“Precisamos de ajuda”: Coronavírus estimula o racismo contra negros na China

Jeff Remmington, um jogador profissional de basquete americano que tentava entrar na China, já havia passado por um inferno xenofóbico: ostracizado em Guangzhou, onde já foi célebre por seus dunks acrobáticos, não foi servido em um restaurante com seu filho de 4 anos por causa de sua cor da pele e ficou em quarentena por duas semanas, embora ele não mostrasse sinais de infecção por coronavírus, disse ele.

Mas o ponto de ruptura veio em maio, quando ele tentou encontrar um novo apartamento. Ele finalmente encontrou um senhorio que alugaria para um “estrangeiro”, assinou um contrato de arrendamento e estava se preparando para mudar quando as autoridades do bairro entrassem.

“Boa noite, colegas vizinhos!” leia uma mensagem que circulou em um grupo WeChat do bairro, de acordo com as capturas de tela revisadas pelo The New York Times. Uma agência imobiliária “introduziu uma família africana em nosso bairro. O dinheiro é mais importante que a vida?” Ele continuou: “O povo africano é um grupo de alto risco, e o povo de Guangzhou não está alugando para eles. Mas em nossa vizinhança, algumas pessoas veem dinheiro e ficam com os olhos arregalados”.

“Eu meio que desmoronei”, disse Remmington, 32 anos, cujo apelido de “lixo negro”, o Anjo Negro da Morte, recebeu novo significado com suas experiências. “Eu ficaria sem teto”.

Conflitos diplomáticos

Mensagens de texto entre o Sr. Remmington e um corretor de imóveis em Guangzhou. Créditos: NY Times

Quando surgiram pela primeira vez no mês passado relatos de bode expiatório racial em Guangzhou, um centro industrial onde muitos africanos vivem, embaixadores africanos exigiram que o Ministério das Relações Exteriores da China ordenasse a “cessação imediata de testes forçados, quarentena e outros tratamentos desumanos distribuídos aos africanos”. Nigéria, Quênia e Gana convocaram diplomatas chineses para protestar, e a Nigéria organizou voos de evacuação de Guangzhou.

Os maus tratos aos negros americanos receberam uma resposta muito mais suave. Em 13 de abril, o Departamento de Estado enviou aos americanos um aviso observando que a polícia havia ordenado especificamente bares e restaurantes para não servirem pessoas que aparentam ser de origem africana e aconselhando os afro-americanos a evitarem viajar para Guangzhou.

O governo dos EUA não organiza voos para os americanos deixarem a China desde os primeiros dias do surto de coronavírus; em vez disso, oferece emprestar-lhes o dinheiro para um voo comercial.

A CGTN, uma emissora estatal chinesa, estimou que dos quase 31.000 estrangeiros que vivem em Guangzhou, a terceira maior população vem dos Estados Unidos, e que cerca de 15% do número total – 4.553 – são de países africanos.

A porta-voz do Departamento de Estado, Morgan Ortagus, referindo-se à República Popular da China, disse: “O Departamento de Estado condena o racismo nos termos mais fortes possíveis e levantou a questão diretamente e em altos níveis com o P.R.C. autoridades. ” O departamento se recusou a dizer o que Pequim fez em resposta.

“Os afro-americanos em Guangzhou são danos colaterais de uma política implementada para atacar os africanos, na qual os chineses não conferem seu visto, apenas a cor da sua pele”, disse Yaqiu Wang, pesquisador da Human Rights Watch na China. “Em um contexto maior, os chineses percebem que os africanos que fazem negócios na China estão roubando o Estado, não pagando impostos e permanecendo em excesso nos vistos”.

Ao empreender uma campanha abrangente de anticoronavírus contra pessoas de pele escura, ela disse: “elas estão tentando se livrar delas”.

Gordon Mathews, presidente do departamento de antropologia da Universidade Chinesa de Hong Kong e co-autor de “O mundo em Guangzhou: africanos e outros estrangeiros no mercado global do sul da China”, foi menos enérgico.

“Há racismo na China”, disse ele, “mas é mais provável que haja pânico com o coronavírus do que qualquer política de longo prazo”.

