TikTok vira novo centro de ativismo nas redes sociais

Apenas alguns meses atrás, Taylor Cassidy, de 17 anos, passava horas agitando os braços na tentativa de aprender o último movimento de dança, o “Renegado”.

Tudo isso mudou quando Cassidy assistiu a vídeos de Black Lives Matter (BLM) e, eventualmente, começou a criar comentários em vídeo no TikTok para ilustrar a injustiça racial que ela e seus amigos enfrentam diariamente.

Como o movimento BLM está presente na sociedade há tanto tempo, minha geração conseguiu usar o TikTok para espalhar a consciência pelas lentes da mentalidade de um jovem”, disse Cassidy, que é negra, em entrevista na terça-feira.

Cassidy, que acumulou 1,6 milhão de seguidores no TikTok desde que entrou em novembro passado, está entre os milhões de usuários que estão ajudando a transformar o destino de vídeos musicais e brincadeiras virais em uma primeira parada do ativismo juvenil, como protestos contra brutalidade policial se espalhou por toda a América.

“O movimento será moldado não apenas para espalhar a consciência sobre a injustiça na sociedade, mas também para além, ensinando sobre a importância da voz e pedindo ações para impedir a brutalidade”, disse Cassidy.

A hashtag #blacklivesmatter subiu a lista de tendências do TikTok com 3 bilhões de visualizações na terça-feira de manhã. Estrelas do TikTok como Charli D’Amelio, cujos 60 milhões de seguidores são quase o dobro do número de assinantes da HBO nos EUA, fizeram uma pausa para exibir movimentos de dança para discutir George Floyd, um negro de Minnesota cuja morte como policial branco se ajoelhou no pescoço desencadeou um debate nacional sobre raça e poder.

“Vou continuar divulgando essas mensagens e ser um aliado”, disse D´Amelio, que é branco, em um post que recebeu mais de 47,7 milhões de visualizações e 12 milhões de curtidas no fim de semana.

O surgimento do TikTok como plataforma de discurso político para adolescentes segue uma tradição de plataformas de mídia que evoluem além dos projetos iniciais de seus fundadores, como o papel do Twitter nos protestos da Primavera Árabe em 2011 e o papel da rede de TV a cabo da MTV que galvanizou jovens eleitores no início dos anos 90.

A Primavera Árabe conseguiu se mobilizar no Twitter. Agora estamos vendo algo semelhante no TikTok ”, disse Kadisha Phillips, estrategista de mídia social, que apontou a rapidez com que o conteúdo se espalhava no TikTok.

“Embora tenha se tornado um lugar para danças virais, o TikTok também se tornou uma plataforma de contar histórias”, disse Phillips. “O TikTok assumiu um espaço interessante porque permite que as pessoas contem histórias de uma maneira muito rápida”.

A expansão do papel do TikTok de lugar para rotinas de dança fofas para plataforma de desobediência civil ocorre em um momento complicado na empresa que foi acusada pela comunidade negra por marginalizar criadores afro-americanos.

Jogadas certeiras

Na segunda-feira à noite, o TikTok publicou uma entrada de blog escrita por Vanessa Pappas, gerente geral dos EUA do TikTok e Kudzi Chikumbu, diretora da comunidade de criadores, que pediu desculpas à comunidade afro-americana e prometeu fazer alterações. Ele também disse que doará US $ 3 milhões para organizações sem fins lucrativos não especificadas que ajudam a comunidade negra.

O TikTok foi criticado na semana passada por uma falha que fez hashtags como #BlackLivesMatter e #GeorgeFloyd parecerem ter recebido zero visualizações.

“Entendemos que muitos assumiram que esse bug era um ato intencional para suprimir as experiências e invalidar as emoções sentidas pela comunidade negra”, disse a empresa em um post de blog na segunda-feira. “Sabemos que temos trabalho a fazer para recuperar e reparar essa confiança.”

O grande momento da TikTok também acontece quando seu novo contratado, Kevin Mayer, da Walt Disney, assumiu o cargo de CEO da empresa chinesa na segunda-feira.

A nova liderança ocorre em meio a tensões entre os Estados Unidos e a China sobre comércio, tecnologia e a pandemia do COVID-19. Como o TikTok é de propriedade da ByteDance Technology Co., com sede na China, e amplamente popular entre os adolescentes norte-americanos, os reguladores dos EUA questionaram a segurança dos dados pessoais que ele manipula e se sua propriedade na China representa um risco à segurança nacional.

A empresa também enfrentou acusações de reprimir conteúdo político, incluindo um relatório do Guardian aqui em setembro passado de que a empresa instruiu moderadores para censurar vídeos referentes a tópicos sensíveis ao governo chinês, como o protesto da Praça da Paz Celestial, com base em documentos internos vazados.

“O TikTok não remove conteúdo com base em sensibilidades relacionadas à China”, disse a empresa em um post no blogue em 24 de outubro de 2019, respondendo a relatórios. “Nunca fomos solicitados pelo governo chinês a remover qualquer conteúdo e não o faríamos se solicitado. Ponto”.

Silêncio é proibido

Lex Scott, a fundadora do capítulo de Black Lives Matter em Utah, disse que usa o TikTok para se organizar desde março, quando se juntou ao TikTok e prefere-o ao Facebook, pois o conteúdo se espalha muito mais rapidamente no TikTok.

“O público jovem não quer estar no Facebook e não está no Facebook. Eles estão no SnapChat e no TikTok ”, disse Scott.

Scott, que possui quase 90.000 seguidores no TikTok em comparação com suas centenas de seguidores no Facebook, disse que agora está usando o TikTok para informar o público sobre a brutalidade policial e obter pelo menos 150.000 assinaturas em uma petição bit.ly/2XRjISw para uma reforma da polícia conta.

A petição no Change.org foi assinada pelo menos 148.000 vezes por causa dos seguidores de Scott no TikTok.

Outros TikTokkers postaram dicas de primeiros socorros para protestos, demonstrações filmadas e encenaram esquetes para destacar suas experiências com a desigualdade.

Os ativistas gostaram de receber um incentivo das estrelas do TikTok, que chamaram a atenção para protestos e direcionaram os seguidores para as chamadas à ação.

Na segunda-feira, a estrela do TikTok, Loren Gray, disse que iria parar de postar seu conteúdo típico por respeito aos protestos e instou seus 44 milhões de seguidores a doar e assinar petições. Gray também pediu que outros influenciadores do TikTok doassem para a causa.

“Para meus colegas, por favor, não fiquem calados agora”, disse Gray em seu post. “Vocês têm tanta influência sobre esta geração e é importante que você use sua voz além de usar uma hashtag e se chamar de aliado”.

Na segunda-feira, o TikTok parecia abraçar seu novo papel como um fórum de expressão política.

“O TikTok é uma saída para os usuários se expressarem. Essa expressão costuma ser alegre, mas nossa comunidade está passando por um momento de profunda angústia e até ultraje, e grande parte do conteúdo do aplicativo nesta semana reflete claramente essas experiências”, disse Pappas do TikTok em comunicado. “Agora, mais do que nunca, estamos do lado da comunidade negra”.

Fonte: Reuters

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