Beverly Hills, Buckhead, SoHo: Os novos alvos das manifestações americanas

Nos anos desde que as cidades americanas explodiram de raiva nos anos 1960, muitas das condições que alimentaram essa agitação – mesmo com as ideias elaboradas para abordá-las – mudaram pouco. A maioria dos bairros urbanos mais pobres permaneceu assim. As escolas que por um tempo se tornaram mais integradas se re-segregaram. O policiamento agressivo continuou como uma característica definidora da vida urbana dos jovens negros.

Mas a própria cidade americana mudou. Ou, pelo menos, muitos delas têm. Os centros da cidade tornaram-se novamente um destino para os clientes brancos e até para os moradores. Chegaram os “centros de tecnologia”. Estádios e condomínios foram construídos. Restaurantes proliferaram. Os aluguéis aumentaram. Os empregos decentes de manufatura e de escritório desapareceram, substituídos por um vasto setor de serviços com baixos salários. E as lacunas entre os bairros mais prósperos e os ainda presos na pobreza se tornaram mais amplas e mais visíveis.

Essa desigualdade urbana em expansão está agora implicada em novas ondas de agitação, outra fonte de raiva, inseparável da raça, ligada a todas as mais antigas. Se os manifestantes na década de 1960 gritaram de bairros negros que haviam sofrido desinvestimentos graves, agora estão chamando a atenção para cidades que experimentaram um investimento enorme – isso as exclui.

Em Chicago, os manifestantes convergiram para a Michigan Avenue, a famosa faixa de varejo sofisticado da cidade. Em Atlanta, tem sido rica Buckhead. Na Filadélfia, Center City. Em Nova York, SoHo. Em Los Angeles, os líderes de protesto deliberadamente dirigiram-se para bairros de luxo, incluindo o centro e Beverly Hills.

Os saques noturnos que se seguiram a algumas dessas manifestações deixaram uma série semelhante de alvos de luxo: um Nordstrom em Seattle, uma Apple Store em Minneapolis, uma R.E.I. em Santa Monica.

Um incêndio em uma seção de lojas saqueadas em meio a manifestações em Santa Monica, Califórnia, no domingo. Créditos: Mario Tama / Getty Images

Problema histórico

Existe um simbolismo limitado em uma loja atingida por saques oportunistas. Mas os historiadores notaram a mudança na geografia dos protestos. Em 1964, na Filadélfia, bairros negros ao longo da Columbia Avenue e North Broad Street foram danificados, apontou Thomas Sugrue, historiador da Universidade de Nova York. Dessa vez, eram as ruas Chestnut e Walnut de ponta no centro de Rittenhouse Square. Em Los Angeles, onde Watts era um local de inquietação na década de 1960, agora a Rodeo Drive é uma delas.

Em Washington, onde os protestos na década de 1960 deixaram cicatrizes de décadas em corredores comerciais em bairros negros, algumas pessoas em protestos perto da Casa Branca nesta semana também vandalizaram os quarteirões circundantes de restaurantes sofisticados que hospedam almoços e escritórios de alto nível. fora do banco e do trabalho. Rabiscado por vários edifícios, ao lado de “Black Lives Matter”, havia outro slogan: “Eat the Rich”.

“A raiva sentida não é apenas a profunda injustiça da brutalidade policial”, disse Saru Jayaraman, que há anos organiza salários justos para os trabalhadores que recebem gorjetas. Esses trabalhadores, ela disse, agora estão sendo informados de que seus salários não são altos o suficiente para se qualificar para o seguro-desemprego do Estado – em um momento em que grandes empresas estão recebendo milhões em ajuda. A raiva que está fervendo agora, disse ela, também é sobre “a injustiça do controle corporativo de nossa democracia e o 1% realmente se beneficiando dos frutos de seu trabalho”.

George Floyd, ela acrescenta, era funcionário de um restaurante – um segurança de um restaurante e boate de Minneapolis – e havia perdido o emprego na pandemia.

No bairro de Buckhead, em Atlanta, trabalhadores negros diante da pandemia abrigavam lojas onde não podiam pagar e serviam refeições em restaurantes onde seus salários não cobriam o jantar. Agora, o protesto também está acontecendo lá.

