Enquanto a Coréia do Sul volta ao normal, vírus leva Seul a fechar bares

“Saia, socialize e divirta-se”, disse o governo da Coréia do Sul ao seu povo, declarando o início de “uma nova vida cotidiana com o Covid-19” – enquanto vigiava qualquer sinal de retrocesso, qualquer necessidade de restrições. de volta ao lugar.

Não demorou muito.

No sábado, apenas o quarto dia da nova fase, o prefeito de Seul ordenou que todos os bares e boates da capital fossem fechados indefinidamente após a descoberta de um conjunto de dezenas de infecções por coronavírus.

A Coréia do Sul atacou a pandemia com tanto sucesso que se tornou um modelo citado em todo o mundo, mas interrompeu um grande surto sem engasgar quase tanto de sua economia quanto outras nações. Agora, está tentando algo igualmente difícil: aproximando-se gradualmente e com segurança de algo que se assemelha à vida cotidiana.

Funcionários do governo, profissionais de saúde e grande parte do público sabem muito bem que, até que haja uma vacina, restrições relaxantes levarão a mais infecções e possivelmente mais mortes. O truque será fazê-lo sem permitir que o contágio volte.

Na High School Suwon Hi-tech, os alunos terão suas temperaturas medidas quatro vezes ao dia. Crédito por Woohae Cho para o New York Times

Outras nações, ansiosas por reabrir, mas com medo das consequências, estarão assistindo de perto para ver o que acontece na Coréia do Sul.

“Uma segunda vaga é inevitável”, disse Son Young-rae, estrategista epidemiológico sênior da Sede Central de Gerenciamento de Desastres do governo. “Mas estamos executando um sistema constante de monitoramento e triagem em toda a nossa sociedade, para que possamos impedir que ela exploda rapidamente em centenas ou milhares de casos como o que tivemos no passado”.

“Esperamos diminuir a propagação e reduzir o tamanho a pequenos surtos esporádicos, com a esperança de 20 a 30 casos, que venham e vão”, disse ele, “para que possamos lidar com eles enquanto as pessoas seguem suas vidas diárias. . ”

A Coréia do Sul teve quase 11.000 casos confirmados do vírus e relatou 256 mortes. Mas diminuiu a propagação de várias centenas de novas infecções registradas diariamente no final de fevereiro e início de março, para cerca de 10 por dia nas últimas semanas.

O país adotou uma abordagem massiva e multifacetada, incluindo testes agressivos e rastreamento de contatos, uso quase universal de máscaras, distanciamento social e restrições localizadas em pontos quentes. Foi auxiliado por um alto grau de cooperação pública.

Agora, ele conta com as mesmas ferramentas para evitar um ressurgimento, criando uma nova estratégia em tempo real.

No parque de beisebol profissional de Suwon, os jogos foram retomados nesta semana, mas sem espectadores permitidos nas arquibancadas. Créditos de Woohae Cho ao The New York Times

“Não podemos sustentar nossa sociedade com nossa vida cotidiana e atividades econômicas paradas”, disse o ministro da Saúde, Park Neung-hoo. “Mas, infelizmente, não conseguimos encontrar um precedente para o que estamos tentando fazer. Provavelmente, nossa experiência, com suas tentativas e erros, servirá de referência para outras nações no futuro. ”

Depois que um homem de 29 anos testou positivo para o vírus na quarta-feira, os epidemiologistas descobriram rapidamente que ele havia visitado três boates em Itaewon, um popular distrito de vida noturna de Seul, em 2 de maio. Na noite de sábado, eles disseram estar rastreando 7.200 pessoas que visitaram cinco boates de Itaewon onde o vírus pode ter sido espalhado.

Até agora, 27 casos foram encontrados entre os freqüentadores de clubes e pessoas que tiveram contato próximo com eles, disse Kwon Jun-wok, uma autoridade sênior de controle de doenças, durante uma entrevista coletiva no sábado.

