Onde está a poluição plástica? Em todos os lugares, até no ar, concluem cientistas

A poluição por plásticos não está apenas sujando os oceanos do mundo. Também está no ar que respiramos, viajando com o vento e descendo dos céus, de acordo com um novo estudo.

Mais de 1.000 toneladas de pequenos fragmentos chovem a cada ano em parques nacionais e áreas selvagens nos Estados Unidos, o equivalente a entre 123 e 300 milhões de garrafas plásticas.

“Não existe nenhum recanto na superfície da Terra que não tenha microplásticos”, disse Janice Brahney, cientista da Universidade Estadual do Utah e principal autora do novo estudo. “É realmente irritante pensar sobre isso.”

Embora a presença problemática de plásticos em aterros sanitários, nos oceanos e em ambientes de água doce como os Grandes Lagos seja bem conhecida, a pesquisa sobre partículas no ar é mais recente. Artigos anteriores descreveram a descoberta de microplásticos no ar em, entre outros lugares, Europa, China e no Ártico.

O novo artigo, publicado quinta-feira na revista Science, relata encontrar plástico em partes remotas dos Estados Unidos; os pesquisadores coletaram amostras de 11 parques nacionais e áreas selvagens.

Eles encontraram pequenos pedaços de plástico em 98% das 339 amostras coletadas; os plásticos representaram 4% das partículas de poeira testadas.

Encontrar tanto plástico em áreas supostamente intocadas “foi um resultado muito surpreendente”, disse Brahney; ela e seus colegas voltaram a seus cálculos repetidamente, disse ela, assumindo que estavam errados. Mas eles não estavam.

As coletas foram feitas sob condições secas e durante períodos de chuva e neve, o que ajudou a Dra. Brahney e as co-autoras Margaret Hallerud e Eric Heim, do estado de Utah, Maura Hahnenberger, do Salt Lake Community College, e Suja Sukumaran, da Thermo Fisher Scientific. as prováveis ​​origens das partículas. Partículas maiores caíram com chuva e neve, enquanto partículas menores apareceram em condições secas.

Os pesquisadores concluíram que as partículas depositadas no tempo úmido provavelmente teriam se originado de relativamente perto, com os pedaços de plástico varridos no ar por tempestades dos centros urbanos e depois caindo novamente com a chuva e a neve.

As partículas menores e mais leves, sugeriram, foram transportadas por distâncias extremamente longas em correntes altas na atmosfera e se tornaram parte dos ciclos do transporte global de poeira. Na poeira seca, mais de 75% são pedaços de microplástico.

Amostras microplásticas sob um microscópio na Universidade Estadual de Utah. Os centavos mantêm um filtro no lugar. Créditos: Brian Kartchner / Universidade Estadual de Utah

As microfibras coletadas pelos pesquisadores eram consistentes com os tipos de têxteis usados ​​na confecção de roupas e na produção de carpetes e revestimentos industriais, além de equipamentos para atividades ao ar livre, como tendas e roupas impermeáveis.

Isso significa que “as emissões dos usuários do parque podem contribuir para as taxas de deposição observadas, particularmente em parques nacionais com altas taxas de visitação”, embora os pesquisadores concluam que essas fontes não produzem uma grande parte da amostra geral.

Chelsea M. Rochman, professor assistente de ecologia da Universidade de Toronto e co-autor de um comentário que acompanha o novo estudo, disse em uma entrevista que o artigo não foi o primeiro a mostrar microplásticos na deposição atmosférica, ou mesmo na deposição atmosférica de microplásticos para locais remotos.

Mas ela acrescentou que os pesquisadores pareciam ser os primeiros a perguntar em suas pesquisas “a questão básica da ciência: por que e como isso está acontecendo”.

O comentário afirmou que a idéia de “plástico na chuva” é o tipo de descoberta que pode “sobrecarregar a imaginação”.

Dr. Brahney acrescentou que o fenômeno pode contribuir para a perturbação ambiental das comunidades microbianas e causar danos ecológicos mais amplos.

Os seres humanos também podem estar em risco, ela disse; A presença de tantas partículas finas no ar significa “nós também estamos respirando”. Os efeitos na saúde de absorver partículas de plástico não são bem conhecidos, embora os tamanhos das partículas detectadas sejam consistentes com o tamanho daqueles que se acumulam no tecido pulmonar, disse ela.

Ameaça (Quase) Invisível

A poluição particulada, que inclui poeira, fuligem e outras ameaças aéreas, foi associada a ataques cardíacos, derrames e doenças respiratórias; a Organização Mundial da Saúde estima que a poluição por pequenas partículas causou 4,2 milhões de mortes prematuras em todo o mundo em 2016.

Estudos anteriores de exposição no local de trabalho a altos níveis de partículas de plástico inaladas os vincularam a doenças pulmonares e danos aos tecidos. As concentrações de plásticos no ambiente externo são menores, mas podem contribuir para os efeitos das partículas.

Stephanie Wright, professora de toxicologia ambiental do King’s College London, que estudou o impacto dos microplásticos inalados na saúde, disse que na atmosfera “essas concentrações ainda são vestigiais em comparação com outras partículas proeminentes”, como o carbono preto encontrado na atmosfera. fuligem todos os dias. “Até que tenhamos uma compreensão robusta de nossa exposição, é difícil inferir efeitos à saúde“, disse ela.

Joana C. Prata, Ph.D. Um estudante de Biologia e Ecologia das Mudanças Globais da Universidade de Aveiro, em Portugal, que também estudou os riscos à saúde dos plásticos no ar, disse que os plásticos discutidos no ar já discutidos já podem estar contribuindo para os efeitos negativos da poluição na saúde e que “efeitos adversos da exposição crônica a baixas concentrações de microplásticos no ar não pode ser excluída”.

O Dr. Rochman, autor do comentário, disse que a nova pesquisa e nossa crescente consciência das quantidades de plástico que caem à nossa volta levaram à pergunta “O que você faz com isso?”

O jornal forneceu uma resposta, das sortes, mas não fácil. “As consequências para os ecossistemas ainda não são bem compreendidas, mas são inevitáveis ​​no futuro imediato. Se os perigos potenciais colocados pelos microplásticos ambientais devem ser mitigados ”, escreveram os autores, o que será necessário é nada menos que “o envolvimento da comunidade global”.

Fonte: The NY Times // Créditos da imagem: Beth Coller/The New York Times

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