Nos EUA, apesar de auxílio, taxa de desemprego aumenta e vagas diminuem

O mercado de trabalho parou de entrar em colapso induzido pela pandemia em maio, quando os empregadores trouxeram de volta milhões de trabalhadores e a taxa de desemprego caiu inesperadamente.

Dezenas de milhões continuam sem trabalho, e a taxa de desemprego, que caiu para 13,3% – de 14,7% – em abril, permanece mais alta do que em qualquer recessão anterior do pós-guerra.

Mas os empregadores acrescentaram 2,5 milhões de empregos em maio, afirmou o Departamento do Trabalho na sexta-feira, desafiando as expectativas dos economistas de mais perdas e oferecendo esperança de que a recuperação da crise econômica induzida pela pandemia possa ser mais rápida do que o previsto.

Os principais índices de ações subiram no noticiário, e o presidente Trump elogiou o relatório em uma série de tweets na manhã de sexta-feira.

Ainda assim, os economistas alertam que levará muito mais tempo para a economia sair do buraco do que cair nele. As vagas de emprego começaram a aumentar, mas permanecem muito abaixo dos níveis normais. Milhões de pessoas foram demitidas nas últimas semanas desde que os dados divulgados na sexta-feira foram coletados em meados de maio. E os trilhões de dólares em assistência governamental que ajudaram a manter a economia em suporte à vida podem estar chegando ao fim.

“Podemos ter subido um degrau da escada para fora do buraco, mas ainda é uma escada longa”, disse Ian Shepherdson, economista-chefe da Pantheon Economics.

O Departamento do Trabalho alertou que os problemas de coleta de dados que atormentaram a agência durante a crise continuaram no mês passado. Alguns trabalhadores temporariamente sem emprego foram caracterizados como “empregados” em maio; se tivessem sido contadas corretamente, disse o departamento, a taxa de desemprego teria superado 16%.

As taxas de emprego são ajustadas sazonalmente. Fonte: Bureau of Labor Statistics / Ella Koeze

Mesmo que não antecipassem a recuperação de maio, muitos economistas esperavam que o desemprego começasse a diminuir à medida que os estados fossem reabertos e as empresas chamassem os funcionários de volta ao trabalho.

Mais da metade dos ganhos de emprego do mês – 1,4 milhão – foram em restaurantes e bares, muitos dos quais receberam assistência no âmbito do Programa de Proteção de Cheques do governo. O relatório de sexta-feira sugere que o programa, juntamente com outros elementos da resposta do governo, ajudou a compensar pelo menos parte dos danos econômicos causados ​​pelo desligamento, o que deve permitir uma recuperação mais rápida.

“A economia ainda está sendo muito protegida por estímulos”, disse Michelle Meyer, chefe de economia dos EUA no Bank of America. “Quando isso começar a diminuir, aprenderemos muito mais sobre a saúde subjacente da recuperação”.

Na Beef ‘O’ Brady’s, uma rede da Flórida com mais de 150 bares esportivos, os negócios caíram 62% em abril, quando suas salas de jantar foram fechadas em todo o país e seu único negócio veio da comida. Mas apenas um punhado de restaurantes da rede fechou permanentemente, em parte porque quase todos os seus franqueados receberam empréstimos da Paycheck Protection.

“O dano teria sido muito maior sem a PPP, posso garantir”, disse Chris Elliott, executivo-chefe.

Agora, os negócios começaram a aumentar, à medida que os estados gradualmente permitem a reabertura de restaurantes. Na última semana de maio, as vendas caíram cerca de 15%, disse Elliott, e os clientes parecem ansiosos para comer fora novamente.

Ainda assim, as perspectivas de longo prazo são incertas. Se os negócios permanecerem no nível atual, muitos franqueados terão dificuldade em obter lucro, ele disse, e em metade dos locais, as vendas ainda caem mais de 50%. Isso não será sustentável por muito tempo.

“Haverá proprietários de franquias que, se não atingirem 15%, ou se não melhorarem gradualmente ao longo do tempo, ficarão cansados ​​e acho que alguns deles correm o risco de jogar o toalha”, disse Elliott.

Desemprego continua em vários setores secundários

O crescimento do emprego em maio concentrou-se nos setores mais atingidos nos estágios iniciais da crise, como lazer, hotelaria e varejo. Mas a manufatura, os serviços de saúde e os serviços profissionais também adicionaram empregos – outro bom sinal para a recuperação, porque sugere que o dano não se espalhou tão profundamente na economia quanto muitos temiam.

