DNA antigo revela pistas sobre os pergaminhos do Mar Morto, dizem especialistas

Com inúmeros fragmentos e um passado extraordinário, os pergaminhos do Mar Morto são um enigma. Agora, especialistas dizem que o DNA antigo os ajudou a reunir quais fragmentos vêm dos mesmos pergaminhos, quais textos podem ter percorrido uma certa distância e qual a extensão dos escritos.

Os pergaminhos são uma das descobertas mais notáveis ​​do século XX. Encontrados nas cavernas de Qumran e em outros locais ao redor do deserto da Judéia, os textos antigos cobrem partes do cânon da Bíblia hebraica, além de escritos sobre práticas religiosas, documentos legais e hinos.

No entanto, embora tenham sido descobertos rolos de pergaminho quase completos, também há uma infinidade de fragmentos – mais de 25.000 no total – alguns dos quais com origem em debate.

“Para os primeiros estudiosos, eles enfrentaram uma tarefa formidável de tentar entender quantos quebra-cabeças estão realmente tendo e quantas peças desconhecidas foram perdidas para sempre”, disse Noam Mizrahi, da Universidade de Tel Aviv, em Israel, co-autor da pesquisa.

Agora, os pesquisadores dizem que o DNA antigo está oferecendo pistas.

Uma pesquisadora observa alguns dos fragmentos numerados. Foto: Menahem Kahana / AFP / Getty Images

“O material biológico dos textos em que os textos foram escritos é tão informativo e revelador quanto o texto que foi escrito nele”, disse Mizrahi ao Guardian.

Escrevendo na revista Cell, a equipe relatou como o DNA mitocondrial extraído de 26 fragmentos revela que 24 deles, incluindo dois fragmentos do livro de Jeremias, eram feitos de pele de ovelha, enquanto dois fragmentos, também de Jeremiah, eram feitos de pele de vaca .

Isso sugeriu que os últimos provavelmente foram produzidos fora de Qumran, disse a equipe. “O deserto da Judeia não tem sido adequado para a criação de vacas nos últimos dois milênios, e não há evidências para o processamento de peles de vaca em Qumran”.

Os pesquisadores acrescentaram que a idéia foi apoiada por outras evidências, incluindo a de que um dos fragmentos de pele de vaca data até muito antes dos pergaminhos serem deixados nas cavernas de Qumran.

Além disso, com cada um dos fragmentos de vaca mostrando uma versão diferente de Jeremiah, a equipe disse que os resultados sugeriam que diferentes versões do texto estavam circulando na região, e não se deviam apenas aos escribas da seita de Qumran que, segundo Mizrahi , tinha uma “visão de mundo peculiar”.

Da mesma forma, a equipe afirma que a análise genética de fragmentos com os Cânticos não bíblicos do sacrifício do sábado sugere que esse texto também circulava além de Qumran.

Os pesquisadores analisaram ainda mais os 24 fragmentos de ovelhas, além de outros itens encontrados nas cavernas, observando o DNA nuclear.

Embora esse DNA estivesse altamente degradado e contaminado com o DNA humano, a equipe disse que ainda era capaz de explorar semelhanças e diferenças genéticas.

Um detalhe de pergaminho. A pesquisa mostra que alguns pergaminhos eram de ovelhas e outros de vaca – sugerindo que foram produzidos fora da área de Qumran. Foto: Menahem Kahana / AFP / Getty Images

Entre seus resultados, a equipe descobriu que um fragmento de um documento legal supostamente da caverna 4 em Qumran não se agrupava geneticamente com outros fragmentos de Qumran – apoiando suspeitas de pesquisas anteriores de que ele tinha uma origem diferente.

A técnica também revelou a qual dos dois odres antigos, cada um feito de uma ovelha inteira e encontrado na mesma caverna de Qumran, pertencia a um fragmento de couro quebrado e revelou fragmentos de pergaminho escritos em uma tradição específica de escriba chamada QSP agrupada geneticamente, sugerindo eles vieram de uma pequena área em contraste com os escritos em outras tradições.

Mas o professor Ira Rabin, especialista em pergaminhos do Mar Morto do Instituto Federal de Pesquisa e Teste de Materiais (BAM) na Alemanha, disse que a pesquisa não revelou novos detalhes, embora se saiba há muito tempo que alguns dos pergaminhos provêm de fora de Qumran.

“[Geralmente] não é necessário DNA para ver se um fragmento é de uma vaca ou de uma ovelha”, acrescentou ela, apontando também estudos genéticos anteriores que não encontraram sinais de pele de ovelha – algo que os autores do novo estudo dizem estar em baixa às limitações das técnicas antigas de DNA antigo e diferentes fragmentos em estudo.

No entanto, o Dr. Matthew Collins, professor sênior de Bíblia Hebraica e Judaísmo do Segundo Templo da Universidade de Chester, acolheu a pesquisa.

“Examinando as relações genéticas entre diferentes pergaminhos – e, portanto, entre os animais cujas peles foram usadas para produzi-los – pode ser possível identificar se grupos de textos se originaram em um único rebanho, ou família, de animais – o que pode indicar um foco mais focado. ou origem localizada – ou se há relativamente pouca correspondência genética entre elas, o que pode sugerir uma origem muito mais diversa, sendo importada de outros lugares ”, afirmou ele.

Mas ele acrescentou: “É importante lembrar que esse sequenciamento de DNA só nos fala sobre as origens do pergaminho, não sobre o local onde os pergaminhos foram escritos”.

Fonte: Guardian // Créditos da imagem: Menahem Kahana/AFP/Getty Images

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