É oficial: os EUA entraram em recessão em fevereiro

A economia dos Estados Unidos entrou oficialmente em recessão em fevereiro de 2020, o comitê que anuncia recessões anunciadas na segunda-feira, encerrando a maior expansão já registrada, já que a pandemia de coronavírus causou uma desaceleração acentuada da atividade econômica.

A economia atingiu seu pico em fevereiro e, desde então, caiu em queda, disse o Comitê de Datação por Ciclo de Negócios do Departamento Nacional de Pesquisas Econômicas. Uma recessão começa quando a economia atinge um pico de atividade e termina quando atinge seu nível mais baixo.

Essa desaceleração é a primeira desde 2009, quando a última recessão terminou, e marca o fim da maior expansão – 128 meses – em registros que remontam a 1854.

A maioria dos economistas espera que essa recessão seja particularmente profunda e excepcionalmente curta, talvez apenas um alguns meses, quando os estados reabrem e a atividade econômica recomeça.

O Bureau Nacional de Pesquisa Econômica, um grupo sem fins lucrativos que monitora os ciclos econômicos nos Estados Unidos, observou as circunstâncias incomuns que cercam a crise em seu anúncio.

“O comitê reconhece que a pandemia e a resposta à saúde pública resultaram em uma crise com características e dinâmicas diferentes das recessões anteriores”, afirmou o grupo. “No entanto, concluiu que a magnitude sem precedentes do declínio no emprego e na produção, e seu amplo alcance em toda a economia, justifica a designação deste episódio como uma recessão, mesmo que se mostre mais breve do que as contrações anteriores”.

Muitos economistas acreditam que os Estados Unidos podem já ter saído da recessão – ou pelo menos estar saindo.

Robert Gordon, economista da Northwestern University e membro do comitê de namoro, disse que apostaria em uma recuperação iniciada em abril ou maio, o que significa que a recessão provavelmente duraria apenas alguns meses. Mesmo assim, disse ele, classificá-lo como uma desaceleração não foi uma escolha difícil “por causa da profundidade extraordinária”.

“Não há como você observar isso e não chamá-lo de recessão”, disse ele, embora reconhecendo que era algo muito incomum. “Nada como isso já aconteceu.”

O Bureau Nacional de Pesquisa Econômica formaliza os ciclos de negócios com base em uma série de marcadores econômicos, principalmente produto interno bruto e emprego.

A atividade econômica nos Estados Unidos começou a se contrair bastante no final de fevereiro e no início de março, quando o coronavírus se espalhou pelas principais áreas metropolitanas, como Nova York, Chicago e Atlanta. As lojas fecharam, os viajantes cancelaram voos e os clientes começaram a evitar restaurantes, mesmo antes de alguns estados emitirem ordens formais de ficar em casa.

Indicadores econômicos em tempo real, como uma série de gastos com cartão de crédito Chase produzidos pela J.P. Morgan, mostram que os gastos recuaram acentuadamente no início de março e se recuperaram gradualmente desde o final de abril. Mesmo assim, os gastos permanecem bem abaixo dos níveis pré-crise.

A taxa de desemprego, um indicador crucial da saúde econômica e um importante insumo para a datação do ciclo comercial, começou a subir em março, antes de saltar para 14,7% em abril. Ele caiu ligeiramente para 13,3% em maio, mostraram os dados divulgados na semana passada, mas isso é mais alto que o pico da taxa de desemprego na Grande Recessão.

“Já vimos sinais de que a economia já passou do ponto mais baixo e está em fase de recuperação”, disse Matthew Luzzetti, economista-chefe dos EUA do Deutsche Bank Securities. Mas existem diferenças entre o nível geral de produção e a mudança de período para período, porque o primeiro provavelmente permanecerá deprimido por algum tempo, mesmo quando o segundo se recuperar.

Economistas em uma pesquisa da Bloomberg esperam que o crescimento contrate 9,7% no segundo trimestre em comparação com o mesmo período do ano passado, seguido por uma contração de 6,8% no terceiro trimestre em relação ao terceiro trimestre de 2019.

Olhando para uma taxa anualizada comumente usada, que declara os números para serem facilmente comparáveis ​​de período para período, o crescimento deverá contrair 34% no segundo trimestre, antes de voltar a um ritmo de 15% no terceiro.

“Vai levar mais tempo para recuperar o nível de atividade, mesmo que a taxa de crescimento seja forte”, disse Luzzetti.

A economia global como um todo experimentará sua recessão mais profunda desde a Segunda Guerra Mundial este ano, de acordo com uma previsão do Banco Mundial divulgada na segunda-feira. A produção global encolherá 5,2%, disse a instituição, alertando que, embora o crescimento deva se recuperar em 2021, uma pandemia mais prolongada que leva a um colapso nos mercados financeiros e o comércio global pode obscurecer as perspectivas.

Fonte: The NY Times // Créditos da imagem: Scott Heins/Getty Images

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