Americanos votam em meio ao Covid-19 e protestos em massa

Oito estados e Washington DC estão realizando primárias na terça-feira no julgamento mais amplo ainda sobre se os Estados Unidos podem realizar eleições com segurança em meio à pandemia e à agitação, enquanto continuam os dias de protestos pelos assassinatos policiais de afro-americanos.

As autoridades eleitorais, que vêm incentivando as pessoas a votar pelo correio, já enfrentam um enorme desafio ao fornecer acesso ao voto e proteger a saúde pública contra o Covid-19. Agora, eles enfrentam um desafio adicional de realizar uma eleição que garanta que as pessoas possam votar sem arriscar sua segurança física e sem intimidação policial, à medida que o toque de recolher entra em conflito com o horário de votação.

Um dos estados mais vigiados na terça-feira é a Pensilvânia, um campo de batalha, onde os legisladores já estão vendo uma inundação sem precedentes de pedidos de cédulas por correio. Mais de 1,8 milhão de pessoas solicitaram uma cédula de ausente até o momento; durante as primárias de 2016, apenas 84.000 pessoas votaram pelo correio. Mas alguns eleitores ainda devem votar pessoalmente também.

A lei da Pensilvânia exige que os eleitores devolvam suas cédulas por correio às 20h no dia das eleições. Mas na segunda-feira à noite, o governador da Pensilvânia, Tom Wolf, um democrata, estendeu o prazo para os eleitores em seis municípios do Estado retornarem suas votações, dizendo que poderiam ser contados se fossem recebidos na semana seguinte e carimbados até terça-feira.

Isso ocorreu após a preocupação de que alguns eleitores do estado pudessem ser desprovidos de direitos porque as autoridades não conseguiram obter as cédulas a tempo. No condado de Delaware, nos arredores de Filadélfia, as autoridades eleitorais disseram na segunda-feira que estavam enviando 6 mil votos, no dia anterior às eleições. O condado admitiu que houve 400 votos que não serão enviados “devido a restrições de tempo e pessoal”.

Na Filadélfia e Pittsburgh, as autoridades eleitorais limitaram severamente os locais de votação pessoalmente por causa da pandemia de coronavírus. Na Filadélfia, as autoridades estão monitorando se terão que mudar algum desses poucos locais por causa dos recentes protestos, segundo o Philadelphia Inquirer. Em pelo menos um local de votação na Filadélfia, havia longas filas na manhã de terça-feira, quando os trabalhadores da enquete instalaram máquinas de votação.

Grupos de direitos de voto que monitoram as eleições em todo o país disseram estar recebendo ligações de eleitores que relatam problemas. Em muitos estados, os eleitores relataram não receber pedidos de cédula por correio a tempo de votar.

Na tarde de terça-feira, cerca de 500 pessoas na Pensilvânia haviam chamado uma linha direta de proteção eleitoral administrada pelos grupos, cerca da metade dos eleitores estava procurando informações sobre o local da votação, Suzanne Almeida, diretora executiva interina da Common Cause Pennsylvania, um grupo de vigilância. , a repórteres.

Em Baltimore, que mantém uma primária democrata na prefeitura, alguns eleitores relataram nunca receber as cédulas solicitadas, forçando-os a ir às urnas no dia das eleições.

Não está claro como o aumento da presença policial dos protestos se combinará com as horas estabelecidas nas assembleias de voto. Em Washington DC, o prefeito Muriel Bowser anunciou um toque de recolher às 19h para terça-feira, mas as pesquisas estarão abertas até às 20h. Na Filadélfia, haverá um toque de recolher às 20h30 e as pesquisas estarão abertas até às 20h. Larry Krasner, o promotor público da Filadélfia, disse na segunda-feira que ninguém será preso por votar em violação ao toque de recolher.

Mas Almeida disse que não há uma orientação clara sobre as proteções para as pessoas que ainda esperavam para votar e para votar nos trabalhadores que permaneceram nos locais de votação além do horário do toque de recolher.

Ela também observou que o Center City, na Filadélfia, havia sido fechado para o tráfego e estava sendo fortemente patrulhado, o que era “obviamente um prejuízo para os eleitores” tentando votar nele. O Centro de Convenções da Pensilvânia, localizado na área, recebe na terça-feira 18 distritos.

“A imposição de um toque de recolher às 18h no dia das eleições ameaça privar as pessoas que marcham para serem ouvidas, juntamente com todos os filadélfia”, disse Quentin Palfrey, presidente do Voter Protection Corps, um grupo de defesa de votos. “Aplaudimos a declaração clara do promotor Krasner de que nenhum eleitor será preso ou processado por votar, mas essas garantias não podem superar o impacto supressor do toque de recolher.”

Ela também observou que um dos locais de votação em Wilkinsburg, um bairro majoritariamente afro-americano nos arredores de Pittsburgh, estava em um prédio do governo que dividia espaço com a polícia. Isso significava que os eleitores teriam que esperar de acordo com a aplicação da lei nas proximidades, o que poderia ser intimidador.

Além de Washington DC e Pensilvânia, a terça-feira é o dia principal em Indiana, Iowa, Maryland, Montana, Novo México, Rhode Island e Dakota do Sul.

Fonte: Guardian // Créditos da imagem: Rachel Wisniewski/Reuters

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