Americano detido no Irã desde 2018 é libertado, em sinal de cooperação com os EUA

Um veterano da Marinha dos EUA detido no Irã desde 2018 foi libertado na quinta-feira e estava voltando para casa, disseram o presidente Donald Trump e sua família, em um raro exemplo de cooperação entre os países.

Um porta-voz da Casa Branca disse que a libertação de Michael White pode levar a uma abertura no relacionamento profundamente amargo entre o Irã e os Estados Unidos.

White havia sido libertado de uma prisão iraniana em meados de março sob licença médica, mas havia sido mantido no Irã sob custódia suíça. A Suíça cuida dos interesses dos EUA com Teerã porque os Estados Unidos e o Irã carecem de relações diplomáticas.

“Estou feliz em anunciar que o veterano da Marinha, Michael White, que está detido pelo Irã por 683 dias, está em um avião suíço que acabou de sair do espaço aéreo iraniano. Esperamos que ele esteja em casa com sua família nos Estados Unidos em breve”, escreveu Trump em um tweet.

A libertação de White é um raro ponto brilhante em um relacionamento de outra maneira profundamente desgastado entre os Estados Unidos e o Irã, que se tornaram mais hostis um com o outro desde que Trump assumiu o cargo em 2017.

Questionado se a libertação de White poderia ser uma abertura em termos de relações EUA-Irã, o porta-voz da Casa Branca Hogan Gidley disse ao Fox News Channel: “Espero que sim. O presidente construiu relacionamentos incríveis com líderes em todo o mundo. ”

As relações EUA-Irã têm sido amargas desde a Revolução Islâmica, que derrubou o Xá do Irã, apoiado pelos EUA, em 1979 e inaugurou uma era de regime teocrático. As tensões aumentaram depois que Trump retirou o acordo nuclear de 2015 do Irã em 2018 e reimponha as sanções dos EUA que prejudicaram a economia do país.

As tensões aumentaram depois que um ataque de drones dos EUA no dia 3 de janeiro no Iraque matou Qassem Soleimani, o poderoso chefe da Força Quds de elite do Irã.

Tanto os Estados Unidos quanto o Irã pediram a libertação de prisioneiros devido ao novo surto de coronavírus. O Irã é um dos países mais atingidos no Oriente Médio, enquanto os Estados Unidos registraram o maior número de mortes e infecções no mundo devido ao vírus.

“Meu filho Michael foi refém no Irã pelo IRGC e eu tenho vivido um pesadelo”, disse sua mãe Joanne White em comunicado anunciando sua libertação. “Fico feliz em anunciar que o pesadelo acabou e meu filho está a caminho de casa em segurança.” IRGC é a sigla do poderoso Corpo da Guarda Revolucionária Islâmica do Irã.

A libertação de White ocorre dois dias depois que os Estados Unidos deportaram Sirous Asgari, um professor iraniano preso nos Estados Unidos, apesar de ter sido absolvido por acusações de roubo de segredos comerciais. A mídia iraniana informou sua chegada na quarta-feira.

Tanto o Departamento de Estado dos EUA quanto as autoridades iranianas negaram repetidamente que Asgari fazia parte de uma troca com White ou qualquer outra pessoa e disseram que seu caso era separado.

Fonte: Reuters // Créditos da imagem: REUTERS/Tom Brenner/

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