As autoridades de Guangzhou negaram a princípio qualquer discriminação. Então, em meio a protestos internacionais, eles emitiram regras este mês que proibiam tratamento desigual. Mas a aplicação é pouco, dizem os afro-americanos em Guangzhou, e os abusos persistem.

“Antes disso, eu estava perfeitamente bem”, disse Remmington. Agora, ele acrescentou: “Quando entro em uma mercearia, as pessoas estão literalmente correndo para fora, temendo pela vida”.

No mês passado, um professor afro-americano em Guangzhou, que falou sob condição de anonimato por medo de represálias, ficou confinado por 14 dias em uma sala de isolamento hospitalar trancada, apesar de testar repetidamente negativos para o vírus. Depois de ter “um colapso mental”, disse ela, pediu ao Consulado dos EUA em Guangzhou para intervir.

“Não parecia que eles estavam lutando por nós”, disse o professor, 34 anos, em entrevista. “Vimos os governos de outros países conversando com a China e tentando resolver isso, mas não o nosso”.

Um homem que anda em um bairro de Guangzhou conhecido como Aldeia Africana. Créditos: Alex Plavevski / EPA, via Shutterstock

Na mesma época em que a mulher no hospital estava pedindo ajuda, Zoe Spencer, professora de sociologia da Virginia State University e ativista de direitos humanos, recebeu uma mensagem de outra mulher afro-americana, que o professor Spencer conhecia quando era estudante na universidade historicamente negra de Petersburgo.

“Dr. Z, estou atualmente em Guangzhou, China, e não posso divulgar essas informações pessoalmente ”, disse a mulher, 28 anos, que se mudou para a China no ano passado, na mensagem, fornecida ao The Times. “Mas precisamos de ajuda.”

A mulher disse que estava confinada a um hotel de quarentena do governo. Embora ela tenha repetidamente testado negativo para o vírus, ela disse que ficou doente por comer frutas podres e estava com medo de ser hospitalizada contra sua vontade.

“Precisamos que o mundo saiba o que está acontecendo aqui”, disse ela ao professor Spencer.

O professor Spencer e Jarvis Bailey, pastor, contataram o escritório do governador da Virgínia, Ralph Northam, legisladores, o Departamento de Estado e empregadores americanos como a Walt Disney Company, que administra escolas de idiomas na China, pedindo-lhes que ajudem afro-americanos em Guangzhou.

“Ter que avançar nesse nível para salvar pessoas afro-americanas me deixa triste”, disse o professor Spencer em uma entrevista. “Não devemos ter que fazer isso. Estamos lidando com a vida, a segurança e a saúde das pessoas”.

As duas mulheres entrevistadas pelo The Times trabalham para a Disney English em Guangzhou. Depois que um funcionário da Disney testou positivo no mês passado para o coronavírus, o rastreamento de contatos levou à quarentena de 43 funcionários, incluindo 23 funcionários chineses e 20 estrangeiros, disse uma porta-voz da Disney. Quatro funcionários deram positivo e foram hospitalizados. Um quinto – a mulher afro-americana que ligou para o consulado do hospital – disse que lhe disseram que o teste era positivo e que ficou internada por sete dias.

“Não há nada que possamos fazer”

Depois que os profissionais de saúde informaram que seu teste deu falso positivo, ela foi transferida para uma sala de isolamento no hospital, onde permaneceu por mais 14 dias, disse ela.

“Era como prisão”, disse ela. “Liguei para o consulado dos EUA. Liguei para a empresa em que trabalho. Também liguei para o meu representante dos EUA para ver o que eles podem fazer para me tirar. Eles ficavam me dizendo: ‘você tem que seguir a lei chinesa, não há nada que possamos fazer’”.

Enquanto ela estava confinada, alguém divulgou seus dados pessoais e as informações falsas de que ela tinha o vírus para os grupos online do WeChat em Guangzhou, incluindo um para os moradores de seu prédio.

“Eles tinham meu número de passaporte, meu nome completo, meu número de telefone, meu endereço completo, o local onde trabalhei e o endereço”, disse o americano. “Literalmente, alguém poderia ter vindo bater na minha porta”.

