Crise econômica mundial faz empresas evitarem depender da China

Como a pandemia de coronavírus amplifica preocupações de longa data sobre a dependência econômica mundial da China, muitos países estão tentando reduzir sua exposição aos negócios de Pequim.

O Japão reservou US $ 2,2 bilhões para ajudar as empresas a mudar a produção para fora da China. Os ministros europeus do comércio enfatizaram a necessidade de diversificar as cadeias de suprimentos.

Vários países, incluindo Austrália e Alemanha, passaram a impedir a China, entre outros, de comprar negócios enfraquecidos por bloqueios. Os falcões do governo Trump também continuam pressionando por uma “dissociação” econômica de Pequim.

Mas fora dos círculos governamentais, nas empresas onde as decisões sobre fabricação e vendas são realmente tomadas, os cálculos são mais complexos.

Mesmo depois que o manuseio precoce do coronavírus interrompeu a capacidade do país de fabricar e comprar produtos do mundo, expondo ainda mais as falhas de seu sistema autoritário e levando-o a intensificar sua guerra de propaganda, o poder econômico da China faz dele a última melhor esperança para evitar uma crise global prolongada.

“Quando tudo isso começou, estávamos pensando: para onde mais podemos ir?” disse Fedele Camarda, pescador de lagosta de terceira geração no oeste da Austrália, que envia a maior parte de suas capturas para a China. “Então o resto do mundo também foi comprometido pelo coronavírus, e é a China que se recupera”.

“Embora eles sejam apenas um mercado”, acrescentou, “eles são um mercado muito grande”.

Para entender como as empresas estão respondendo às mudanças de dinâmica e riscos, o New York Times analisou três empresas em três países que dependem fortemente da China. Suas experiências variam, mas todos estão tentando descobrir quanto é necessário um rompimento com a China – ou se podem pagar por um.

Uma fábrica de toaletes Toto em Kitakyushu, Japão. A China foi responsável por metade das vendas externas de Toto no ano passado. Créditos: Sakura Murakami / Reuters

Quase Falindo: Banheiros de luxo no Japão

Toto faz o que os novos ricos da China realmente querem: banheiros com bidê eletrônicos e assentos aquecidos, jatos de água quente, partes de cerâmica de formato agradável e tampas automatizadas.

A empresa, maior fabricante de produtos de toalete do Japão, abriu seu escritório em Pequim em 1985, e sua dependência da China cresceu junto com a ascensão do país. A China foi responsável por metade das vendas externas de Toto no ano passado e possui sete fábricas no país.

Mas mesmo após o fechamento da China fechar as linhas de montagem da Toto em janeiro e fevereiro, causando atrasos e perda de receita, a empresa nunca pensou em se retirar.

Por um lado, é um mercado enorme, com uma alta taxa de proprietários de casas e aumento da renda disponível. Por outro lado, muitos de seus trabalhadores têm os tipos de habilidades técnicas que a Toto precisa.

“A China está próxima do Japão e tem o poder de compra de muitas pessoas”, disse Sonoko Abe, porta-voz de Toto.

Em reuniões diárias, os executivos discutiam “como podemos nos ajustar à situação”, disse Abe. Embora a empresa possua fábricas na Tailândia e no Vietnã, ela não tentou mudar a produção, mas confia em um pipeline de estoque armazenado.

Muitas outras empresas japonesas, mesmo quando há incentivos para procurar em outro lugar, estão se afastando da China apenas lentamente, se é que existem.

A fabricante de máscaras japonesa Iris Ohyama, por exemplo, que possui fábricas em Dalian e Suzhou que produzem mercadorias para os mercados chinês e japonês. Ela está recorrendo a parte do financiamento do governo para abrir novas linhas de fábrica no Japão para acomodar o mercado doméstico e está explorando opções na França e nos Estados Unidos.

Mas não tem planos de parar de fabricar na China. “Achamos que o mercado chinês é muito importante a longo prazo”, disse Atsuko Kido, porta-voz.

Também é importante agora: O Fundo Monetário Internacional informou que a China será um dos poucos países a ver crescimento econômico em 2020, enquanto a economia dos EUA deverá contrair cerca de 6% e a zona do euro 7,5%.

Kathy Matsui, estratega-chefe de ações do Japão no Goldman Sachs, em Tóquio, disse que em um momento de forte pressão econômica, mesmo aqueles que se opõem à política da China sentem que precisam da economia do país para prosperar.

“Estamos todos interconectados”, disse ela. “Portanto, é vital que a China continue a crescer para praticamente todas as principais economias do mundo”.

O fabricante de iluminação Osram e outras empresas alemãs estão repensando suas cadeias de suprimentos. Créditos: Andreas Gebert / Reuters

Otimismo na Alemanha diminui

A última vez que a indústria alemã enfrentou uma forte crise, houve alívio da China. O crescimento explosivo do país e a fome de tecnologia ocidental ajudaram os exportadores alemães a se recuperar rapidamente da profunda recessão de uma década atrás.

“Em 2008, eu tinha dois mercados: China e Oriente Médio”, disse Olaf Berlien, executivo-chefe da Osram, uma das maiores empresas de iluminação do mundo, com sede em Munique.

Mas ele não espera que as vendas chinesas salvem a indústria alemã novamente.

“A China ainda é um mercado”, disse Berlien, “mas não é um mercado em crescimento”.

