EUA: Investigações federais não mostram sinal de que grupos Antifa planejaram protestos

Incitando uma revolta. Arremessando um coquetel molotov. Conspirando para semear a destruição. Essas são algumas das acusações mais graves apresentadas pelos promotores federais contra manifestantes em protestos em todo o país nas últimas semanas.

Mas, apesar dos gritos do presidente Trump e de outros membros de seu governo, nenhum dos acusados de graves crimes federais em meio à agitação está ligado até agora ao coletivo de ativistas antifascistas conhecidos como antifa.

Uma análise das prisões de dezenas de pessoas sob acusações federais não revela nenhum esforço conhecido da antifa para realizar uma campanha coordenada de violência.

Algumas queixas criminais descreveram vagas tendências políticas contra o governo entre os suspeitos, mas a maioria dos atos violentos ocorridos em protestos foram atribuídos pelos promotores federais a indivíduos sem afiliação a nenhum grupo em particular.

Mesmo assim, o procurador-geral William P. Barr culpou a antifa por orquestrar os protestos em massa, que eclodiram em cidades e vilas do país após a morte sob custódia policial de George Floyd.

“Existe claramente um alto grau de organização envolvido em alguns desses eventos e táticas coordenadas que estamos vendo”, disse Barr. “Algumas delas se relacionam com a antifa, outras com grupos que agem muito como a antifa”.

Trump tentou expandir e explorar acusações contra o que chamou de envolvimento de “esquerdistas radicais” nos protestos. A certa altura, o presidente disse que a antifa seria declarada uma “organização terrorista”, embora não seja uma organização única e nenhuma lei americana permita o uso dessa designação contra um grupo doméstico.

Na terça-feira, o presidente sugeriu no Twitter, sem fornecer nenhuma evidência, que um manifestante de 75 anos de idade, hospitalizado após ser derrubado pela polícia, poderia ser “um provocador da ANTIFA”.

Trump e outros republicanos também tentaram arrecadar fundos para campanhas fora das acusações sem fundamento. “Fique com o presidente Trump contra a antifa!” leia um anúncio em banner no site da campanha de reeleição de Trump nesta semana.

Marjorie Green, candidata ao Congresso na Geórgia, produziu um anúncio de campanha mostrando-a armada com uma espingarda de estilo militar AR-15 e ameaçando ativistas antifa. “Você não vai queimar nossas igrejas, saquear nossos negócios ou destruir nossas casas”, disse ela.

Questionado sobre por que as inúmeras queixas criminais não destacam a antifa, Barr disse na Fox News nesta semana que acusações preliminares não exigem a ligação de suspeitos a um grupo específico, acrescentando que havia “uma mistura de bruxas de grupos extremistas que estão tentando explorar esta situação por todos os lados. ”

F.B.I. agentes e promotores federais processaram agressivamente contra manifestantes, saqueadores e outros acusados ​​de causar estragos durante as manifestações. As autoridades policiais confiaram em uma variedade de estatutos federais para fazer prisões, incluindo conspiração para cometer um incêndio criminoso, iniciar um motim, desordem civil e posse de um coquetel molotov.

O caso mais sério que surgiu no tribunal federal envolveu três homens em Nevada ligados a uma rede nacional solta de extremistas de extrema direita que defendiam a derrubada do governo dos EUA. Eles foram presos em 30 de maio sob a acusação de tentar fomentar a violência durante os protestos da Black Lives Matter.

Investigações em espera

Dado o grande volume de milhares de prisões em todo o país nas últimas semanas, as autoridades alertaram que muitas investigações continuam nos estágios iniciais, com os investigadores ainda tentando determinar afiliações. Além disso, os documentos judiciais estaduais e locais são muito mais difíceis de pesquisar de forma abrangente.

No entanto, entrevistas com vários departamentos policiais locais importantes e uma revisão de centenas de matérias de jornais sobre prisões em todo o país não revelaram evidências de um esforço político organizado por trás dos saques e outras violências.

“Não vimos nenhum esforço organizado da antifa aqui em Los Angeles”, disse Josh Rubenstein, porta-voz do Departamento de Polícia de Los Angeles.

