China reteve dados do coronavírus por duas semanas, revela relatório da AP

A Associated Press está publicando um relatório que diz que as autoridades chinesas esperaram pelo menos uma semana para revelar a pesquisa do mapa genético, ou genoma, do coronavírus por mais de uma semana depois que vários laboratórios do governo o decodificaram completamente, sem compartilhar detalhes importantes para o design de testes, drogas e vacinas.

A AP informa que os controles rigorosos sobre informações e concorrência no sistema de saúde pública chinês foram os principais responsáveis. A agência de notícias diz que seu relatório é baseado em documentos internos, e-mails e dezenas de entrevistas.

O relatório AP diz:

As autoridades de saúde só divulgaram o genoma depois que um laboratório chinês o publicou diante das autoridades em um site de virologia em 11 de janeiro. Mesmo assim, a China parou por pelo menos mais duas semanas ao fornecer à OMS os detalhes necessários, de acordo com as gravações de várias reuniões internas realizadas pela agência de saúde da ONU em janeiro, todas em um momento em que o surto poderia ter sido drasticamente abrandado.

Embora a Organização Mundial da Saúde continue elogiando publicamente a China, as gravações obtidas pela AP mostram que eles estavam preocupados. A China não estava compartilhando informações suficientes para avaliar o risco representado pelo novo vírus, custando um tempo valioso ao mundo.

Atualmente, estamos no estágio em que sim, eles estão nos entregando 15 minutos antes de aparecer no circuito interno de TV”, disse Gauden Galea, principal autoridade da OMS na China, referindo-se à Televisão Central da China, de propriedade estatal, em um encontro.

A história por trás da resposta precoce à pandemia ocorre no momento em que a agência de saúde da ONU está sitiada. O presidente Trump cortou os laços com a OMS na sexta-feira, depois de explodir a agência por supostamente estar em conluio com a China para esconder a extensão da epidemia. O presidente chinês Xi Jinping disse que a China sempre forneceu informações à OMS e ao mundo em tempo hábil.

As novas informações não apóiam a narrativa dos EUA ou da China, mas retratam uma agência agora presa no meio que estava tentando urgentemente solicitar mais dados. Embora a lei internacional obriga os países a relatar à OMS informações que possam ter impacto na saúde pública, a agência da ONU não possui poderes de execução. Em vez disso, deve contar com a cooperação dos Estados membros.

A AP descobriu que, em vez de conspirar com a China, a OMS foi em grande parte mantida no escuro, pois a China forneceu apenas as informações mínimas necessárias. Mas a agência tentou retratar a China da melhor maneira possível, convencendo o país a fornecer mais detalhes sobre surtos.

As autoridades da OMS se preocuparam em como pressionar a China por mais informações sem irritar as autoridades ou prejudicar os cientistas chineses, que eles elogiaram por decodificar o genoma com uma velocidade espantosa. Michael Ryan, chefe de emergências da OMS, disse que a melhor maneira de proteger a China é fazer com que a OMS faça sua própria análise independente, porque, caso contrário, a propagação do vírus entre as pessoas estaria em questão e outros países tomarão as medidas necessárias.

Desde o momento em que o vírus foi decodificado em 2 de janeiro até quando a OMS declarou uma emergência global em 30 de janeiro, o surto cresceu um fator de 100 a 200 vezes, de acordo com dados retrospectivos do Centro Chinês de Controle e Prevenção de Doenças.

A OMS e as autoridades mencionadas nesta história se recusaram a responder às perguntas feitas pela AP sem transcrições em áudio ou por escrito das reuniões gravadas, que a AP não pôde fornecer para proteger suas fontes.

“Nossa liderança e nossa equipe trabalharam dia e noite. Para apoiar e compartilhar informações com todos os Estados Membros igualmente e para manter conversas francas e francas com governos de todos os níveis”, disse uma declaração da OMS.

A Comissão Nacional de Saúde da China e o Ministério das Relações Exteriores não fizeram comentários.

Fonte: Reuters/AP // Créditos da imagem: Franck Robichon/EPA

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