A assistente de ensino da mulher foi contatada pelos pais de um estudante de inglês da Disney que havia visto a mensagem, perguntando se era verdade que ela tinha Covid-19. Uma investigação do consulado dos EUA em Guangzhou sugeriu que um funcionário do governo chinês havia divulgado as informações, disse ela. A Disney disse que iniciou uma investigação interna que confirmou que o vazamento não veio de dentro da empresa e aconselhou um funcionário a relatar a violação ao consulado. O consulado se recusou a comentar para o registro.

A mulher disse que David Roberts, gerente geral da Disney English na China, permaneceu em contato próximo, oferecendo-se para pagar pelo seu voo de volta para casa assim que as autoridades a libertassem.

O Consulado dos EUA em Guangzhou. Créditos: Reuters

Mas a Disney não tem controle sobre as ações do governo chinês.

Após sua libertação, em 28 de abril, o gerente de seu prédio a alertou para “ficar quieta, porque as pessoas estão assustadas”, dizendo-lhe para passear com o cachorro no telhado. Ela optou por permanecer na China, disse ela, porque sua família em Delaware não pode acomodar sua quarentena e quer manter seu emprego na Disney.

“Embora haja uma alta demanda por professores de inglês aqui, porque muitos deles deixaram o país, outras escolas não estão contratando quem tem a pele morena”, disse ela.

Medidas Tardias

As autoridades de Guangzhou emitiram novas diretrizes antidiscriminação em 2 de maio, exigindo que hotéis, proprietários e motoristas de táxi atendam pessoas de todas as nacionalidades.

A mulher afro-americana que entrou em contato com o professor Spencer disse em uma entrevista que foi libertada do hotel de quarentena no final de abril. Quando ela voltou ao seu apartamento, ela disse, os residentes chineses fugiram dela.

Ao recebermos relatórios de cidadãos americanos em quarentena centralizada, entramos em contato com cada um deles para verificar suas condições e oferecer assistência“, disse Ortagus em comunicado. “Recebemos telefonemas de afro-americanos denunciando outros atos discriminatórios. Embora não possamos fornecer informações sobre casos individuais, levamos esses relatórios a sério”.

O Sr. Remmington vive na China de vez em quando para jogar basquete nos últimos dois anos. Ele trouxe o filho pela primeira vez quando retornou em janeiro e pretendia partir em março. Mas quando a pandemia ocorreu, ele se viu preso.

Em abril, os casos em Guangzhou haviam diminuído. Mas as notícias de cinco nigerianos infectados provocaram um novo pânico, especificamente contra os negros.

Quando Remmington se viu barrado do complexo do bairro, ele voltou furtivamente, mas foi impedido de sair, com a porta fechada, disse ele.

Ele foi finalmente libertado no final de abril e começou a procurar um novo apartamento. Mas os proprietários não estavam dispostos a aceitar estrangeiros, disse ele, mesmo quando lhes mostrou os novos regulamentos que proíbem a discriminação.

Finalmente, ele encontrou um proprietário em Foshan, uma cidade a cerca de 24 quilômetros a oeste de Guangzhou. Mas, enquanto ele terminava a papelada este mês, as autoridades do complexo de apartamentos intervieram, dizendo que Remmington só seria permitido se ele concordasse em fazer o teste para o coronavírus uma vez por semana, disse Remmington. Ele recusou.

As autoridades chamaram a polícia, mas o policial que chegou disse que o bairro tinha que permitir que Remmington se mudasse, ele disse.

Agora, Remmington está tentando levar consigo e seu filho para a Flórida, mas os vôos são caros e têm longos períodos de viagem.

Ele tentou proteger seu filho da discriminação – sem dizer, por exemplo, que o funcionário do restaurante que os rejeitou em abril havia citado a cor da pele. Ele disse ao filho que o restaurante ficou sem comida.

“Não quero que meu filho tenha essa noção preconcebida de que o povo chinês é racista”, disse Remmington. “Você pode imaginar meu filho voltando para a escola e dizendo isso aos amigos?”

Fonte: The NY Times // Créditos da imagem: Alex Plavevski / EPA, via Shutterstock

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