Gilead está desenvolvendo versões mais fáceis de usar da droga Remdesivir

A Gilead Sciences Inc está desenvolvendo versões mais fáceis de administrar de seu tratamento antiviral remdesivir para COVID-19 que pode ser usado fora de hospitais, incluindo os que podem ser inalados, depois que os testes mostraram eficácia moderada para o medicamento administrado por infusão.

Até agora, o remdesivir é o único medicamento que demonstrou ajudar pacientes com COVID-19, mas Gilead e outras empresas estão procurando maneiras de fazê-lo funcionar melhor.

Para pacientes gravemente enfermos, Roche e Eli Lilly and Co estão testando drogas em combinação com o remdesivir.

Gilead também está tentando tratar o vírus mais cedo. Outros antivirais, como o comprimido de influenza Tamiflu, funcionam melhor quando administrados o mais cedo possível depois que alguém é infectado.

A Gilead, em comunicado divulgado na segunda-feira, disse que está procurando maneiras de usar o remdesivir mais cedo no curso da doença, inclusive por meio de formulações alternativas. A empresa confirmou em um email que está pesquisando uma versão inalada, mas recusou mais comentários.

Executivos da empresa, como o diretor médico Merdad Parsey e o diretor financeiro Andrew Dickinson, vêm fazendo entrevistas com analistas de Wall Street nas últimas semanas para discutir os planos, que estão em estágios iniciais.

Eles disseram que, a longo prazo, a empresa está explorando uma formulação de injeção subcutânea de remdesivir, bem como versões de pó seco a serem inaladas. O remdesivir não pode ser administrado como pílula, pois possui uma composição química que se degradaria no fígado, e a formulação intravenosa (IV) é usada apenas em hospitais.

No curto prazo, Gilead está estudando como sua formulação IV existente de remdesivir pode ser diluída para uso com um nebulizador – um dispositivo de administração de medicamentos usado para administrar medicamentos sob a forma de uma névoa inalada nos pulmões.

A idéia é que um nebulizador tornaria o remdesivir mais diretamente disponível para as vias aéreas superiores e o tecido pulmonar, já que o coronavírus é conhecido por atacar os pulmões. Também permitiria o tratamento precoce de pacientes com coronavírus que não são hospitalizados.

“As pessoas esperam ansiosamente uma formulação inalada a tempo”, mas o desenvolvimento está nos estágios iniciais, disse Michael Yee, analista da Jefferies, acrescentando que a demanda pode ser limitada, pois muitas pessoas infectadas pelo vírus requerem tratamento mínimo.

Ele disse que a Gilead está aumentando sua capacidade de fornecer remdesivir e começou a conversar com governos de todo o mundo sobre preços comerciais.

Na segunda-feira, Gilead relatou resultados de testes mostrando que o remdesivir intravenoso proporcionou um benefício modesto para pacientes hospitalizados com COVID-19 moderado em comparação ao tratamento padrão.

Fonte: Reuters // Créditos da imagem: REUTERS/Stephen Lam

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