Empresa israelense desenvolve tecnologia que pode identificar e localizar o Covid-19

Uma empresa israelense está monitorando os vestígios de coronavírus nos esgotos de uma cidade costeira e espera implantar sua tecnologia mais amplamente para fornecer um alerta precoce de concentrações futuras da doença respiratória.

Ari Goldfarb, uma cientista, viu uma oportunidade única de testar os limites da tecnologia subterrânea desenvolvida por sua empresa quando pacientes com coronavírus foram transferidos para um hotel em Ashkelon, assumido pelo governo.

Interessada pelas águas residuais desde que viu o esgoto bruto subindo ao mar enquanto surfava na adolescência, Goldfarb fundou a empresa Kando inicialmente para identificar resíduos industriais no labiríntico sistema municipal de esgoto da cidade.

Oito anos depois, a rede de sensores, amostradores automáticos e controladores da empresa colocados em bueiros em Ashkelon está rastreando o coronavírus.

Em maio, Kando fez uma parceria com cientistas e matemáticos em Israel, Europa e Estados Unidos para embarcar em um piloto de um mês para determinar a precisão de sua tecnologia.

As descobertas, segundo Goldfarb, estão em conformidade com os dados do Ministério da Saúde que mostram a amplitude e a localização quase exata dos portadores confirmados de vírus, incluindo o hotel usado pelos pacientes.

“Somos os únicos que sabem onde está o surto e qual o tamanho do surto na cidade”, disse Goldfarb.

O esgoto também foi testado em cidades como Melbourne, Paris, Tóquio, Amsterdã, Valência e o estado americano de Massachusetts – embora principalmente em pequena escala e sem precisão.

Os sensores de bueiro da Kando podem medir o fluxo de águas residuais e a distância que elas percorreram, usando algoritmos para determinar o melhor momento para coletar amostras automaticamente.

Eles são então analisados ​​em vários laboratórios, com os resultados instruindo a empresa sobre a direção a seguir dentro dos canos do sistema de esgoto para alcançar a fonte do vírus, disse Goldfarb.

Cientistas de todo o mundo já detectaram o Covid-19 nas fezes de pacientes em sistemas de esgoto, mas apenas podem fornecer uma leitura geral da presença do vírus em uma comunidade.

Segundo a Goldfarb, a tecnologia de Kando pode ir além, fornecendo uma localização mais precisa de um surto, ajudando potencialmente as autoridades a controlar doenças.

Com muitos casos de coronavírus sendo assintomáticos, as amplas verificações de águas residuais podem determinar o vírus antes que ele se espalhe amplamente.

A tecnologia pode detectar o vírus “no esgoto (de) pessoas assintomáticas, por isso sabemos de um novo surto antes que ele realmente aconteça”, disse Goldfarb.

A tecnologia de Kando já provou ser bem-sucedida em ajudar as autoridades a conter um surto de poliomielite em 2013 na cidade de Hura, no sul, disse ele.

Algumas das amostras são testadas na Universidade Ben Gurion, na cidade de Beersheba, no sul de Israel, onde a pesquisadora Karin Yaniv inseriu uma bandeja de amostras colhidas de esgoto em uma máquina.

A tela do computador adjacente se iluminou com linhas indicando a presença de Covid-19 nas amostras.

Embora Yaniv tenha visto “desafios no esgoto bruto”, devido à quantidade de outros materiais, ela estava convencida de que é a melhor maneira de prevenir um surto de vírus.

Também é mais prático do que tentar testar regularmente toda a população e, uma vez implantada a tecnologia, ela pode ser usada para detectar outras doenças.

“Se você possui uma plataforma para detectar vírus, especificamente a corona, podemos usar a mesma plataforma para outros vírus”, disse Yaniv, pesquisador de PhD do departamento de engenharia de biotecnologia da universidade.

Após o piloto de Ashkelon, vários municípios israelenses manifestaram interesse na tecnologia, mas as autoridades não contrataram Kando para lançar o projeto mais amplamente.

Além dos benefícios à saúde, Goldfarb espera que sua empresa possa impedir a repetição do extenso desligamento econômico imposto para impedir a disseminação do coronavírus.

“Os políticos podem tomar decisões com base em dados e podem fechar áreas específicas”, disse ele. Isso significa que “as pessoas não perderão seus empregos, isso significa que as pessoas terão um futuro melhor – (e) o próximo surto será gerenciado muito melhor”.

Fonte: Guardian/AFP // Créditos da foto: Menahem Kahana / AFP / Getty Images

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