Protestos nos EUA: Racismo vira tópico de discussão entre militares

Um comandante branco da Guarda Nacional chamou o impasse na Praça Lafayette de “o Álamo”, implicando que a Casa Branca estava sitiada. Os membros negros da Guarda de Washington se opuseram a atacar seus vizinhos. Líderes do exército disseram aos pilotos para “inundar a caixa com tudo o que temos”, enquanto dois helicópteros tocavam manifestantes nas ruas.

A Guarda Nacional está agora envolvida em uma investigação sobre o caos, há uma semana atrás, no centro de Washington, semelhante aos exames posteriores mais comuns aos campos de batalha no Iraque e no Afeganistão. Haverá perguntas, entrevistas e narrativas concorrentes.

Mas em um ponto todos estão de acordo: os primeiros dias de junho, um período calamitoso para a presidência de Trump, foram um desastre para a Guarda Nacional.

Houve uma torrente de críticas do Congresso, oficiais militares aposentados e os próprios membros da Guarda desde que mais de 5.000 soldados da Guarda – do Distrito de Columbia e de uma dúzia de estados – foram levados às ruas da capital para ajudar na repressão na maioria dos casos. manifestantes pacíficos e saqueadores ocasionais após o assassinato de George Floyd sob custódia policial. A Guarda do DC interrompeu os esforços de recrutamento e pelo menos quatro tropas da Guarda Nacional deram positivo para o coronavírus.

Os membros da Guarda de D.C., normalmente enviados para ajudar após furacões, inundações e outros desastres naturais, dizem que se sentem desmoralizados e exaustos. Mais de 60% são pessoas de cor, e um soldado disse que ele e alguns soldados tinham tanta vergonha de participar dos protestos que mantiveram isso longe dos membros da família.

“Normalmente, como Guarda Nacional do Distrito de Colúmbia, somos vistos como heróis”, disse outro soldado, o Primeiro Ten Malik Jenkins-Bey, 42, que era o comandante interino da 273ª Companhia de Polícia Militar durante os primeiros dias dos protestos. Mas a semana passada foi diferente, ele disse.

“É uma conversa muito difícil quando um soldado se vira para mim e eles estão dizendo: ‘Ei senhor, você sabe que meu primo estava lá em cima gritando comigo, esse era meu vizinho, meu melhor amigo do ensino médio'”, disse. Tenente Jenkins-Bey, que é afro-americana.

Mais de 60% da Guarda Nacional de D.C. são pessoas de cor. Créditos: Erin Schaff / The New York Times

Entrevistas com duas dúzias de oficiais militares, além de textos, bate-papos na Internet, gravações em áudio, e-mails e documentos obtidos pelo The New York Times também mostram que:

  • Os líderes sêniores do exército – em um esforço para evitar o que temiam seria um resultado calamitoso se o presidente Trump ordenasse tropas de combate da 82ª Divisão Aerotransportada que ficava fora das ruas – limitou-se fortemente à Guarda para executar táticas agressivas para provar poderia fazer o trabalho sem forças de serviço ativo.
  • Os líderes da Guarda emitiram uma enxurrada de ordens ad hoc que colocaram milhares de tropas da Guarda em conflito cara a cara com os americanos.
  • Algumas tropas da Guarda estavam apenas fora do treinamento básico e outras não tinham experiência em controlar distúrbios nas ruas. As tropas foram autorizadas a dirigir veículos pesados ​​nas ruas sem o licenciamento usual.

Nos próximos dias, espera-se que o Exército divulgue os resultados de uma investigação preliminar sobre por que os helicópteros – um Black Hawk e, em particular, um Lakota com o emblema da Cruz Vermelha designando um helicóptero médico – vieram a ser usados ​​para aterrorizar manifestantes em Washington.

Ryan McCarthy, secretário do Exército, reconheceu que deu a ordem para os helicópteros responderem, mas quando a ordem chegou aos pilotos, disseram as autoridades, ela era interpretada como de alto perfil e urgente para interromper os protestos. As autoridades esperam que os pilotos que pilotaram os helicópteros recebam algum tipo de punição.

E quando oficiais da Guarda Nacional solicitaram orientações por escrito, permitindo que tropas sem licenças militares conduzissem veículos blindados em torno de Washington, o oficial encarregado da força-tarefa, general Brig K. Robert K. Ryan, disse que era uma ordem verbal do chefe de gabinete do Exército, General James C. McConville.

