Johnson & Johnson encerra venda de talco nos EUA por causar câncer em bebes

A Johnson & Johnson interrompeu a venda de seus produtos à base de talco para bebês nos EUA e no Canadá, após milhares de ações alegando contaminação por amianto levarem a um declínio nas vendas.

A gigante da saúde disse na terça-feira que parou de enviar centenas de itens baseados em talco nos EUA e no Canadá depois de tomar uma “decisão comercial” para interrompê-los. A J&J diminuirá as vendas nesses mercados nos próximos meses, disse Kathleen Widmer, presidente da unidade de consumo da empresa na América do Norte. Todo o estoque existente continuará a ser vendido através dos varejistas até que os suprimentos acabem, disse ela. A J&J começou a vender produtos em pó para bebês nos anos 1890, segundo um blog da empresa.

A J&J enfrenta processos acusando-o de esconder os riscos de câncer ligados à sua versão baseada em talco de talco para bebê desde 2014. Júris nos EUA atingiram a empresa com bilhões de dólares em danos reais e punitivos pelo manuseio do produto. A J&J foi bem-sucedida ao reduzir ou anular muitos desses veredictos de apelação.

As ações da empresa de New Brunswick, Nova Jersey, caíram 0,3% no final das negociações, para US $ 148,55. Desde o início deste ano, as ações subiram 2,2% até o fechamento de terça-feira.

O pó de bebê à base de amido de milho da J&J, que está no mercado desde 1980, continuará sendo vendido nos EUA e no Canadá. Widmer disse que 75% de seus clientes de energia para bebês nos EUA usam o produto de amido de milho, enquanto 25% dependem do produto à base de talco. Fora dos EUA, esses números são revertidos, disse Widmer, e o produto à base de talco continuará sendo distribuído no exterior.

Atualmente, o Baby Powder da Johnson é responsável por menos de 1% da receita de saúde do consumidor nos EUA da empresa. Houve um declínio de 60% nas vendas desde 2017, com a mudança dos hábitos do consumidor, disse Widmer. A empresa culpa “desinformação em torno da segurança do produto e uma enxurrada constante de publicidade em litígios” pela queda na demanda, segundo um comunicado.

“Não estamos confundindo clientes”, disse Widmer.

A decisão de descontinuar foi tomada durante uma avaliação de portfólio relacionada ao Covid-19 em março.

“Precisávamos nos esgueirar” para liberar espaço nas fábricas para permitir um distanciamento social apropriado, disse Widmer. “Nós provavelmente teríamos esperado alguns meses caso contrário. Mas sabíamos que o negócio, que já é pequeno em escala, continuaria a declinar”.

Produtos cancerígenos

O pó de talco tem sido um dos pilares dos produtos para bebês, porque o mineral mantém a pele seca e evita assaduras. As minas de talco, no entanto, também podem produzir amianto, um mineral usado em produtos como isolamento de edifícios. Algumas empresas descobriram que o amido de milho pode oferecer os mesmos benefícios do talco sem o risco de amianto.

Em outubro, a J&J disse que retiraria um lote único de 33.000 garrafas do mercado depois que um teste realizado pela Food and Drug Administration descobriu pequenas quantidades do contaminante em uma garrafa de talco. Mas a empresa disse que os testes de laboratório encomendados não encontraram sinais de amianto no lote recuperado, colocando-o em desacordo com os órgãos reguladores de saúde dos EUA que ficaram com os resultados dos testes.

O impasse ocorreu quando os processos contra a empresa continuaram a subir. As autoridades da J&J disseram no mês passado que tiveram um aumento de 15% no número de processos alegando que o talco infantil causa diferentes tipos de câncer. A interrupção do seu pó de bebê à base de talco nos EUA pode limitar o número de processos contra o câncer que o produto de 127 anos gera a cada ano.

A J&J provavelmente está buscando uma “data final para reivindicações de talco”, disse Leigh O’Dell, uma advogada do Alabama que supervisiona mais de 16.000 ações no tribunal federal de Nova Jersey, culpando o produto por causar câncer de ovário. A decisão de interromper as vendas “coloca uma barreira em torno do litígio para elas”.

No ano passado, a Bausch Health Cos., Fabricante de Shower to Shower em pó, disse que reformulou o produto para substituir o talco pelo amido de milho como ingrediente ativo. A empresa não divulgou a troca até a Bloomberg News perguntar sobre isso.

A J&J possuía anteriormente a Shower to Shower, mas a vendeu para a antecessora da Bausch, Valeant Pharmaceuticals International.

A Johnson & Johnson “permanece firmemente confiante na segurança do Johnson Powder da Johnson à base de talco”, afirmou a empresa em comunicado. “Continuaremos a defender vigorosamente o produto, sua segurança e as alegações infundadas contra ele e a empresa no tribunal.”

Fonte: Reuters/Times // Créditos da imagem: Justin Sullivan—Getty Images

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