Como os países usam os pacotes econômicos do Covid-19 para combater as mudanças climáticas

Os Estados Unidos já lançaram vários pacotes de ajuda para lidar com os impactos econômicos da pandemia de coronavírus Covid-19, e os legisladores estão considerando ainda mais.

Mas um buraco evidente nessas propostas de estímulo econômico são novas políticas e metas climáticas agressivas, que são desesperadamente necessárias à medida que a crise se acelera.

Os democratas têm algumas propostas de estímulo ambiental em consideração, como US $ 550 bilhões em investimentos em transporte limpo. No entanto, ao mesmo tempo, alguns parlamentares republicanos também estão pressionando pelo resgate da indústria de combustíveis fósseis.

Nos últimos meses, no entanto, cidades, empresas e governos em outras partes do mundo já mostraram que, mesmo ao combater um vírus mortal, eles podem tomar medidas para mitigar a outra catástrofe maciça da mudança climática.

Com estradas claras, céu limpo, preços do petróleo em queda, empresas que precisam de socorro e capital político para gastar, países como Coréia do Sul, Itália e França decidiram que a resposta à pandemia é uma oportunidade para repensar a energia, infraestrutura, indústria e governo em maneiras de reduzir a poluição e reduzir as emissões que contribuem para as mudanças climáticas.

Globalmente, as emissões de gases de efeito estufa deverão declinar este ano em um recorde de 8% em grande parte devido à resposta global ao coronavírus. Muitas cidades também viram grandes quedas na poluição do ar.

Mas esses ganhos são frágeis e as emissões e a poluição podem facilmente subir novamente à medida que as economias se recuperam. Manter as melhorias ambientais incidentais da pandemia, portanto, requer decisões deliberadas para proteger os ganhos, mesmo depois que o vírus desaparece.

Aqui estão algumas das maneiras pelas quais as pessoas usaram a crise e a oportunidade da pandemia para decretar políticas climáticas, estabelecer metas ambiciosas para indústrias pesadas em carbono e construir infraestrutura de energia limpa.

Coréia do Sul está usando sua nova alavancagem para avançar em um novo Green Deal

A Coréia do Sul tem sido aclamada em todo o mundo por sua resposta ao Covid-19, com um grande esforço nacional para testar as pessoas quanto ao vírus, rastrear seus contatos e controlar a propagação da doença.

Portanto, não foi de surpreender que o Partido Democrático da Coréia, do presidente sul-coreano Moon Jae-in, tenha conquistado uma vitória esmagadora nas eleições legislativas nacionais em abril. O resultado foi um voto de confiança pelo tratamento do surto de Covid-19 no país.

O partido agora pretende alavancar esse capital político para implementar um Novo Acordo Verde para o país, revelado pela primeira vez em março. Embora peça emprestada a marca das propostas do Green New Deal nos Estados Unidos, a versão da Coréia do Sul é mais semelhante à do Green Green da Comissão Européia aprovada no ano passado.

O plano tornaria a Coréia do Sul o primeiro país do leste asiático a se comprometer a atingir emissões líquidas zero até meados do século. A Coréia do Sul é o sétimo maior emissor de gases de efeito estufa do mundo.

Para atingir esse objetivo, a Coréia do Sul implementaria um imposto sobre o carbono, aumentaria o investimento em energia renovável e encerraria o financiamento público para projetos de combustíveis fósseis no país e no exterior. A proposta também pede a reciclagem de trabalhadores que possam ser afetados pela transição para uma energia mais limpa.

O Novo Acordo Verde da Coréia do Sul ainda precisa ser legislado e assinado em lei, e pode enfrentar forte oposição de alguns interesses comerciais e industriais. E a Coréia do Sul não é o único país a assinar uma agenda climática ambiciosa. Antes da pandemia, países como Áustria e Espanha também haviam visto vitórias nas eleições de partidos em campanha para um Green New Deal.

Mas, como mostraram as últimas eleições sul-coreanas e pesquisas recentes no país, Moon tem amplo apoio à sua agenda climática. E a Coréia do Sul ainda se destaca por manter sua agenda climática durante uma crise global de saúde.