A confirmação por escrito nunca chegou e um funcionário do Departamento de Defesa com conhecimento direto da situação disse que o General McConville nunca deu essa ordem.

A Guarda Nacional do DC não respondeu a um pedido de comentário.

Um Humvee militar perto da Casa Branca durante os protestos deste mês. Créditos: Al Drago para o New York Times

Por volta das 9h15 da segunda-feira, 1º de junho, mais de uma hora na reunião semanal da equipe de videoconferência do secretário de Defesa Mark T. Esper com autoridades do Pentágono, um assessor enviou uma nota para o secretário. “Eu tenho que ir”, disse Esper, encerrando a ligação e convocando os principais assessores para uma reunião menor sobre segurança na capital e em Minnesota.

Na noite anterior, alguns manifestantes lançaram projéteis contra a polícia e outras autoridades policiais. Na noite anterior, seis soldados da Guarda Nacional foram feridos – cinco atingidos nas pernas com tijolos e um atingido na cabeça.

Relatórios de inteligência de fontes limitadas, sem confirmação direta e destacados em um breve início da semana passada, sugeriam que grupos periféricos poderiam tentar usar carros-bomba para atacar posições governamentais e policiais.

O próprio Trump ficou furioso com as notícias de que havia sido transferido na noite de sexta-feira, 29 de maio, para um bunker da Casa Branca por causa dos protestos do lado de fora de seus portões.

O presidente ficou alarmado e inquieto com a violência e, na segunda-feira, ameaçava invocar a Lei da Insurreição de 1807, que lhe permitiria ordenar tropas de serviço ativo em cidades dos Estados Unidos. O general Mark A. Milley, presidente do Estado-Maior Conjunto, objetou, dizendo que era uma péssima idéia ter tropas de combate treinadas para combater adversários estrangeiros em guerra com os americanos.

Uma briga selvagem seguiu para usar outra opção: convocar tropas da Guarda Nacional de outros estados para reforçar as 1.200 tropas da Guarda D.C. já convocadas. Ao contrário de outras unidades da Guarda, a Guarda do DC se reporta não a um governador do estado, mas ao secretário do Exército, que por sua vez se reporta ao secretário da defesa e ao presidente.

Do Pentágono e de um centro de operações da Guarda Nacional na segunda-feira no norte da Virgínia, oficiais realizaram uma teleconferência às pressas com todos os comandantes das forças estaduais da Guarda Nacional.

O apelo foi direto e urgente: quantas tropas você pode enviar e quando pode enviá-las? Autoridades do Pentágono disseram que preferiam tropas com treinamento anterior em distúrbios civis, mas sabiam que não tinham tempo para serem exigentes.

Alguns estados com governadores republicanos entraram rapidamente – Tennessee, Carolina do Sul, Utah. A Guarda Nacional da Virgínia Ocidental enviou um avião de reconhecimento, normalmente usado para segurança nas fronteiras e para identificar contrabandistas de drogas.

Juntamente com as tropas, as unidades da Guarda Nacional de outros estados trouxeram armas e munições. Dezenas de milhares de cartuchos de espingarda e pistola foram armazenados no D.C. Armory e divididos em paletes, rotulados por seu estado de origem, para serem usados em cidadãos americanos em caso de emergência.

Mark T. Esper, secretário de Defesa, conversou com membros da Guarda Nacional em 1º de junho em Washington.Créditos: Jonathan Ernst / Reuters

Outros estados, como a Califórnia, estavam lidando com demonstrações próprias e relutavam em se separar de quaisquer forças. Alguns comandantes da Guarda, relembrando as lições dos tiroteios da Guerra do Vietnã e da Guarda que mataram quatro estudantes do Estado de Kent em 1970, estavam profundamente preocupados em comprometer suas tropas em uma missão urbana vagamente definida, que poderia colocar suas forças em contato direto com cidadãos americanos que protestavam contra a raça. injustiça.

Mas o general Milley e McCarthy alertaram a Guarda durante todo o dia que, se não pudesse controlar os protestos, Trump provavelmente ligaria para a 82ª aerotransportada. A pressão foi particularmente intensa na guarda do DC, que tinha a única força militar considerável nas ruas.