Questionada em uma entrevista sobre o envolvimento de antifa ou outros grupos extremistas em Minneapolis, Medaria Arradondo, chefe de polícia, disse: “Enquanto estou aqui hoje, não recebi nenhum tipo de informação oficial identificando nenhum dos grupos”.

No exemplo em que a antifa é mencionada, a polícia local de Austin, Texas, disse que membros da Guarda Vermelha, uma organização maoísta, estavam envolvidos na organização do saque de uma loja Target. Os Guardas Vermelhos foram associados a protestos antifa em Austin no passado, mas ativistas locais disseram que estavam em grande parte afastados do grupo.

Enquanto anarquistas e anti-fascistas reconhecem abertamente fazer parte da multidão, chamam a escala, intensidade e durabilidade dos protestos muito além de qualquer coisa que eles possam sonhar em organizar. Algumas táticas usadas nos protestos, como o uso de todo preto e a quebra das vitrines das lojas, lembram as usadas por grupos anarquistas, dizem os que estudam esses movimentos.

Em Portland, os afiliados à Rose City Antifa disseram ter apoiado os protestos. Mas as ações antifa da cidade envolvem há muito tempo uma grande variedade de pessoas, algumas que se vestem com roupas pretas e roupas de rosto e outras que aparecem com roupas comuns para condenar extremistas de extrema direita e militarizar a polícia. Também houve várias atividades de extrema esquerda em Seattle, incluindo pessoas que têm símbolos anarquistas pintados com spray em propriedades públicas.

Antifa tem raízes nos protestos de Occupy Wall Street de uma década atrás e nas manifestações contra a Organização Mundial do Comércio nos anos 90. Durante a posse de Trump, ativistas da anti-manifestação marcharam em Washington vandalizando negócios e, a certa altura, incendiando uma limusine.

Nos meses seguintes, seus seguidores interromperam eventos organizados por oradores de direita como Ann Coulter e Milo Yiannopoulous. Quando a extrema direita reagiu, organizando seus próprios protestos públicos, ativistas antifascistas os encontraram nas ruas no que muitas vezes se transformou em confrontos violentos, culminando no sangrento comício de 2017 em Charlottesville, Virgínia.

Culpando os Extremistas

Anarquistas e outros acusam autoridades de tentar culpar extremistas em vez de aceitar a ideia de que milhões de americanos de diversas origens políticas estão nas ruas exigindo mudanças. Numerosos especialistas também consideraram exagerada a participação de organizações extremistas.

“Um número significativo de pessoas em posições de autoridade está empurrando uma narrativa falsa sobre a antifa estar por trás de muitas dessas atividades”, disse J.M. Berger, autor do livro “Extremism” e uma autoridade sobre movimentos militantes. “Esses são protestos incrivelmente grandes em um momento de grande turbulência neste país, e há surpreendentemente pouca violência, dada a dimensão desse movimento”.

Em julho de 2019, Christopher Wray, o F.B.I. diretor, disse ao Comitê Judiciário do Senado que a agência “considera antifa mais uma ideologia do que uma organização”.

Em Las Vegas, a denúncia apresentada no Tribunal Distrital dos EUA disse que os três suspeitos se chamavam membros do “boogaloo”, que é descrito como um movimento de extrema direita “para significar uma guerra civil e / ou queda da civilização”.

Em um protesto inicial, os três amarraram coletes à prova de balas, pegaram seus rifles e entraram na multidão, na esperança de provocar confrontos entre manifestantes e a polícia, segundo documentos do tribunal. Um insultou policiais, gritando em seus rostos, enquanto um segundo repreendeu os manifestantes “que os protestos pacíficos não realizam nada e que precisam ser violentos”, disse a queixa.

Quando isso fracassou, eles planejaram explodir uma subestação elétrica ao longo da rota da manifestação, na esperança de provocar mais violência entre a polícia e os manifestantes, segundo a denúncia. Eles foram presos depois de preparar coquetéis molotov com garrafas de gasolina e limonada antes de uma marcha.

