Transmissão por pessoas assintomáticas é perigosa, dizem cientistas contradizendo a OMS

Uma importante especialista da Organização Mundial da Saúde na terça-feira retrocedeu sua afirmação anterior de que a transmissão do coronavírus por pessoas que não apresentavam sintomas era “muito rara”.

Maria Van Kerkhove, que fez o comentário original em um resumo da OMS na segunda-feira, disse que se baseava em apenas dois ou três estudos e que era um “mal-entendido” dizer que a transmissão assintomática era rara em todo o mundo.

“Eu estava apenas respondendo a uma pergunta; Eu não estava declarando uma política da OMS ou algo assim “, disse ela.

Van Kerkhove disse que as estimativas de transmissão de pessoas sem sintomas vêm principalmente de modelos, que podem não fornecer uma representação precisa. “Essa é uma grande questão em aberto e continua sendo uma questão em aberto”, disse ela.

Os cientistas criticaram fortemente a OMS por criar confusão sobre o assunto, dadas as implicações políticas de longo alcance. Governos em todo o mundo recomendaram máscaras faciais e medidas de distanciamento social devido ao risco de transmissão assintomática.

Vários cientistas disseram que os comentários de Van Kerkhove não refletem a pesquisa científica atual.

“Todas as melhores evidências sugerem que as pessoas sem sintomas podem disseminar rapidamente o SARS-CoV-2, o vírus que causa o Covid-19”, disseram cientistas do Instituto Global de Saúde de Harvard em comunicado divulgado nesta terça-feira. “A comunicação de dados preliminares sobre os principais aspectos do coronavírus, sem muito contexto, pode ter um tremendo impacto negativo na maneira como o público e os formuladores de políticas respondem à pandemia”.

Um artigo amplamente citado publicado em abril sugeriu que as pessoas são mais infecciosas cerca de dois dias antes do início dos sintomas e estimou que 44% das novas infecções eram resultado da transmissão de pessoas que ainda não apresentavam sintomas.

O Dr. Van Kerkhove e outros especialistas em OMS reiteraram a importância do distanciamento físico, higiene pessoal, testes, rastreamento, quarentena e isolamento para controlar a pandemia.

O debate sobre a transmissão eclodiu um dia depois que o OMS disse que os casos haviam atingido um novo recorde mundial em um único dia: 136.000 no domingo, com três quartos em apenas 10 países, principalmente nas Américas e no sul da Ásia. O vírus já adoeceu mais de 7 milhões de pessoas em todo o mundo e matou pelo menos 405.400.

A Organização Pan-Americana da Saúde disse na terça-feira que 3,3 milhões de pessoas nas Américas foram infectadas com o vírus. Carissa F. Etienne, diretora da agência, disse que muitas áreas estão experimentando um crescimento exponencial de infecções e morte.

Na Índia, especialistas em saúde alertam para a escassez iminente de leitos e médicos para tratar pacientes enquanto o país enfrenta uma forte onda de infecções. A Índia registrou 10.000 novas infecções nas últimas 24 horas, num total de pelo menos 266.500, e ultrapassou a Espanha e se tornou um dos cinco países com maior número de casos.

Rajnish Sinha, proprietário de uma empresa de gerenciamento de eventos em Délhi, lutou para encontrar uma cama de hospital para seu sogro de 75 anos, que teve resultado positivo para o vírus na terça-feira.

“Este é apenas o começo do próximo desastre”, disse Sinha. “Somente Deus pode nos salvar”.

Fonte: The NY Times // Créditos da imagem: Victor Moriyama for The New York Times

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