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Cientista da Flórida demitida por se recusar a alterar os dados do Covid-19 ‘para apoiar a reabertura do país’

O cientista encarregado do banco de dados Covid-19 da Flórida foi demitido no mesmo dia em que o estado abriu seus negócios.

Quando os banhistas voltaram às praias, e os restaurantes, cinemas, academias e salões de beleza de quase todos os distritos tiveram permissão para abrir suas portas na segunda-feira, o governo do governador Ron DeSantis demitiu a Dra. Rebekah Jones do departamento de saúde da Flórida.

Jones, arquiteta e gerente do painel on-line realizada pela Casa Branca em abril como modelo de transparência e integridade, disse que ficou de fora depois de protestar contra ordens para censurar algumas das informações contidas. E na terça-feira, ela alegou que foi demitida por se recusar a “alterar manualmente os dados para angariar suporte para o plano de reabertura”.

Enquanto isso, um porta-voz da DeSantis negou a alegação e insistiu que Jones fosse dispensado por comportamento perturbador e insubordinação.

A demissão de Jones incomodou pesquisadores científicos da Flórida, que afirmam que estatísticas precisas e imparciais são cruciais para seu trabalho. Os democratas acreditam que o movimento foi conduzido politicamente.

“As alegações de que o governo da Flórida pode ter tentado manipular ou alterar dados para tornar a reabertura mais segura são ultrajantes”, disse Terrie Rizzo, presidente do partido Democrata da Flórida, ao Guardian em comunicado.

“Esse tipo de ação é perigosa e, francamente, deve ser criminal. Uma investigação independente é necessária imediatamente. Enquanto isso, autoridades municipais e estaduais de toda a Flórida devem monitorar de perto a situação para proteger a saúde do público. ”

Jeremy Konyndyk, membro sênior de política do Center for Global Development, que liderou a luta do governo Obama contra o vírus Ebola na África Ocidental, disse em um tweet: “Isso levanta algumas questões sobre esses números encorajadores na Flórida recentemente”.

A controvérsia tem paralelos na Geórgia, onde o escritório de outro governador republicano, Brian Kemp, foi forçado a pedir desculpas por apresentar números no banco de dados de saúde pública do estado que mostravam falsamente uma tendência de queda nos casos de coronavírus.

O DeSantis insistiu que a Flórida estava em um caminho seguro para a reabertura da “primeira fase”, advertindo a mídia na segunda-feira por prever um grande número de mortes e hospitalizações que nunca aconteceram e apontar para estatísticas estaduais indicando que a crise havia passado do seu auge. Mas o governador também já foi acusado de ocultar informações relacionadas às mortes por coronavírus na Flórida, que na terça-feira ultrapassaram os 2.000, quando os casos chegaram perto dos 50.000.

Hoje, o DeSantis, um grande aliado de Donald Trump, se encontrará com o vice-presidente Mike Pence, chefe da força-tarefa de pandemia da Casa Branca, em Orlando, para discutir a reabertura da Flórida para o turismo.

Em uma declaração por e-mail ao Guardian na noite de terça-feira, Helen Aguirre Ferre, porta-voz do governador, disse que Jones havia sido “perturbador”.

“Rebekah Jones exibiu um curso repetido de insubordinação durante seu tempo no departamento, incluindo suas decisões unilaterais de modificar o painel Covid-19 do departamento sem a participação ou aprovação da equipe epidemiológica ou de seus supervisores”, escreveu ela.

“Precisão e transparência são sempre indispensáveis, especialmente durante uma emergência de saúde pública sem precedentes, como a Covid-19. Ter alguém perturbador não pode ser tolerado durante essa pandemia pública, o que levou o departamento a determinar que era melhor encerrar seu emprego. ”

Jones, um cientista de dados formado em geografia e jornalismo, construiu o banco de dados, uma produção em dois idiomas, rica em informações, que detalha mortes, casos, testes e pessoas sendo monitoradas, por município, código postal e status de residente ou não residente.

“Eu trabalhei sozinho, 16 horas por dia durante dois meses, a maioria dos quais nunca fui pago, e agora que isso aconteceu, provavelmente nunca serei pago”, disse Jones em um email para o Florida Today na terça-feira .

“Eles estão fazendo muitas mudanças. Eu recomendaria ser diligente em seus respectivos usos desses dados ”, acrescentou.

De acordo com os e-mails vistos pelo Tampa Bay Times, alguns dos dados que Jones recebeu ordem de excluir incluíam floridianos que relatavam sintomas de coronavírus meses antes dos casos confirmados.

Cientistas que usam o banco de dados condenaram a mudança. “Estou tão confuso quanto sei que muitos outros pesquisadores estão”, disse Jennifer Larsen, assistente de pesquisa do LabX da Universidade da Flórida Central, que procura padrões de dados Covid-19 para uso prático em tecnologia.

“Assim como um furacão, você tem radar, rastreamento, dados … você sabe quando entrar e permanecer seguro. Se não soubermos as informações, as pessoas podem se machucar, e esse é o meu medo aqui”.

Fonte: Guardian // Créditos da imagem: Larry Marano/REX/Shutterstock

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