Coronavírus se espalha em ritmo alarmante na Indonésia

As 1.340 ilhas Maluku estão distantes de qualquer centro urbano. São tão remotas as ilhas indonésias que o romancista mais famoso do país foi preso lá em um gulag que na verdade era um arquipélago.

Mas o coronavírus está perseguindo os lugares mais distantes do planeta.

O primeiro caso do vírus no Malukus foi confirmado em meados de março: um técnico de hardware que havia viajado da ilha mais populosa da Indonésia, Java. Com o governo central relutante em impor um bloqueio nacional, as autoridades locais tomaram o assunto por conta própria, instituindo quarentenas e limitando voos e balsas.

Não deu certo. Vinte e cinco médicos de um hospital de Ambon, a maior cidade dos Malukus, deram positivo para o coronavírus, apesar de nenhum ter tido contato com pacientes do Covid-19 por lá. Um vendedor de chapéus sem histórico de viagens para outros pontos quentes virais da Indonésia adoeceu e morreu no início de maio, sinalizando que a transmissão da comunidade havia começado.

Na semana passada, na província de Maluku, testes positivos de coronavírus aumentaram dois dígitos por dia, com testes limitados – apenas cerca de 600 pessoas foram testadas – certamente obscurecendo o verdadeiro número de casos.

“Não esperávamos que isso acontecesse tão rápido”, disse Kasrul Selang, chefe da força-tarefa de coronavírus na província de Maluku. Sua esposa testou positivo para o coronavírus.

Uma sala de isolamento para pacientes com coronavírus em um hospital de Jacarta este mês. Créditos: Willy Kurniawan / Reuters

O quarto país mais populoso do mundo, a Indonésia oferece um conto de advertência sobre como a liderança hesitante pode prejudicar a saúde pública e um quebra-cabeça médico sobre por que os hospitais de uma nação despreparada até agora não foram dominados pelo vírus.

Com milhares de ilhas espalhadas por uma seção do Equador mais ampla que o território continental dos Estados Unidos, a Indonésia conta com seu arquipélago e sua população jovem para retardar a propagação mortal do vírus.

Mas com o aumento acentuado do número de casos em regiões distantes, como os Malukus, e surtos em ilhas mais populosas como Java, a sorte da Indonésia pode estar se esgotando.

No início de maio, a Indonésia registrou menos de 12.000 casos do coronavírus, com cerca de 865 mortes. Na quinta-feira, o número havia aumentado para 24.538 casos confirmados e 1.496 mortes. Especialistas em saúde dizem que mesmo essa duplicação de casos reflete os limites dos testes, e não o verdadeiro número de casos.

Em um vislumbre alarmante do que poderia ser transmissão descontrolada, uma amostra aleatória de 11.555 pessoas em Surabaya, a segunda maior cidade do país, constatou na semana passada que 10% dos testados tinham anticorpos para o coronavírus. No entanto, toda a província de Java Oriental, que inclui Surabaya, tinha 4.313 casos confirmados oficialmente até quinta-feira.

“Uma infecção maciça já aconteceu”, disse Dono Widiatmoko, professor sênior de saúde e assistência social da Universidade de Derby e membro da Associação Indonésia de Saúde Pública. “Isso significa que é tarde demais.”

Mesmo assim, à medida que a carga de casos do país se acelera, o governo indonésio disse que as restrições nacionais ao coronavírus, já um esforço disperso, devem ser relaxadas para salvar a economia.

Um posto de controle em Surabaya na quarta-feira. Créditos: Juni Kriswanto / Agence France-Presse – Getty Images

“Se as pessoas não comerem e ficarem doentes, será pior”, disse Joko Widodo, presidente, em entrevista à imprensa estrangeira.

Existe uma preocupação generalizada entre os especialistas em saúde pública, no entanto, que o sistema de saúde da Indonésia seja interrompido se o coronavírus se espalhar tão intensamente quanto nos Estados Unidos ou na Europa.

O mais preocupante é que mais da metade das mortes de Covid-19 na Indonésia ocorreram em pessoas com menos de 60 anos. Nos Estados Unidos, a maioria das mortes ocorreu entre os idosos. Segundo os especialistas em saúde, a juventude relativa das vítimas na Indonésia, aponta para hospitais incapazes de fornecer o tipo de tratamento que salva vidas oferecido em outros países.

E os epidemiologistas temem um aumento ainda maior nos casos no próximo mês. Na semana passada, em um país com a maior população muçulmana do mundo, milhões de indonésios se reuniram para orar e viajar no final do Ramadã, o mês sagrado islâmico. Na capital, Jacarta, mais de 465.000 veículos deixaram a capital durante o período de férias, segundo um operador de pedágio.

Embora o governo indonésio tenha anunciado algumas restrições de viagem ao coronavírus no final de abril, elas não foram aplicadas rigorosamente, dizem os críticos. As brechas são abundantes. Os funcionários do aeroporto reclamaram de famílias inteiras, incluindo crianças, que voavam sob isenções destinadas a viajantes a negócios.

A modelagem por epidemiologistas da Universidade da Indonésia prevê que até 200.000 indonésios podem necessitar de hospitalização para o vírus por causa de atividades relacionadas ao Ramadã.

Achmad Yurianto, porta-voz da Força-Tarefa Nacional Covid-19, disse que esperava um aumento nos casos confirmados a partir da próxima semana por causa de todo o movimento do feriado.

Orações do Eid al-Fitr em uma mesquita em Banda Aceh no domingo. Créditos: Heri Juanda / Associated Press

Como as taxas de teste da Indonésia são as piores entre os 40 países mais afetados pelo vírus – 967 por 1 milhão de pessoas, em comparação com 46.951 por 1 milhão de pessoas nos Estados Unidos, na quarta-feira – indonésios, especialmente aqueles com casos assintomáticos ou leves, são sem saber espalhar o vírus, alertam especialistas em doenças infecciosas.

