, junto com a ótima jogabilidade, personagens e histórias, é o que tornou Final Fantasy VII tão memorável, diz MacDonald. Mas foi o “doce” cinematográfico que primeiro atraiu os jogadores.

“O comercial famoso por mostrar apenas as cenas do filme no jogo. Não mostrou a jogabilidade real “, diz ele. “Mas as cenas pareciam quase algo que você teria visto no cinema naquela época. Então as pessoas viram isso e ficaram tipo ‘eu quero estar lá’.

“Final Fantasy VII tornou os JRPGs cinematográficos.”

A conexão de MacDonald com o jogo é muito mais profunda do que como um fã casual, no entanto. Em 1997, ele lançou um guia de estratégia completo intitulado “Guia de Sobrevivência Final Fantasy VII” sobre como terminar o jogo com mais eficiência.

“Joguei este jogo implacavelmente”, lembra ele. “Foi lançado bem antes do lançamento no Ocidente no Japão, e então importei o lançamento no Japão. Eu estava na faculdade na época e apenas toquei dia e noite, finalmente terminei e comecei a reproduzi-lo imediatamente. ”

O remake de 2020 permite ainda mais imersão. Ao descrever uma seção do jogo que coloca o jogador nas favelas de uma cidade chamada Midgar, MacDonald diz: “Você está realmente sentindo esse senso de lugar e esse tipo de atmosfera opressiva e sombria que é absolutamente apropriada para essa parte do jogo”.

Jogar agora com fãs novos e antigos acrescenta pungência extra. Não é apenas uma fuga, mas também uma “experiência comunitária” para MacDonald, simplesmente falando sobre isso: “Muitas pessoas estão jogando o mesmo jogo ao mesmo tempo. Definitivamente, existe essa experiência compartilhada”.

Fantasia da vida real

O atual rei dos jogos coletivos, no entanto, é Animal Crossing: New Horizons – “o exemplo mais óbvio de um jogo que chegou realmente no momento certo”, diz MacDonald. “Hora certa significa não apenas em termos de vendas, mas o jogo que as pessoas realmente precisavam.”

Lançado em 20 de março, Animal Crossing: New Horizons é a mais recente entrada na série Animal Crossing, uma família de jogos de simulação de vida em que não há um objetivo verdadeiro, exceto seguir os seus negócios diários, fazer amizade com animais fofos, pescar e decorar sua casa – tudo em tempo real.

Essa liberdade de jogo é uma grande vantagem para o compositor e produtor de videogames de Providence, Rhode Island, Max Coburn, que também usa o apelido Maxo.

“Acho que funciona tão bem quanto o mundo extensivo e carinhoso que o rodeia”, diz Coburn “Todos os elementos do Animal Crossing são bem-vindos em seu mundo, e talvez isso seja por si só acolhedor para as pessoas”.

A mais nova iteração, definida em sua própria ilha, permite editar ainda mais os espaços ao ar livre e visitar as ilhas de seus amigos, o que permite um desdém virtual e criativo de quarentenas e bloqueios relacionados a vírus.

Embora possa parecer feito sob medida para o estado atual das coisas, esse senso de sociabilidade é inerente à série. Em uma entrevista de 2008 à revista Edge, o criador Katsuya Eguchi revelou os três valores do jogo: família, amizade e comunidade. A inspiração para o jogo foi, essencialmente, isolamento – a solidão que Eguchi sentiu quando deixou familiares e amigos em Chiba para trabalhar na Nintendo em Kyoto.

“Percebi que estar perto deles – poder passar tempo com eles, conversar com eles, brincar com eles – era uma coisa tão grande e importante”, disse ele. “Fiquei pensando por um longo tempo se haveria uma maneira de recriar esse sentimento, e esse era o ímpeto por trás do Animal Crossing original”.

Enquanto Final Fantasy VII tem sua trilha sonora dramática, a música do universo Animal Crossing é muito mais inovadora do que sua aparência calorosa e simplista. De fato, para Coburn, a música faz a experiência.

“O Animal Crossing tem um estilo de jogo muito descontraído, e acho que sem o equilíbrio perfeito de memorabilidade, diversidade e sutileza nas trilhas sonoras, seria mais difícil permanecer paciente com o ritmo dos jogos”, diz ele. “As faixas horárias moldam em particular toda a experiência de jogo, mantendo as coisas frescas, além de fornecer lembretes sutis do tempo que passa”.

Com o bônus adicional de uma trilha sonora cativante, é essencialmente um jogo de se sentir bem. Ao longo dos anos, de fato, tem sido frequentemente citado como um jogo que ajuda aqueles que lutam com doenças mentais.

“Animal Crossing caminha nessa linha tênue entre a vida real e a fantasia, na medida em que atrai você para esses rituais diários, mas depois acumula recompensas e elogios infinitos a cada passo”, diz Coburn.

Desta vez, o consolador escapismo de Animal Crossing foi muito mais abrangente, em parte devido à sua capacidade de download – 50% de suas vendas foram digitais, segundo a Nintendo, e um recorde de 5 milhões de cópias digitais foram deslocadas dentro de seu primeiro mês de lançamento – mas principalmente devido ao COVID-19 e a medidas de quarentena automática.

“Se você projetaria um jogo em torno das qualidades que seriam perfeitas para as pessoas experimentarem agora, enquanto estamos em quarentena e lidando com essa crise global que está forçando as pessoas a desligar o mundo exterior e a suas vidas, você quase não conseguia projetar algo melhor ”, diz MacDonald.

Quando mesmo a própria noção de vida normal se desintegra sob políticas “novas normais” em todo o mundo, uma simulação de vida como Animal Crossing se torna tanto fantasia quanto Final Fantasy, e os videogames como um todo se tornam uma linha de vida da agência em uma primavera, e provavelmente um verão, passado em grande parte dentro.

Fonte: Japan Times // Créditos: Japan Times/Nintendo

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