Barr ordenou pessoalmente a remoção de manifestantes perto da Casa Branca

O procurador-geral da República, William P. Barr, ordenou pessoalmente que as autoridades no terreno limpassem as ruas ao redor da Praça Lafayette, pouco antes do presidente Trump falar na segunda-feira, disse uma autoridade do Departamento de Justiça, uma diretiva que provocou uma demonstração de agressão contra uma multidão de manifestantes pacíficos, atraindo condenação generalizada.

Oficiais da Polícia do Parque dos EUA e outras agências usaram cartuchos de fumaça, escudos, bastões e oficiais a cavalo para empurrar e perseguir pessoas reunidas para protestar contra a morte de George Floyd. A certa altura, uma fila de policiais apressou um grupo de manifestantes em pé na rua H NW, muitos dos quais estavam parados com as mãos levantadas, forçando-os a fugir, tossindo de fumaça. Alguns foram atingidos por balas de borracha.

Oficiais do Serviço Secreto cercaram a área e criaram uma zona de proteção para o Presidente Trump, que momentos depois atravessou a rua e apareceu do lado de fora da Igreja de St. John.

Na terça-feira, no entanto, oficiais federais ofereceram razões conflitantes para a remoção forçada dos manifestantes, buscando separar a mudança da visita de Trump à igreja.

A Casa Branca afirmou que a multidão estava dispersa para ajudar a reforçar as 19 horas da cidade regredir. Enquanto isso, dois policiais federais disseram que a decisão foi tomada no domingo ou no início da segunda-feira para estender o perímetro ao redor da Praça Lafayette por um quarteirão.

O plano seria executado, segundo o funcionário do Departamento de Justiça, na tarde seguinte. Barr fez parte do processo de tomada de decisão, disse o funcionário, que não estava autorizado a comentar antes de abordar o assunto pessoalmente e que falou sob condição de anonimato.

O funcionário do Departamento de Justiça disse que, à tarde, Barr foi inspecionar a cena e descobriu que o perímetro não havia sido estendido. O procurador-geral conferenciou com as autoridades policiais no local.

“Ele conversou com eles para verificar o status e basicamente disse:‘ Isso precisa ser feito. Faça isso ”, disse a autoridade do Departamento de Justiça.

A polícia logo se mudou contra os manifestantes.

Durante toda a terça-feira, várias agências federais envolvidas na resposta se recusaram a responder perguntas sobre quem ordenou o uso da força e a limpeza do parque, o que ocorreu pouco antes da visita de Trump ao parque.

Um porta-voz da Casa Branca se recusou a comentar quem deu a ordem, encaminhando perguntas às agências policiais. O Serviço Secreto se recusou a comentar. Um porta-voz da Polícia do Parque dos EUA disse que a agência teria um comunicado, mas não o forneceu na terça-feira à tarde.

Autoridades de defesa disseram na terça-feira que a Guarda Nacional não participou da decisão de limpar a Praça Lafayette na noite de segunda-feira e não participou do disparo de balas de borracha ou gás.

As autoridades da cidade de D.C. disseram que não estavam envolvidas na decisão de usar a força, que o prefeito Muriel E. Bowser (D) chamou de “vergonhoso”.

“Não vi nenhuma provocação que justificasse o envio de munições, e especialmente com o objetivo de mover o presidente do outro lado da rua”, disse o prefeito em entrevista coletiva na terça-feira.

Trump havia orientado Barr a “liderar” pessoalmente a resposta aos distúrbios em DC na noite de segunda-feira, de acordo com uma porta-voz do Departamento de Justiça. Menos de uma hora antes que a polícia se movesse para retirar os manifestantes pacíficos da frente da Lafayette Square, Barr foi flagrado em vídeo conversando com autoridades no local.

Barr, segundo da direita, conversa com autoridades na segunda-feira, fora da Casa Branca. (Créditos: Joshua Roberts / Getty Images)

Na mesma época, o chefe de operações adjunto da Casa Branca, Tony Ornato, entrou em contato com o Serviço Secreto para providenciar que o presidente fizesse uma aparição breve e não planejada fora da Igreja de St. John, segundo duas pessoas familiarizadas com os planos. Seguindo o protocolo, o Serviço Secreto alertou outras agências policiais de que precisaria de ajuda para limpar a área para a segurança do presidente, disseram eles.

Oficiais e agentes vestidos de preto da unidade de distúrbios civis do Serviço Secreto aguardavam durante o tenso confronto com manifestantes e depois ajudaram a proteger as ruas vazias.

Cerca de 30 minutos após a remoção dos manifestantes, Trump chegou à igreja e posou para uma fotografia fora dela, segurando uma Bíblia.

O funcionário do Departamento de Justiça disse que Barr “presumiu que qualquer resistência dos manifestantes ao serem movidos seria atendida com medidas típicas de controle de multidões”.

O funcionário disse que Barr foi informado sobre a cena de que a multidão passava pedras entre si e que uma garrafa havia sido jogada em sua direção. Os repórteres do Washington Post que estavam na praça não testemunharam manifestantes usando pedras.

O funcionário defendeu a decisão de Barr. “Este plano estava acontecendo, independentemente de quaisquer planos do presidente”, disse a autoridade.

O uso dessa força agressiva assustou alguns ex-oficiais veteranos do Serviço Secreto e outras agências federais, porque parecia ser apressado e não provocado pelos manifestantes.