McCarthy e o general McConville pressionaram o major-general William J. Walker, general comandante da Guarda Nacional de D.C., a aumentar a presença de suas forças na cidade, de acordo com um alto funcionário do Departamento de Defesa.

Às 17h Em 1º de junho, as tropas da Guarda do Tenente Jenkins-Bey se posicionaram em uma fila atrás da polícia do DC, nos arredores de Lafayette Square. O tenente costumava lembrá-los de que “não se trata de uma missão contra o inimigo”.

Algumas horas antes, Esper havia dito aos governadores do país em uma conferência da Casa Branca com Trump que as tropas que controlavam os manifestantes precisavam dominar o “espaço de batalha”.

O tenente Jenkins-Bey deixou claro para suas tropas nos dias seguintes em que esteve: “Não estamos aqui para dominar nenhum espaço de batalha ou algo assim, nosso trabalho é simplesmente manter a linha entre a polícia e os cidadãos para que eles podem dizer o que precisam dizer”.

Os protestos de 1º de junho em Washington foram pacíficos antes dos manifestantes serem dispersos usando gás lacrimogêneo. Créditos: Erin Schaff / The New York Times

McCarthy, que serviu no 75º Regimento de Guardas Florestais do exército durante a guerra no Afeganistão, estudou mapas e formou estratégias com a Guarda e oficiais federais em um posto de comando criado no escritório de campo da FBI em Washington, no distrito de Chinatown.

Esse microgerenciamento foi uma última tentativa de manter tropas de serviço ativo fora da cidade.

Oficiais militares lutaram para arranjar aviões de transporte para buscar membros da Guarda e levá-los para Washington. A maioria não começaria a chegar até terça-feira de manhã, mas as autoridades expressaram confiança de que tinham o suficiente em mãos e a caminho de dizer ao presidente que a ajuda estava a caminho.

Mas a 82ª aerotransportada, com sede em Fort Bragg, Carolina do Norte, junto com uma unidade de polícia militar de Fort Drum, Nova York, ainda estavam a caminho de Washington.

A questão era: onde o Pentágono deveria colocar as tropas de combate? O procurador-geral William P. Barr rapidamente rejeitou uma proposta para colocá-los no quartel da Marinha, a apenas uma milha do Capitólio, dizendo que não queria as tropas na cidade. As autoridades concordaram em um plano alternativo para implantá-las em Fort Belvoir, na periferia da Virgínia.

Trinta minutos antes das 19h, quando o toque de recolher de Washington entraria em vigor, a Polícia do Parque dos EUA invadiu uma multidão de manifestantes na Lafayette Square. O tenente Jenkins-Bey, de acordo com suas tropas atrás dos policiais, disse que foi pego de surpresa quando o ataque com gás lacrimogêneo e balas de borracha começou.

O rosto de um manifestante sendo limpo depois que ele foi pulverizado com gás lacrimogêneo em 1º de junho, perto da Praça Lafayette. Créditos: Erin Schaff / The New York Times

Após o ataque, o general Milley, vestido de uniforme, atravessou o parque atrás de Trump e sua comitiva para uma oportunidade fotográfica em uma igreja próxima. E, depois disso, helicópteros de baixa altitude enviaram manifestantes para dispersão.

“A razão pela qual você não viu os guardas comandados pelos governadores usarem táticas pesadas nos estados é porque os desvaloriza e aumenta a tensão em um momento delicado”, disse Jon Soltz, um veterano da guerra no Iraque e presidente do VoteVets.

No domingo, Trump – sob críticas generalizadas – ordenou que a Guarda de outros estados voltasse para casa.

Na terça-feira, durante uma teleconferência com os comandantes sobre a situação em Washington, o general Ryan, comandante da força-tarefa, comparou a defesa da Praça Lafayette ao “Alamo” e a resposta de suas tropas aos enormes protestos de sábado ao “Super Bowl” . ”

Essa resposta militar já teve tremores secundários para os da guarda do DC. Em um texto em massa enviado domingo, a liderança da Guarda disse às tropas “que tomem cuidado em pedir comida de fontes externas, bem como em quaisquer conversas realizadas em locais públicos”.

“Por favor, fique atento ao fato de que o público de DC não concorda com a nossa missão e pode ter uma intenção nefasta para com os membros do serviço”, dizia o texto.

Fonte: The NY Times // Créditos da imagem: Erin Schaff/The New York Times

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