“O desastre ainda está chegando”, disse Pandu Riono, epidemiologista que liderou o esforço de modelagem da Universidade da Indonésia. “Mesmo depois de muitos meses, ainda temos líderes que acreditam em milagres e não na ciência. Ainda temos políticas terríveis. ”

O governo indonésio deveria saber melhor. Durante semanas, mesmo quando os países vizinhos registravam infecções locais em espiral, os líderes da Indonésia agiam como se o arquipélago estivesse de alguma forma imune ao coronavírus.

“Eles estavam em negação”, disse a Dra. Erlina Burhan, pneumologista sênior do Hospital Persahabatan em Jacarta. Ela observou que já estava adormecendo exausta em sua mesa por causa do dilúvio dos casos de coronavírus.

A Indonésia não confirmou seu primeiro caso de coronavírus até o início de março. Os vizinhos Malásia e Cingapura registraram seus primeiros casos no final de janeiro.

Enquanto isso, alguns hospitais, principalmente em Java lotado, registravam grandes mudanças nos casos de pneumonia com sintomas semelhantes ao Covid-19. Mas os corpos foram enterrados antes da administração dos testes de coronavírus.

O governador de Jacarta disse que centenas de pessoas provavelmente morreram de Covid-19 na capital, mas não faziam parte de nenhuma contagem oficial de coronavírus.

A negação continuou entre os principais líderes da Indonésia, mesmo quando um ministro do gabinete adoeceu em meados de março. O ministro da saúde do país sugeriu que a oração pudesse afastar o vírus. Ou talvez exercícios e vitaminas possam fazer o truque.

Joko, o presidente, finalmente admitiu que a verdadeira situação não estava sendo compartilhada com o público para evitar o pânico se espalhando pelo arquipélago.

Como as restrições nacionais não foram implementadas até cerca de um mês atrás, algumas autoridades provinciais instituíram suas próprias proibições de viagem, assim como os governadores estaduais nos Estados Unidos.

Na província de Maluku, o governador começou a limitar as chegadas ao aeroporto e aos grandes portos no final de março, depois que o primeiro caso foi confirmado lá. Cerca de 6.000 pessoas de fora ficaram em quarentena.

Teste de anticorpos em uma vila em Bali na quarta-feira. Créditos: Firdia Lisnawati / Associated Press

Mas em um país notoriamente corrupto, nem todos seguiram as regras. Mesmo que os portos oficiais de entrada fossem monitorados, os pescadores iam e voltavam dos Malukus para pontos de acesso virais como Makassar, na ilha de Sulawesi, onde as infecções proliferavam após uma reunião de um grupo revivalista muçulmano.

Para cada lugar como a província de Maluku, que tentou impor disciplina local, outros continuavam como se a vida fosse normal.

“Se eles tivessem restringido o movimento desde o início, a doença não se espalharia por quase toda a Indonésia”, disse o Dr. Rodrigo Limmon, chefe da filial de Ambon da Associação de Médicos da Indonésia.

No Malukus, a equipe médica recorreu ao uso de capas de chuva de plástico em lojas de conveniência por falta de equipamento adequado. Ambon, que foi devastada pela violência comunitária na virada do século, tem apenas 25 ventiladores. O Hospital Haulussy, onde os 25 trabalhadores médicos deram positivo, foi forçado a fechar.

“Se eles ficarem doentes ou morrerem, como vamos sobreviver?” disse Wiesye Pelupessy, fundador de um grupo da sociedade civil Ambon que distribui equipamentos de proteção individual para trabalhadores médicos locais.

Algumas autoridades esperam que, por enquanto, o vírus não tenha se espalhado para as ilhas mais afastadas da cadeia de ilhas de Maluku. O Malukus do sudeste ainda não registrou um único caso.

Existem outros lugares, ainda mais improváveis, na Indonésia que evitaram epidemias fora de controle. A ilha turística de Bali tinha vôos diretos de Wuhan, a cidade chinesa que foi o centro do surto inicial. Mesmo em março, turistas chegavam a Bali da Europa e de outros lugares atingidos pelo vírus.

No entanto, Bali teve apenas 420 casos confirmados. Gusti Ngurah Mahardika, virologista da Universidade Udayana em Bali, consultou crematórios locais para ver se mais corpos estavam chegando por causa do coronavírus. Eles não eram.

“Não é o hábito indonésio abraçar e beijar”, disse ele, procurando possíveis fatores que possam ter contribuído para o baixo número de casos da ilha. O mesmo distanciamento social cultural foi mencionado em relação ao número relativamente baixo de infecções em países como o Japão e a Tailândia, em comparação com o Brasil ou a Itália.

No entanto, especialistas em saúde pública nos Malukus estão se preparando para o que muitos temem que seja uma nova onda de casos após o período festivo pós-Ramadã. No fim de semana, os mercados locais estavam lotados de compradores de férias.

Apesar dos regulamentos do governo local que limitam o culto espiritual, os fiéis se reuniram em Ambon no domingo passado para comemorar o fim do Ramadã. Poucos usavam máscaras. Até agora, a maioria dos maiores surtos da região está ligada a eventos religiosos de superespalhadores.

“Em Maluku, temos sorte de ser ilhas”, disse Meikyal Pontoh, chefe do escritório de saúde do governo da província. “Mas como isso já é mundial, temos que lutar muito e orar muito”.

Enterro de uma vítima de coronavírus em Jacarta este mês. Créditos: Mast Irham / EPA, via Shutterstock

Fonte: The NY Times // Créditos da imagem destaque: Iqbal Kusumadirezza/EPA, via Shutterstock

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