“Não estou particularmente surpreso que os manifestantes tenham ido diretamente à Apple Store, Gucci, Prada e Lenox Mall – isso é intencional”, disse George Chidi, escritor de longa data em Atlanta que também trabalhou com os sem-teto por lá. “O que diz é se você está andando amanhã com uma bolsa Fendi, quem pode dizer se você a comprou ou roubou?”

Torna difícil dizer quem é o restaurante e quem é o servidor.

“As pessoas estão se esforçando muito para evitar a palavra ‘servo’ ‘, mas é assim que estamos agora”, disse Chidi sobre a moderna economia urbana. “Honestamente, criamos uma classe para explorar”.

Vidro quebrado em uma loja da Apple em Los Angeles no sábado, durante protestos contra a brutalidade policial. Créditos: Patrick T. Fallon / Reuters

Trabalhando para o luxo alheio

O crescimento de Atlanta conta com funcionários de hotel, babás, jardineiros, faxineiros, lavadores de carros, motoristas do Uber, zeladores que limpam academias sofisticadas e correios que entregam em restaurantes da moda. Empregos como esses são o que tendem a estar disponíveis agora para trabalhadores sem diploma universitário que, há 50 anos, poderiam ter encontrado trabalho de classe média em fábricas e escritórios.

Como esse trabalho de rendimento médio desapareceu, diz o economista David Autor, a promessa econômica das cidades para os pobres também diminuiu. Ele usa o termo “trabalho da riqueza” para um novo subconjunto de serviços, como os baristas que produzem lattes de US $ 7 ou os treinadores que trabalham em academias – o que significa que não oferecem aos trabalhadores que lhes dão riqueza, mas que existem por causa da riqueza. de outros.

“Muitas pessoas estão lá para servir o conforto, a conveniência e o cuidado de pessoas ricas”, disse Autor.

Esses empregos de baixos salários nas cidades são desproporcionalmente ocupados por trabalhadores minoritários. E essas são as pessoas mais afetadas pelas perdas de empregos nesta primavera, durante uma crise de saúde pública e econômica que destacou a desigualdade urbana. Enquanto o vírus em si predou afro-americanos pobres que não podiam trabalhar em casa, a receita de saúde pública para ele – as pessoas devem ficar afastadas – predou o emprego no setor de serviços.

A longo prazo, essas mudanças econômicas nas cidades foram acompanhadas por mudanças no policiamento, de acordo com Lester Spence, cientista político da Universidade Johns Hopkins.

Como os investimentos federais nas cidades diminuíram e muitos estados reduziram a capacidade das cidades de aumentar a receita tributária, a polícia foi cada vez mais usada para gerar receita multando cidadãos em cidades menores como Ferguson, Missouri.

Retirando os pesos sociais

Em cidades maiores como Baltimore, Detroit e Nova Spence escreveu em York, a polícia se tornou um instrumento contundente para controlar os pobres “para não ameaçar o desenvolvimento econômico impulsionado pela elite”.

A reconstrução de Port Covington, em Baltimore, ou The Wharf, em Washington, só funciona como autoridades da cidade imaginaram, pelo argumento de Spence, se os sem-teto são mantidos fora das ruas e os jovens negros com pouco dinheiro para gastar são mantidos longe das lojas. Nesses lugares, a crítica econômica de Occupy Wall Street encontra a causa do movimento Black Lives Matter.

Sr. Sugrue, o Nova York historiador, sugeriu outras razões possíveis para que os locais de protesto pareçam diferentes desta vez. As ruas comerciais dos bairros tradicionalmente negros foram escavadas em muitas cidades, diminuindo seu significado. E mesmo que a segregação escolar e residencial não tenha se deteriorado com o tempo, as cidades se tornaram mais integradas no sentido comercial; Buckhead não está mais fora dos limites para afro-americanos da mesma maneira.

Alison Isenberg, historiadora de Princeton que está escrevendo um livro sobre revoltas na década de 1960, sugeriu uma maneira pela qual as coisas não são tão diferentes daquela época. As cidades também estavam passando por uma onda de transformação, com projetos de renovação urbana destruindo bairros pobres.

“A renovação urbana era entendida na época como empurrando pessoas com menos meios para abrir espaço nas cidades para negócios e pessoas com bolsos maiores”, disse Isenberg.

Esse diagnóstico exato ecoa nas cidades hoje.

Fonte: The NY Times // Créditos da imagem: Mario Tama/Getty Images

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