Osram se tornou pessimista sobre a China antes mesmo do coronavírus forçar o país a quarentena. As vendas de carros caíram em 2019, após anos de crescimento de dois dígitos, principalmente por causa da guerra comercial com os Estados Unidos.

O problema é que não há outro mercado para ocupar o lugar da China como motor do crescimento mundial. A Índia tem potencial, mas é muito desorganizada, disse Berlien. Países do Oriente Médio como Arábia Saudita e Catar não são mais tão ricos agora que os preços do petróleo caíram.

As expectativas diminuídas de Osram para a China refletem um ceticismo cada vez maior em toda a Europa sobre os benefícios de recorrer à superpotência asiática em tempos de necessidade. Phil Hogan, comissário de comércio da União Européia, ecoou as preocupações de autoridades na Alemanha e na França quando pediu em abril uma discussão “sobre o que significa ser estrategicamente autônomo”.

O Osram, que fornece luzes para carros e outros usos, não precisou cutucar. Possui quatro fábricas na China, disse Berlien, mas a empresa fabrica seus produtos mais sofisticados na Malásia, Alemanha e Estados Unidos devido à falta de proteção da China para propriedade intelectual.

“A China não é mais a bancada de trabalho do mundo”, disse ele.

Berlien disse que sua empresa e outras pessoas na Alemanha aprenderam com as crises passadas a se proteger contra interrupções na cadeia de suprimentos, tomando medidas como ter pelo menos dois fornecedores de cada componente ou matéria-prima.

Ele acrescentou que, embora a Osram não tenha planos de reduzir sua presença na China, a crise do coronavírus levaria as empresas a procurar mais os fornecedores mais perto de casa.

“O que estamos aprendendo, e converso com muitos gerentes e CEOs na Alemanha, é que todos temos que repensar nossa cadeia logística e de suprimentos”, disse Berlien.

Três gerações de pescadores de lagosta. Da esquerda: Fedele J. Camarda; O pai de Fedele, Giacomo Camarda; James Camarda, filho de Fedele; e o sobrinho de Fedele, Jack Camarda. Créditos: David Dare Parker para o New York Times

Pesca australiana em pausa

Quando Camarda pescou lagosta na costa oeste da Austrália na década de 1990, suas capturas terminaram em pratos em vários países.

As lagostas frescas foram para o Japão. A carne de lagosta enlatada foi para os Estados Unidos. O restante foi vendido na Austrália ou para os vizinhos mais próximos.

Mas a partir de 2000, a China começou a pagar mais por lagostas vivas e a pedir mais. Isso levou a uma dependência quase total desse mercado e a uma sensação de complacência: até o início deste ano, 95% das lagostas-espinhosas da Austrália estavam sendo enviadas para vendedores e restaurantes na China.

“Todos conversamos sobre estratégias diferentes para superar o problema, para não depender tanto da China”, disse Camarda. “Nós simplesmente não chegamos a isso.”

E eles ainda não chegaram, mesmo após a necessidade de diversificação bater como um martelo em 25 de janeiro.

Foi quando a China, no meio de seu surto, parou de comprar. As autoridades fecham os mercados que vendem carne fresca, legumes e frutos do mar, forçando toda a frota de barcos de lagosta na costa oeste da Austrália – todos os 234 – a parar de pescar. Mais de 2.000 pessoas ficaram sem trabalho.

Os processadores de lagosta da Austrália tentaram diversificar rapidamente, ligando para compradores em todos os países com os quais já haviam trabalhado, retornando aos contatos de décadas antes. A associação da indústria pediu ao governo australiano por ajuda: solicitando uma cota maior para o ano, uma extensão da temporada e mais liberdade para vender diretamente ao público, todas aprovadas pelos gerentes de pesca.

Mas nada disso fez muito bem ao Sr. Camarda. Enquanto certas exportações de alimentos para a China de outras partes do mundo aumentaram – carne de frango do Brasil, por exemplo – apenas alguns barcos saíram em fevereiro, março e abril, atraindo muito pouco.

Camarda voltou à água há apenas um mês. Os pedidos para sua empresa, Netuno 3, estão começando a chegar novamente da China, a preços que são aproximadamente a metade do que eram em janeiro. Os pedidos também não são nem de longe tão grandes, mas o setor se uniu para tentar restabelecer seus laços com a China, em vez de procurar outro lugar.

“Mesmo que os preços estejam baixos e a quantidade de produto caia, precisamos encontrar uma maneira de atender esse mercado, porque fornecer esse mercado é o que funciona para nós”, disse Matt Taylor, executivo-chefe da Western Rock Lobster, empresa do setor. Associação profissional.

Há cerca de um mês, ainda havia um grande desafio: o transporte. As cadeias de suprimentos foram embaralhadas, pois os aviões de passageiros que transportam grande parte da carga do mundo ficaram ociosos e o transporte diminuiu. Então, mais uma vez o governo australiano interveio, desta vez com cerca de US $ 70 milhões para subsidiar vôos fretados para exportação de frutos do mar.

Apesar dos apelos por maior auto-suficiência, diversificação e soberania, bem como dos movimentos da China que afetaram as exportações de cevada e carne bovina, a Austrália não está fugindo do mercado chinês. Está subsidiando esforços para voltar.

Fonte: The NY Times // Créditos da imagem: David Dare Parker for The New York Times

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