Medicamento de baixo custo reduz mortes por coronavírus, dizem cientistas

Cientistas da Universidade de Oxford disseram na terça-feira que identificaram o que chamaram de o primeiro medicamento comprovado para reduzir as mortes relacionadas ao coronavírus, depois de um estudo de 6.000 pacientes na Grã-Bretanha, que mostrou que um esteróide de baixo custo evitou a morte de alguns pacientes hospitalizados.

O esteróide, dexametasona, um conhecido medicamento anti-inflamatório, parecia ajudar pacientes com casos graves do vírus: reduziu as mortes em um terço nos pacientes em ventilação e em um quinto nos pacientes em tratamento padrão com oxigênio, disseram os cientistas. . Eles não encontraram benefício do medicamento para pacientes que não precisavam de suporte respiratório.

Médicos especialistas disseram que mais estudos são necessários para determinar com precisão como o esteróide ajudou os pacientes, mas que parece reduzir os danos ao tecido pulmonar. Especialistas disseram que o esteróide reduziu a resposta inflamatória hiperativa ao vírus em alguns pacientes, conhecida como tempestade de citocinas, em vez de inibir o próprio vírus.

Os resultados do estudo não foram publicados em uma revista revisada por pares, mas as descobertas serão bem-vindas quando cientistas de todo o mundo correm para encontrar maneiras de tratar um vírus que matou quase 440.000 pessoas e infectou mais de oito milhões.

Matt Hancock, secretário de saúde da Grã-Bretanha, disse que os médicos do Serviço Nacional de Saúde do país começarão a usar o esteróide como tratamento padrão para pacientes hospitalizados com coronavírus na terça-feira à tarde.

O governo começou a estocar dexametasona há vários meses, com base em sinais de que poderia ajudar os pacientes, disse Hancock, e agora tem 200 mil doses em mãos.

“A dexametasona é a primeira droga a ser mostrada para melhorar a sobrevida no Covid-19”, disse um dos principais investigadores do julgamento, Peter Horby, professor de doenças infecciosas emergentes da Universidade de Oxford. “O benefício de sobrevivência é claro e grande naqueles pacientes que estão doentes o suficiente para exigir tratamento com oxigênio”.

O professor Horby disse que a dexametasona agora deve se tornar o “padrão de atendimento nesses pacientes”, observando que era barato, amplamente disponível e poderia ser usado imediatamente.

Alguns médicos pediram cautela sobre os resultados. Com os cientistas correndo para identificar tratamentos para o vírus à medida que o surto se espalhou pelo mundo, algumas descobertas de alto nível tiveram que ser retiradas ou retrocedidas nos últimos meses.

Mas especialistas externos disseram que os primeiros resultados foram promissores.

“Esse resultado para pacientes que sofrem de Covid-19 grave com necessidade de assistência respiratória é de tremenda importância”, disse Stephen Griffin, professor associado de virologia da Universidade de Leeds, em comentários ao Science Media Center da Grã-Bretanha. “O baixo custo e a ampla disponibilidade desse medicamento significam que há potencial para um impacto clínico considerável, incluindo-o como parte do tratamento padrão”.

Griffin disse que novas pesquisas seriam importantes para estabelecer como o esteróide pode ser combinado com terapias direcionadas a vírus como o remdesivir.

Como parte do estudo, cerca de 2.100 pacientes receberam doses baixas de dexametasona, por via oral ou intravenosa, uma vez ao dia. Seus resultados foram comparados com outros 4.300 pacientes que receberam os cuidados habituais.

Com base em suas descobertas, disseram os cientistas de Oxford, a droga impediria uma morte para cada oito pacientes entubados.

Fonte: The NY Times // Créditos da imagem: Victoria Jones/Pool

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