Robert M. Drascovich Jr., advogado de um dos acusados, Stephen T. Parshall, 35, disse que seu cliente negou todas as acusações.

Indivíduos associados ao movimento boogaloo estiveram em vigor em inúmeras manifestações nos últimos anos, vestidos com seus trajes de combate distintos e armados com rifles. Eles costumam afirmar que parecem armados em público para enfatizar seu compromisso com os direitos da Segunda Emenda ou para proteger as empresas locais.

Mas online, os grupos de discussão boogaloo transbordam de declarações racistas e ameaças para explorar qualquer agitação que desencadeie uma guerra racial que trará um novo sistema governamental.

Em Denver, a polícia apreendeu um pequeno arsenal, incluindo três rifles de assalto, numerosas revistas, vários coletes à prova de balas e outras parafernálias militares no porta-malas do carro de um adepto de profissão de boogaloo que se dirigia a um protesto, um homem que já havia transmitido ao vivo seu próprio apoio a confrontos armados com a polícia.

Após uma manifestação em Atenas, Geórgia, em 31 de maio, terminou com a Guarda Nacional sendo chamada e disparando gás lacrimogêneo para afastar os manifestantes dos portões da Universidade da Geórgia, o chefe Cleveland L. Spruill escreveu um memorando longo explicando suas preocupações em torno de envolvimento extremista nos protestos.

Dada a mistura volátil de manifestantes, incluindo homens armados, ele disse, temia uma repetição de Charlottesville. Alguns participantes consideraram tais medos exagerados, dado o teor geral pacífico do protesto.

Conspirações em Nova Iorque

Em Nova York, a polícia informou repórteres em 31 de maio, alegando que anarquistas radicais de fora do estado haviam tramado a frente dos protestos, estabelecendo sistemas de comunicação criptografados, organizando médicos de rua e coletando fundos de fiança.

Em cinco dias, no entanto, Dermot F. Shea, comissário de polícia da cidade, reconheceu que a maioria das centenas de pessoas presas nos protestos em Nova York eram na verdade nova-iorquinos que se aproveitavam do caos para cometer crimes e não eram motivados por políticos. ideologia. John Miller, o policial que havia informado os repórteres, disse à CNN que a maioria dos saques em Nova York havia sido cometida por “grupos criminosos regulares”.

Em Austin, Texas, documentos do tribunal disseram que vários membros dos Guardas Vermelhos participaram do assalto a uma loja Target, incluindo uma mulher que transmitiu o evento no Facebook Live, incentivando as pessoas a virem “mesmo que você não queira saquear”, disse uma declaração. .

Embora os documentos do tribunal identificassem os Guardas Vermelhos como parte da organização guarda-chuva antifascista da cidade, vários ativistas de Austin descreveram o grupo como extinto ou afastado uns dos outros por causa de sua propensão a atos perturbadores, como colocar um gato morto na porta de uma casa. negócios envolvidos em uma disputa de gentrificação.

Kit O’Connell, ativista esquerdista radical de longa data e organizador da comunidade em Austin, disse que logo após a eleição de Trump, o grupo participou de protestos antifascistas na cidade contra um grupo supremacista branco local e brigou separadamente com o Act for America , uma organização anti-muçulmana.

“Eles influenciaram os protestos, mas não estão no comando – ninguém está realmente no comando”, disse O’Connell.

Carl Guthrie, advogado de Samuel Miller, um dos acusados ​​de roubo, negou que seu cliente tivesse alguma conexão com os guardas vermelhos. Ele chamou essas acusações de “tentativa transparente e incendiária de distrair-se dos problemas que afetam nossa sociedade – racismo sistêmico e assassinato patrocinado pelo Estado”.

Especialistas em extremismo disseram que os poucos suspeitos presos com objetivos políticos declarados se enquadram na ampla categoria de “aceleracionistas”, grupos que esperam explorar qualquer agitação pública para promover seus próprios objetivos antigovernamentais.

Fonte: The NY Times // Créditos da imagem: Bryan Denton for The New York Times

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