Coronavírus torna faz do ‘Brexit sem acordo’ uma possibilidade

A epidemia de coronavírus na Grã-Bretanha matou mais de 40.000 pessoas, adoeceu centenas de milhares mais, incluindo o primeiro-ministro Boris Johnson, e paralisou a economia. Agora, pode reivindicar outra vítima: um acordo comercial entre a Grã-Bretanha e a União Europeia.

Na sexta-feira, os dois lados anunciaram que fizeram pouco progresso em seus esforços para fechar um acordo comercial pós-Brexit. Com um prazo final no final do ano e a última chance de solicitar uma prorrogação a chegar este mês, o governo de Johnson argumenta que prefere ir embora sem um acordo do que prolongar as negociações.

Embora isso possa ser uma postura e, de fato, a Grã-Bretanha agora diz que quer acelerar o ritmo das negociações no próximo mês, a pandemia mexeu com os cálculos econômicos e políticos do governo. Um resultado sem acordo, que antes parecia quase impossível, agora parece inteiramente plausível.

Longe de pressionar Johnson a implorar por mais tempo, a pandemia está reordenando a economia global de uma maneira que levou alguns a questionar se um acordo com a Europa ainda faz mais sentido para a Grã-Bretanha. Com Johnson sendo criticado por seu manejo caótico do vírus, os compromissos que ele teria que fazer com Bruxelas podem ser grandes demais para seu governo em apuros.

“A Covid-19, aos olhos do governo, reduziu ainda mais o valor de um acordo”, disse Mujtaba Rahman, ex-economista da Comissão Européia, atualmente na consultoria de risco político Eurasia Group. “A economia após a crise parecerá fundamentalmente diferente da anterior, e o governo quer uma mão mais livre para reformular essa economia”.

A Grã-Bretanha deixou formalmente a União Europeia no final de janeiro, mas permanece sob as regras do bloco até o final do ano, enquanto os dois lados tentam estabelecer acordos permanentes sobre tudo, desde a pesca ao financiamento.

Rahman certa vez argumentou que era provável uma extensão desse período de transição. Mas ele agora prevê uma chance um pouco melhor que os negociadores de não conseguirem chegar a um acordo, o que significa que a Grã-Bretanha deixaria de negociar com a União Européia nos termos da Organização Mundial do Comércio em 2021 – o que é comumente chamado de “não acordo” Brexit.

Apoiadores do Brexit comemorando em Londres em janeiro, quando a Grã-Bretanha deixou oficialmente a União Europeia. Crédito: Andrew Testa para o New York Times

Política Evasiva

Tal resultado chocaria a economia britânica – analistas reviveram cenários de caminhões alinhados por quilômetros no Canal da Mancha que pairavam nas rodadas anteriores do Brexit – mas outros argumentam que a interrupção seria destruída na agitação épica da pandemia.

Por mais altos que sejam os riscos econômicos, a política é ainda mais importante para Johnson, depois de três meses em que ele enfrentou uma série de críticas por lidar com a pandemia.

Por outro lado, Johnson está de volta à sua zona de conforto ao ensaiar os argumentos que usou para vencer o referendo ao deixar a União Europeia em 2016 e uma eleição três anos depois.

Segundo os analistas, o principal objetivo de Johnson deve ser visto como uma posição de negociação muito mais difícil do que sua antecessora, Theresa May. Algumas diferenças importantes com a União Européia estão relacionadas a princípios – aqueles que as autoridades britânicas duvidam que seriam resolvidos com tempo extra de negociação. E permanecer no regime comercial da Europa por mais tempo significaria pagar bilhões de libras a mais, um resultado politicamente venenoso para Johnson.

O governo de Johnson aumentou as tensões com a União Européia no último mês por meio da troca de cartas antagônicas, embora na sexta-feira tenha adotado um tom mais modulado.

“A última linha vermelha do Reino Unido é poder dizer ‘derrotamos a União Européia’, independentemente do que estiver em qualquer acordo comercial”, disse David Henig, diretor do Projeto de Política Comercial do Reino Unido no European Center for A International Political Economy, um instituto de pesquisa em Bruxelas, que acrescentou isso foi alcançado pela forte troca de cartas.

Embora Henig tenha dito que Johnson provavelmente preferiria um acordo – e de fato usava uma ligação semelhante para reter o apoio dos linha-dura do Brexit na fase anterior das negociações – alguns ao seu redor ficariam mais felizes sem um. As decisões sobre se, ou quanto, se comprometem ainda não foram tomadas. Com a crise se aproximando, considerações políticas estão empurrando Johnson em direção a obduracy, em vez de flexibilidade.