A fila de oficiais que se apressavam contra manifestantes, muitos dos quais estavam parados com os braços no ar, violava o protocolo normal de liberação de manifestantes, algo que o Serviço Secreto realiza dezenas de vezes por ano na Praça Lafayette sem nunca atirar cartuchos de fumaça ou usar escudos de motim.

“Geralmente, os policiais mantêm uma fila e não avançam a menos que haja provocação”, disse um ex-agente do Serviço Secreto que falou sob condição de anonimato para descrever os procedimentos operacionais. “Os policiais dão avisos constantes e se comunicam claramente com a multidão. Mas aqui parece que há alguma pressão de tempo; eles estavam agindo como se uma bomba estivesse prestes a explodir”.

Outro veterano ex-agente do Serviço Secreto que analisou o vídeo do tratamento dos manifestantes disse que temia que a ordem de Barr sinalizasse uma mudança preocupante em quem dá os tiros sobre o uso da força.

“Protegemos o presidente”, disse ele sobre o Serviço Secreto. “Não reportamos ao presidente. Parece que essa linha está agora embaçada.

O Serviço Secreto, que tem o poder legal de limpar qualquer área para a segurança do presidente, não respondeu a perguntas buscando uma explicação de sua tomada de decisão.

“Por razões de segurança operacional, o Serviço Secreto dos EUA não discute nossos meios e métodos de proteção”, afirmou a agência em comunicado.

Presidente Trump com Barr, consultor de segurança nacional Robert C. O’Brien e a secretária de imprensa Kayleigh McEnany após sua aparição na igreja de St. John na segunda-feira. (Créditos da imagem: Patrick Semansky / AP)

A porta-voz da Casa Branca Judd Deere disse em um comunicado que “o perímetro foi expandido para ajudar a reforçar as 19h. toque de recolher na mesma área em que manifestantes tentaram queimar uma das igrejas mais históricas de nosso país na noite anterior. Os manifestantes receberam três avisos pela Polícia do Parque dos EUA”.

No entanto, repórteres que estavam no local e manifestantes disseram que não podiam emitir nenhum aviso sonoro.

Zach Slavin, 32 anos, disse que estava encostado na barricada de metal que separa as autoridades dos manifestantes quando viu a fila de policiais começando a subir em rajadas coordenadas. Ele ouviu “anúncios murmurados” pelo alto-falante, mas não conseguiu discernir o que estava sendo dito.

“Não havia absolutamente nada que fosse compreensível”, disse Slavin, acrescentando que ele seguia as orientações da polícia ao longo do dia.

Às 18h30, disse Slavin, os policiais passaram as instruções na fila e de repente passaram pela barricada. Uma nuvem espessa desceu sobre a multidão, disse ele, e oficiais armados a pé começaram a atirar bolinhas de borracha contra as pessoas.

“Não houve aviso”, disse Slavin. Com uma bandana em volta do rosto, Slavin começou a tossir e sentiu uma ardência nos olhos, disse ele. Enquanto ele tentava se libertar da multidão, vários cartuchos foram jogados a alguns metros dele e explodiram. Esses explosivos foram jogados no meio da multidão, a vários metros de pelo menos cem pessoas ou mais, disse ele. Os policiais continuaram atirando bolinhas de borracha contra manifestantes que já estavam fazendo backup.

Os policiais “estavam agindo como terroristas”, disse Slavin, um morador de 11 anos de D.C. “Eu estava sendo perseguido pela polícia nas ruas da minha própria cidade.”

O porta-voz da Polícia do Parque Eduardo Delgado contestou que os policiais não estavam em risco. Ele disse que os policiais foram provocados por manifestantes jogando garrafas de água gelada e que havia outros indicadores de dano potencial mais grave que a multidão poderia causar.

“Tínhamos informações de que havia garrafas de vidro escondidas na igreja para jogar em nós”, disse Delgado. “Eles tinham pilhas de suprimentos, tijolos.”

No entanto, o gerente do condado de Arlington, Mark Schwartz, disse que a polícia do condado foi instruída na segunda-feira à noite “para limpar uma seção da rua H para que o presidente pudesse ir até St. John’s para uma foto”, disse ele. “O acordo de ajuda mútua não foi estabelecido para permitir um ato flagrantemente político. O controle da multidão está longe de ajudar alguém a ficar na frente de uma igreja”.

Libby Garvey, presidente da diretoria do condado de Arlington, disse na terça-feira que a polícia de Arlington foi pega de surpresa na noite de segunda-feira quando foi “urgentemente” instruída a limpar a rua H. “Todos os nossos caras sabiam que eles deveriam ajudar a limpar a H Street até o limite, para que novas barreiras pudessem ser colocadas em prática”, disse Garvey, após uma entrevista do chefe da polícia de Arlington, Jay Farr. “Nossos caras nunca puxavam seus cassetetes. Eles usaram seus escudos. De repente, tornou-se urgente. Até o Serviço Secreto não sabia até minutos antes que o presidente iria passar”.

O deputado Gerald E. Connolly (D-Va.), Presidente do subcomitê de Supervisão da Câmara com jurisdição sobre a capital do país, escreveu ao diretor do Serviço Secreto James Murray na terça-feira exigindo registros de como a decisão de usar a força foi tomada.

“Embora o Serviço Secreto tenha a tarefa de proteger o Presidente dos Estados Unidos, não é uma ferramenta do fascismo, e a conduta e operações do Serviço Secreto não podem infringir os direitos constitucionais do povo americano para fins de servindo à vaidade pessoal do presidente”, escreveu Connolly.

Fonte: Washington Post // Créditos da imagem: Ken Cedeno/Reuters

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