3 soldados indianos mortos em disputa na fronteira chinesa, no primeiro confronto em décadas

Um oficial do Exército indiano e dois soldados foram mortos por tropas chinesas na noite de segunda-feira em um confronto na disputada fronteira Índia-China, disseram autoridades indianas, aumentando as tensões entre as duas nações mais populosas do mundo.

Relatórios preliminares na terça-feira indicaram que os soldados não foram baleados, mas foram mortos em uma briga envolvendo pedras e paus de madeira, semelhante a brigas que ocorreram no mês passado ao longo da fronteira e feriram gravemente vários soldados de ambos os lados.

Foi a primeira vez em décadas que soldados foram mortos em um conflito ao longo da fronteira, disseram especialistas militares, e não ficou claro imediatamente como a Índia reagiria à China, que tem um exército muito mais poderoso.

As autoridades indianas ficaram de boca fechada sobre o que aconteceu e disseram que estavam tentando diminuir a situação. Eles haviam acabado de indicar que as tensões com a China estavam se acalmando depois que tropas indianas e chinesas se enfrentaram em vários pontos altos no Himalaia nas últimas semanas. A Índia parecia pega de surpresa pela nova explosão de violência, que os dois lados culparam um ao outro.

“Durante o processo de desescalonamento em andamento no vale de Galwan, um confronto violento ocorreu ontem à noite com vítimas”, de acordo com um comunicado na mídia indiana atribuído a oficiais militares indianos. “A perda de vidas no lado indiano inclui um oficial e dois soldados. Altos oficiais militares dos dois lados estão atualmente reunidos no local para amenizar a situação. ”

Em Pequim, um porta-voz do Ministério das Relações Exteriores, Zhao Lijian, disse que as forças indianas atravessaram ilegalmente a fronteira duas vezes na segunda-feira e atacaram o pessoal chinês. Ele disse que o lado chinês “apresentou fortes protestos”, mas continuou trabalhando para resolver as tensões entre os dois países.

Canais de televisão indianos informaram que vários soldados chineses também foram mortos, citando fontes governamentais de alto nível. Mas as autoridades chinesas não comentaram sobre isso. Analistas militares indianos disseram que um coronel estava entre os que morreram, a luta eclodiu em território indiano e envolveu um grande número de tropas de cada lado, lutando com pedras, paus e mãos.

“Este foi um incidente esperando para acontecer”, disse H.S. Panag, um general indiano aposentado. “Estávamos avisando que o P.L.A. entrou, invadiu nossa área e estava preparado para um conflito limitado de fronteira ou escaramuças ”, disse ele, referindo-se ao Exército de Libertação do Povo Chinês. “A situação estava fervendo desde a última semana de abril.”

A violência é a continuação de uma longa disputa entre Índia e China sobre a localização precisa de sua irregular fronteira no Himalaia, conhecida como Linha de Controle Real. Em 1962, os dois países entraram em guerra por essa linha, que atravessa uma paisagem desolada e escassamente habitada de rochas e gelo. Ambos os lados mantêm instalações militares de alta altitude uma de frente para a outra, e as escaramuças armadas continuaram entre o final da década de 1960 e meados da década de 70, disseram analistas militares.

A centelha das recentes tensões parecia ter sido o caminho para uma base aérea remota que o Exército Indiano está construindo através de passagens nas montanhas do Vale Galwan, a mais de 14.000 pés acima do nível do mar. Analistas militares dizem que a estrada está totalmente dentro do território indiano, mas que os chineses estão determinados a frustrar os esforços da Índia para melhorar suas posições militares.

No mês passado, tropas chinesas enfrentaram soldados indianos em vários pontos de fronteira no Himalaia, a alguns quilômetros de distância. Desde então, os dois exércitos se apressaram em milhares de reforços. Analistas indianos dizem que a China reforçou suas forças com caminhões basculantes, escavadeiras, porta-tropas, artilharia e veículos blindados, e que a China está ocupando cerca de 250 quilômetros quadrados de território indiano.

Os grupos de soldados dos dois países que marcham para cima e para baixo nas montanhas estão sob ordens estritas de não atirar um contra o outro, mas isso não os impede de atirar pedras ou lutar com armas rudes ou mesmo com os punhos. Na última briga, em maio, vários soldados ficaram gravemente feridos; alguns tiveram que ser transportados de avião para hospitais a centenas de quilômetros de distância.

Vídeos e fotos circulando nas redes sociais mostraram que soldados de ambos os lados foram capturados, pelo menos brevemente, mas a China e a Índia revelaram poucos detalhes. Alguns analistas militares indianos dizem que as tropas chinesas usaram tacos de madeira cravejados de pregos.

Analistas de política externa dizem que o crescente atrito no Himalaia é um produto de uma China mais forte que intensifica os esforços para defender suas reivindicações territoriais em toda a Ásia. Nas últimas semanas, os chineses afundaram um barco de pesca vietnamita no Mar da China Meridional, invadiram uma plataforma de petróleo offshore da Malásia, ameaçaram Taiwan e apertaram severamente seu domínio na região semi-autônoma de Hong Kong.

Os confrontos com a Índia se encaixam “em um padrão mais amplo de assertividade chinesa”, disse Tanvi Madan, diretor do Projeto Índia na Brookings Institution em Washington, observando que foi o quarto surto desde que o líder autoritário da China, Xi Jinping, chegou ao poder no final de 2012.

Fonte: The NY Times

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