Dentro de seu Partido Conservador, o Brexit continua sendo um problema. Alguns dos críticos da resposta do coronavírus de Johnson, incluindo seu cauteloso relaxamento dos bloqueios e os planos tardios de colocar em quarentena os viajantes que chegam por 14 dias, também são apoiadores do Brexit. Para Johnson, faz pouco sentido aliená-los agora, comprometendo-se com os acordos comerciais pós-Brexit.

O governo do primeiro-ministro Boris Johnson argumenta que prefere ir embora sem um acordo do Brexit a prolongar as negociações. Créditos: Andrew Parsons / 10 Downing Street, via Reuters

Pão e Circo

Grande parte da retórica do Brexit do governo parece direcionada mais para o público britânico do que para o europeu continental, disse Joachim Fritz-Vannahme, consultor sênior da Fundação Bertelsmann na Alemanha. “Está claro que há brigas entre os Brexiteers e entre os conservadores em geral”, disse ele.

No lado europeu, a probabilidade de fracasso também aumentou, simplesmente porque as negociações comerciais caíram na lista de prioridades, diminuídas pelas ramificações da resposta da Europa à pandemia.

“O foco mudou completamente”, disse Fritz-Vannahme. “Há apenas 24 horas por dia, e os líderes já estão negociando quase permanentemente, então eu poderia imaginá-los dizendo: ‘Este é um problema menor em comparação com a recessão e a pandemia’ ‘”.

Embora as negociações em nível de trabalho tenham ocorrido de maneira relativamente tranqüila por teleconferência, David Frost, o principal negociador britânico, disse: “estamos perto dos limites do que podemos alcançar” nesse formato. As autoridades britânicas estão buscando negociações face a face em julho, mas dizem que não querem incerteza para os negócios que se prolongam no outono.

O principal negociador da União Europeia, Michel Barnier, disse: “Não acho que possamos continuar assim para sempre”. O tom dele era mais severo que o do Sr. Frost. Ele acusou Johnson de renegar os compromissos que assumiu na declaração política que preparou o terreno para a saída da Grã-Bretanha.

Além disso, existem tensões devido a novos controles sobre o comércio com a Irlanda do Norte, uma parte do Reino Unido que compartilha uma fronteira com a Irlanda, que permanece na União Europeia.

Por enquanto, os líderes políticos europeus mostram poucos sinais de querer se envolver nas negociações. A próxima discussão crítica – para a qual ainda não foi marcada data – será entre Johnson e Ursula von der Leyen, presidente da Comissão Européia, órgão executivo da União Européia.

Alguns analistas argumentam que a pandemia levará a Grã-Bretanha e outros países a trazer a manufatura para casa, a fim de reduzir sua dependência das cadeias de suprimentos globais. Isso, por sua vez, diminuirá a necessidade de um acordo com Bruxelas.

Um Brexit sem acordo atrapalharia a economia britânica, mas alguns argumentam que o choque seria lavado na agitação da pandemia. Créditos: Andrew Testa para o New York Times

Dano Necessário?

Mas enquanto os partidários do Brexit argumentam que os efeitos de sair sem um acordo comercial poderiam ser enterrados sob as perdas econômicas causadas pelo coronavírus, os analistas acham que haveria danos visíveis.

As portas podem entupir e as cadeias de suprimentos podem se deteriorar. A montadora japonesa Nissan disse nesta semana que sua fábrica em Sunderland, no deprimido nordeste da Inglaterra, não seria economicamente viável sem um acordo de comércio livre de tarifas.

Para as empresas que já estão sofrendo com o colapso da demanda e com os funcionários dispensados ​​por causa da pandemia, a perspectiva de outro choque em janeiro pode ser demais para suportar, segundo os lobistas de negócios.

“Se você está com novos níveis de dívida como resultado do coronavírus, não pode se dar ao luxo de lidar com o Brexit”, escreveu no Twitter Nicole Sykes, chefe de negociações da União Européia na Confederação da Indústria Britânica. “Só porque a casa está pegando fogo, não significa que também colocar fogo no galpão é frio”.

Alguns analistas disseram que as consequências de uma ruptura com a União Européia se tornariam mais óbvias após o verão, e que esses argumentos sobre o enterro do Brexit na pandemia evaporariam.

“É bastante tolo dizer que, como o impacto econômico do coronavírus será grande, ninguém perceberá a diferença”, disse Sam Lowe, especialista em comércio do Center for European Reform, em Londres. “É um argumento sofisticado – que, por termos sido jogados no chão, não sentiremos outro chute”.

Fonte: The NY Times // Créditos da imagem: Andrew Testa for The New York Times

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