O prefeito, Park Won-soon, citou uma cifra mais alta, dizendo que pelo menos 40 infecções estavam ligadas às boates. Ao fechar os clubes, ele repreendeu os clientes que não haviam praticado salvaguardas como usar máscaras, acusando-os de colocar em risco a saúde de todo o país.

“Só por causa do descuido de algumas pessoas, todos os nossos esforços até agora podem ser desperdiçados”, disse ele.

Sob a política recém-flexibilizada que entrou em vigor na quarta-feira, o governo está pedindo às pessoas que recuperem partes de suas vidas diárias, e espera-se que reabram locais como escolas, museus, bibliotecas, estádios e salas de concerto nas próximas semanas.

Funcionários trabalharam durante a Liga da Organização de Beisebol da Coréia em Suwon. Créditos: Woohae Cho para o New York Times

Se não fossem as máscaras onipresentes, as cidades sul-coreanas hoje em dia pareceriam quase como antes do vírus. Os metrôs se enchem de passageiros. As longas filas começaram a se formar nas calçadas de Seul, não para comprar máscaras, mas para conseguir assentos em restaurantes favoritos.

O governo estima que o sistema médico possa controlar confortavelmente o Covid-19 se houver menos de 50 novos casos por dia, e os epidemiologistas podem rastrear a fonte da infecção pelo menos 95% do tempo – marcos que o país passou no mês passado.

Também ganhou confiança quando 30 milhões de pessoas participaram das eleições parlamentares em 15 de abril sem desencadear um novo surto.

Mas as coisas estão longe do normal. Boates e casas de banho medem a temperatura de todos os que entram. Os alunos usam máscaras nas aulas e não podem praticar esportes de contato. Na High School Suwon Hi-Tech, em Suwon, uma cidade ao sul de Seul, a temperatura de cada aluno é verificada quatro vezes por dia.

A liga de beisebol da Coréia do Sul iniciou sua temporada atrasada na terça-feira e a liga de futebol começou na sexta-feira – com cuspir proibido e sem fãs nas arquibancadas. Alguns estádios jogavam barulho de torcedores, enquanto treinadores e jogadores de fora usavam máscaras.

“A complacência é o maior risco”, disse Jung Eun-kyeong, chefe dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças da Coréia.

A Coréia do Sul ainda encontra pacientes ocasionais cuja origem da infecção não pode ser estabelecida. Jung disse, “isso significa que o vírus que infectou essas pessoas ainda está lá fora na comunidade”.

O governo também reabrirá gradualmente as instalações públicas, como escolas, museus, bibliotecas, estádios e salas de concerto nas próximas semanas.Créditos de Woohae Cho para o New York Times

Uma força-tarefa governamental de economistas e sociólogos, além de especialistas em doenças infecciosas, redigiu um “guia de 68 páginas para se distanciar na vida cotidiana”. Descreveu medidas como instalar partições em mesas de refeitório e refeitório, manter máscaras na igreja e receber visitantes para casamentos, funerais, bares de karaokê, boates e salões de jogos na Internet anotando seus nomes e números de telefone para que possam ser rastreados mais tarde.

Ele exige que os trabalhadores com sintomas potenciais ainda menores do Covid-19 apareçam doentes por alguns dias – uma tarefa difícil em uma cultura em que informar sobre o trabalho, mesmo quando doente, é considerado uma virtude.

O rascunho foi publicado on-line em meados de abril para feedback do público. Uma mudança feita com a sugestão dos cidadãos: manter todos os outros lugares vazios nas salas de cinema.

“Não há como voltar à vida que tínhamos antes do Covid-19”, disse Kim Gang-lip, coordenadora sênior de políticas da Sede Central de Gerenciamento de Desastres. “Em vez disso, estamos criando um novo conjunto de normas sociais e cultura”.

Fonte: The NY Times // Créditos da imagem destaque: Woohae Cho for The New York Times

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