Hackers chineses têm como alvo as contas de e-mail da equipe da campanha de Biden, disse o Google

Os hackers chineses estão mirando nas contas pessoais de e-mail dos membros da equipe da campanha que trabalham para o ex-vice-presidente Joseph R. Biden Jr., disse o Google na quinta-feira, confirmando relatórios anteriores de que o Irã mirou na campanha do presidente Trump.

Ao divulgar as tentativas, o chefe de análise de ameaças do Google, Shane Huntley, que supervisiona o rastreamento de hackers sofisticados e patrocinados pelo Estado, disse que ainda não há evidências de que os hackers chineses tenham perfurado a campanha de Biden. Os ataques parecem ser ataques de spear-phishing convencionais, semelhantes à violação russa dos e-mails pessoais de John D. Podesta em 2016, quando ele era o presidente da campanha de Hillary Clinton.

Mas o anúncio do Google na quinta-feira enfatizou o fato de que durante a eleição de 2020, os hackers russos, que combinaram hackers e desinformação no último ciclo eleitoral presidencial, não estarão sozinhos. Mesmo antes do anúncio do Google – publicado no Twitter – especialistas em segurança alertaram que hackers russos seriam acompanhados por outros adversários americanos.

A campanha de Biden afirmou em comunicado que “estamos cientes dos relatos do Google de que um ator estrangeiro fez tentativas malsucedidas de acessar as contas de email pessoais da equipe da campanha”.

Ele acrescentou: “Sabíamos desde o início de nossa campanha que estaríamos sujeitos a esses ataques e estamos preparados para eles. Biden for President leva a cibersegurança a sério, permaneceremos vigilantes contra essas ameaças e garantiremos que os ativos da campanha sejam protegidos”.

“Não faltam motivos”

As motivações para tais tentativas podem ser muitas. A China já possui grandes ativos de espionagem voltados para o governo Trump e outras partes do governo dos Estados Unidos, portanto, ir atrás da infraestrutura de campanha do presidente pode ser redundante – e menos interessante do que qualquer coisa que possa ser extraída do Departamento de Defesa, do Departamento de Estado ou das agências de inteligência.

Mas as opiniões de Biden sobre a China, que evoluíram com o aumento das tensões com Pequim, são mais um mistério para a inteligência chinesa.

E se Biden vencer, qualquer sucesso em enviar os e-mails de seus principais assessores pode ser útil, especialmente durante uma transição de poder. O Google, a Microsoft e outras empresas ofereceram campanhas para ajudar a proteger suas contas oficiais e privadas e a inscrever membros da equipe em programas de segurança que são frequentemente usados ​​por jornalistas, trabalhadores humanitários ou funcionários do governo.

O Google alertou os usuários do Gmail sobre ameaças de email patrocinadas pelo estado com avisos automatizados nos últimos anos, mas, neste caso, os funcionários do Google informaram pessoalmente a campanha de Biden sobre o que eles chamavam de ameaça de “alta prioridade” em reuniões virtuais na quinta-feira, segundo duas pessoas. familiarizado com as discussões que não estavam autorizadas a discuti-las publicamente.

Por dentro dos EUA

O interesse chinês em campanhas não é novo. Em 2008, o Departamento de Justiça e F.B.I. as autoridades abordaram a campanha de Barack Obama – em uma época em que Biden era presidente do Comitê de Relações Exteriores do Senado e concorrendo a vice-presidente – e disseram à campanha que havia sido invadida por hackers chineses. Os mesmos grupos de hackers foram atrás do senador John McCain, o candidato republicano.

Mas desta vez muito mais está em jogo. A relação entre Pequim e Washington nunca foi tão tensa desde que as relações entre os dois países foram abertas quase cinco décadas atrás. Trump e Biden estão em uma disputa para declarar qual será mais difícil em Pequim por suas falhas em informar rapidamente sobre o coronavírus, suas novas leis de segurança em Hong Kong, sua declaração de território exclusivo no mar da China Meridional, e seus esforços para espalhar suas redes de comunicações 5G pelo mundo.

O anúncio sobre as tentativas do Irã de entrar em contas em torno da campanha de Trump não era novo. Em outubro, a Microsoft divulgou que hackers iranianos, com apoio aparente do governo daquele país, fizeram mais de 2.700 tentativas para identificar as contas de email de oficiais do governo atuais e antigos dos Estados Unidos, jornalistas que cobrem campanhas políticas e contas associadas a uma campanha presidencial.

Embora a Microsoft não tenha nomeado a campanha, os envolvidos na investigação disseram que foi o esforço de reeleição de Trump. Os ataques que o Google descreveu na quinta-feira pareciam em linhas semelhantes ao que a Microsoft detalhou.

Os hackers russos também estão ativos nesta temporada eleitoral. Em janeiro, o mesmo grupo russo de hackers que roubou os e-mails de Podesta em 2016 iniciou uma campanha de phishing contra a Burisma, empresa ucraniana que anteriormente empregava o filho de Biden e foi crucial para o impeachment de Trump.

Não está claro o que os hackers russos buscavam, mas os especialistas em segurança cibernética supuseram na época que os hackers estavam procurando “kompromat” – material comprometedor dos Bidens – ou esperando apoiar a alegação de Trump de que o Burisma era corrupto e que as investigações ucranianas na empresa foram garantidos.

Russia age novamente

Em fevereiro, oficiais de inteligência americanos alertaram que a Rússia estava mais uma vez se intrometendo ativamente, embora não estivesse claro se o objetivo era simplesmente perturbar ou apoiar Trump. Nesta semana, ele convidou o presidente Vladimir V. Putin, da Rússia, para participar de uma reunião do Grupo dos 7 marcada para Washington no outono, irritando aliados europeus e Canadá, já que a Rússia foi expulsa do grupo depois de anexar a Crimeia em 2014.

Biden foi muito mais crítico com Putin e indicou que não desistiria de sanções contra a Rússia, ao contrário de Trump.

E no mês passado, a Agência de Segurança Nacional alertou que hackers militares russos haviam se apossado de vulnerabilidades em um programa de transferência de e-mail – usado por vários candidatos ao congresso, entre outros – em mais uma tentativa de roubar e-mails.

Entre os que estariam vulneráveis ​​aos ataques russos estavam os escritórios de campanha de mais de 44 congressistas americanos, incluindo o deputado Paul Tonko, democrata de Nova York, e três membros do Comitê de Serviços Armados da Câmara: Jim Banks, republicano de Indiana, Missouri. Brooks, republicano do Alabama, e Tom Suozzi, democrata de Nova York. Mas não há evidências de que seus e-mails tenham sido roubados, de acordo com um relatório da Area 1, empresa de cibersegurança do Vale do Silício.

Fonte: The NY Times // Créditos da imagem: Mark Makela for The New York Times

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