Um grande terremoto poderia em breve atingir a Coréia do Sul?

Os sismólogos da Coréia do Sul estão preocupados com uma erupção incomum de terremotos que abalaram a península nas últimas semanas, com alguns sugerindo que esse repentino aumento na atividade sísmica pode ser um precursor de um grande – e potencialmente muito destrutivo – terremoto.

A Península Coreana não é tradicionalmente considerada parte do chamado Anel de Fogo, as linhas de falhas sismicamente ativas que correm ao redor da orla do Oceano Pacífico. No entanto, os sismólogos estão analisando se as placas tectônicas em movimento podem se tornar um novo normal para as Coréias.

Na semana passada, a Administração Meteorológica da Coréia relatou um tremor de magnitude 2,8 no condado de Wanju, no extremo sudoeste da Coréia do Sul. Embora não tenha havido danos causados pelo terremoto fraco e ninguém tenha sido ferido, é a primeira vez desde dezembro de 2014 que um tremor com magnitude acima de 2 atinge a região.

Grande aumento na atividade sísmica

Dois dias antes do termo Wanju, um terremoto de magnitude 3,8 foi detectado na Coréia do Norte. A agência de monitoramento do Sul anunciou rapidamente que era uma atividade sísmica natural dissipar qualquer preocupação de que pudesse ter sido outro teste nuclear subterrâneo conduzido pelo regime em Pyongyang.

O Norte realiza seus testes atômicos em seu campo de provas de Punggye-ri, no nordeste do país, com a última detonação em 3 de setembro de 2017 de uma bomba de hidrogênio registrada como um terremoto com magnitude 6,3.

Mas, de preocupação ainda mais profunda para os especialistas, foram os mais de 400 tremores sísmicos desde 26 de abril em uma única área na província de Jeolla do Sul, no extremo sudoeste da península.

A região não registrou atividade sísmica desde que o governo começou a coletar dados em 1978.

Os especialistas admitem que não sabem ao certo o que está desencadeando a atividade, mas existem algumas teorias sobre por que ela está aumentando de um lado para o outro na península.

“Temos monitorado de perto os eventos de Jeolla do Sul porque são muito incomuns e acontecem em um espaço de tempo muito curto”, disse Hong Tae-kyung, professor de sismologia da Universidade Yonsei, em Seul.

“Também é incomum, porque eles estão acontecendo em uma área muito pequena e são muito mais profundos do que o habitual”, disse ele, acrescentando que os terremotos na península geralmente ocorrem a uma profundidade de cerca de 10 quilômetros. Esses últimos tremores estão acontecendo 20 quilômetros abaixo da superfície.

Uma explosão do passado

“Não sabemos exatamente por que isso está acontecendo, mas certamente existem algumas teorias que precisam ser verificadas por meio de pesquisas adicionais”, disse Hong. “Minha especulação pessoal é que o que estamos vendo agora é o resultado do terremoto de Tohoku em março de 2011 no Japão”.

Também conhecido como o Grande Terremoto no Leste do Japão, o epicentro do terremoto de Tohoku atingiu 70 quilômetros da costa do nordeste do Japão, a uma profundidade de aproximadamente 29 quilômetros abaixo do fundo do mar.

Um terremoto de megatrust, foi o mais poderoso já registrado no Japão e o quarto maior do mundo desde 1900.

Desacelerou as fortes ondas de tsunami que dizimaram a costa norte do Japão com alturas de mais de 40 metros.

As ondas atingiram a usina nuclear de Fukushima, liberando radiação e adicionando uma camada extra ao desastre. Quase 19.000 pessoas morreram ou ainda estão listadas como desaparecidas.

Terremoto maciço ‘reposicionou’ a península

“Quando o terremoto de Tohoku aconteceu, isso moveu a parte oriental da península coreana cerca de 5 centímetros (2 polegadas) para o leste”, disse Hong.

“Ao mesmo tempo, moveu a parte ocidental da península cerca de 2 centímetros para o leste, o que significa que o terremoto estendeu a crosta da península em cerca de 3 centímetros”.

Houve uma atividade sísmica renovada na península coreana nos meses e anos após a tragédia de Tohoku, disse Hong, incluindo um tremor de 5,8 em 2016, o maior já registrado na Coréia.

Porém, uma atividade tectônica mais profunda ficou relativamente quieta até o início deste ano.

Yoshiaki Hisada, professor da Universidade Kogakuin do Japão, com foco no impacto do terremoto, disse que historicamente a Península Coreana tem visto pouca atividade sísmica significativa, e o recente aumento de terremotos é motivo de preocupação.

“Terremotos podem ir e vir em áreas por um longo período de tempo e desaparecer por muitos anos em algumas partes do mundo, apenas para voltar mais tarde”, disse ele.

“A Terra é composta de placas que estão sempre em movimento; portanto, as tensões aumentam e diminuem, mas o aumento da frequência de movimentos é algo que precisa ser monitorado com muito cuidado. Isso é um sinal de alerta”.

Monitorando o chão

A Administração Meteorológica da Coréia instalou várias instalações de observação no sul de Jeolla para coletar dados sísmicos e, no pior dos casos, emitir alertas.

O professor Hong diz que, embora não tenha havido terremotos verdadeiramente devastadores em um século, registros históricos mostram que a península não é completamente imune a um tremor maior que pode causar uma quantidade significativa de danos e perda de vidas.

“A literatura que sobrevive da dinastia Joseon, que durou pouco mais de 500 anos até 1897, conta histórias de terremotos e danos às comunidades da península”, afirmou.

“Pelo que os pesquisadores podem dizer, parece que eles experimentaram terremotos de magnitude 7 e, se isso aconteceu no passado, é claro que é possível que algo semelhante possa acontecer mais uma vez”.

“Eu diria que, como resultado do terremoto de Tohoku, há uma possibilidade maior de que a Coréia sofra um tremor maior. Precisamos estar vigilantes”.

Fonte: DW // Créditos da imagem: DW/AP

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