Ainda assim, o emprego em quase todos os setores permanece muito abaixo de onde estava antes do início da crise. Muitos economistas esperam uma recuperação inicial em pelo menos alguns tipos de negócios. Mas não está claro quão forte será essa onda ou o que virá depois.

“É o salto e, em seguida, o rastreamento, e a questão é quão alto é o salto e quanto tempo leva o rastreamento”, disse Nick Bunker, líder da pesquisa econômica norte-americana no Indeed Hiring Lab.

Sem trabalho fixo

O relatório de sexta-feira enviou mensagens contraditórias sobre essas perguntas. O número de trabalhadores que declararam estar em uma dispensa ou licença temporária caiu em 2,7 milhões, um sinal de que os empregadores estão chamando de volta os trabalhadores. Mas o número de pessoas que relataram ter perdido o emprego permanentemente aumentou em cerca de 100.000.

“Esse é um sinal preocupante para a duração da recuperação, porque todas as demissões que se tornam permanentes dificultam a recuperação total”, disse Daniel Zhao, economista sênior do site Glassdoor. “A surpresa para mim neste relatório é que a recuperação foi anterior ao esperado. Mas a próxima pergunta é se será mais rápido do que esperávamos”.

Quando Mike Lowe voou para a Flórida no início de março para visitar sua mãe, ele teve um negócio freelancer de sucesso fazendo web e design gráfico, e um show de meio período em creches para cães. Uma semana depois, ele chegou em casa em Portland, Oregon, para uma mensagem de texto da empresa de cães dizendo-lhe para não ir trabalhar. Ele foi liberado inteiramente em poucos dias, mesmo quando seus clientes freelancers começaram a ligar para cancelar pedidos.

Dois meses e meio depois, o Oregon começou a reabrir, mas Lowe, 51 anos, está pisando na água. É provável que um projeto freelancer seja retomado em breve, mas outro cliente, um bar local, disse a ele nesta semana que encerraria permanentemente – seus negócios dependiam de música ao vivo, que parece improvável que volte tão cedo. A dona da creche para cães diz que espera trazê-lo de volta com horário reduzido, mas não tem certeza de quando os negócios se recuperarão o suficiente para tornar isso possível.

“Eu diria que estou no modo de esperar para ver no momento”, disse ele.

Futuro Incerto

Como muitos trabalhadores demitidos, Lowe é capaz de sobreviver em grande parte por causa dos US $ 600 por semana em subsídio extra de desemprego que o Congresso aprovou como parte de sua conta de financiamento de emergência em março. Mas esse benefício deve acabar no final de julho e está longe de ser claro que o Congresso o estenderá. Economistas alertam que retirar o apoio muito cedo pode impedir a recuperação.

“No momento, o governo está cobrindo boa parte desse buraco para as famílias, mas não sabemos quanto tempo isso vai durar”, disse Ellen Zentner, economista-chefe do Morgan Stanley nos EUA. Ela observou que a taxa de desemprego quase certamente ainda será elevada em agosto, acrescentando: “É um momento muito difícil retirar o apoio das famílias quando a taxa de desemprego ainda é tão alta”.

Mesmo agora, quando algumas empresas começam a atrair trabalhadores, as demissões continuam. Quase dois milhões de trabalhadores entraram com pedidos pela primeira vez de benefícios estatais de desemprego na semana passada, mais que o dobro da pior semana de qualquer recessão anterior. Os governos estaduais e locais cortaram quase meio milhão de empregos em maio, e milhões de outras demissões provavelmente ocorrerão nos próximos meses em resposta à queda nas receitas tributárias.

Em Jackson, Michigan, uma pequena cidade a cerca de 110 quilômetros a oeste de Detroit, o conselho escolar votou na semana passada para cortar mais de 40 posições em resposta a um déficit orçamentário multimilionário. Jeff Beal, superintendente do distrito, disse estar preocupado com o impacto que os cortes teriam na educação e na economia local. Mas ele disse que o distrito tinha pouca escolha.

Entre os cortes: o superintendente assistente de recursos humanos, o que significa que o Sr. Beal terá que informar pessoalmente os trabalhadores demitidos.

“Agora que essa posição foi eliminada, essa responsabilidade recai sobre mim”, disse ele. “Vou ter que fazer muitas ligações telefônicas muito pessoais e muito dolorosas esta semana”.

Fonte: The NY Times

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