Cidades ao redor do mundo estão usando ruas limpas para melhorar a infraestrutura de trânsito

Com menos pessoas dirigindo e mais pessoas precisando caminhar à distância como parte da redução da transmissão do coronavírus, algumas cidades começaram a mudar a maneira como alocam preciosos espaços nas ruas e calçadas.

Depois que os bloqueios começaram a relaxar, as autoridades da cidade de Milão, na Itália, anunciaram que modificariam 36 km de estradas para dar mais espaço a pedestres e bicicletas. O conselheiro de transportes de Milão, Marco Granelli, explicou que a cidade queria alternativas ao tráfego de carros e ao transporte público que permitissem que as pessoas se movimentassem enquanto ficavam separadas.

“Para evitar ter mais um milhão de carros nas ruas, teremos que atualizar a infra-estrutura de duas rodas”, disse ele à Rádio Lombardia em abril. “É por isso que estamos implementando uma ação extraordinária para criar ciclovias”.

Berlim, na Alemanha, também capitalizou o tráfego de carros reduzido devido a um aumento repentino de pessoas que trabalham em casa durante a pandemia, com 22 quilômetros e mais ciclovias pop-up. Residentes em mais de 100 outras cidades alemãs se inscreveram para adicionar mais ciclovias durante a pandemia.

Cidades como Paris, Atenas, Bogotá, Filadélfia e Denver também expandiram a infraestrutura para bicicletas. Na maioria dessas cidades, algumas das novas pistas são temporárias e outras permanentes, com autoridades da cidade esperando descobrir quanto seus cidadãos se beneficiarão com o novo imóvel.

O transporte é uma das maiores fontes de emissão de gases de efeito estufa do mundo, respondendo por quase um quarto de todas as emissões da queima de combustíveis fósseis. É também a fonte de dióxido de carbono que mais cresce. Os veículos também são uma importante fonte de poluição urbana. Portanto, as medidas para oferecer alternativas aos carros nas cidades têm benefícios ambientais de curto e longo prazo.

Governos da Europa usaram sua influência para conseguir compromissos climáticos mais fortes das empresas

A crise econômica decorrente da pandemia de coronavírus forçou algumas empresas a pedir ajuda do governo. A indústria da aviação é um exemplo disso. O colapso das viagens aéreas internacionais durante o surto forçou as companhias aéreas a buscar resgates do governo.

Mas em alguns países, esses resgates vieram com metas de mudança climática. A indústria da aviação global causa entre 2 e 5% do aquecimento induzido pelo homem no planeta e, antes da pandemia, o setor estava prestes a crescer rapidamente. É por isso que alguns governos querem limitar as emissões de viagens aéreas.

Por exemplo, o pacote de resgate de US $ 10,8 bilhões para a Air France-KLM incluía disposições de que a Air France deveria encerrar rotas curtas que competem com rotas de trem. As viagens de trem emitem muito menos emissões de gases de efeito estufa do que voar por essas rotas curtas. A companhia aérea também terá que reduzir pela metade suas emissões por passageiro em relação a 2005 até 2050.

“Quero reiterar que esse apoio à Air France não é um cheque em branco”, disse Bruno Le Maire, ministro da Economia e Finanças da França, a um comitê da Assembléia Nacional em abril.

A Áustria também impôs requisitos de sustentabilidade para seu pacote de resgate de US $ 856 milhões para a Austrian Airlines.

A Alemanha, no entanto, se encolheu com a idéia de impor novas metas climáticas à sua transportadora aérea nacional, a Lufthansa, com seu resgate de US $ 9,9 bilhões.

Enquanto isso, as companhias aéreas de todo o mundo estão retirando algumas de suas aeronaves mais antigas, maiores e mais sedentas por causa da demanda reduzida. As aeronaves restantes em suas frotas são mais novas, menores e têm menor consumo de combustível.

Ainda assim, a demanda por vôos deve crescer a longo prazo, e a aviação continua sendo um dos setores mais difíceis da descarbonização da economia. Serão necessárias mais pesquisas, investimentos e políticas para garantir que essas mudanças durem e que as emissões diminuam ainda mais.

Fonte: Vox // Créditos da imagem: Luca Ponti/Pacific Press/LightRocket via Getty Images

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