Investigador demitido por Trump examinava venda ilegal de armas para árabes

O inspetor geral do Departamento de Estado demitido pelo presidente Trump na sexta-feira estava nos estágios finais de uma investigação sobre se o governo havia declarado ilegalmente uma “emergência” no ano passado para permitir a retomada das vendas de armas para a Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos pelo ar. guerra no Iêmen.

Os funcionários do escritório do inspetor geral, Steve A. Linick, apresentaram descobertas preliminares a altos funcionários do Departamento de Estado no início de março, antes do coronavírus forçar bloqueios nos Estados Unidos. Mas não ficou claro se essa investigação, ou outras que Linick havia iniciado, levou à sua demissão.

Trump, falando sobre o mais recente de sua série de demissões de inspetores gerais em todo o governo, disse na segunda-feira a Linick: “Eu não o conheço. Nunca escutei dele. Mas fui solicitado pelo Departamento de Estado, por Mike ”, para demitir Linick. Aparentemente, ele estava se referindo a uma recomendação que recebeu do secretário de Estado Mike Pompeo.

“Eu tenho o direito absoluto de presidente de rescindir”, acrescentou Trump. “Eu disse: ‘Quem o nomeou?’, E eles dizem: ‘Presidente Obama’. Eu disse: ‘Olha, vou demiti-lo'”.

O presidente Trump disse que não sabia por que o secretário de Estado Mike Pompeo havia pedido que ele demitisse o funcionário, que estava investigando a administração. Foto: Doug Mills / The New York Times

A investigação sobre como Pompeo se moveu para encerrar uma espera do Congresso sobre a venda de armas aos sauditas foi motivada em parte por demandas do presidente do Comitê de Relações Exteriores da Câmara, o representante Eliot L. Engel, de Nova York, que disse na segunda-feira que o investigações subseqüentes podem ter sido “outro motivo” para a demissão de Linick. A Casa Branca anunciou a demissão na sexta-feira à noite sob uma cláusula que exige 30 dias de aviso prévio ao Congresso antes de remover um inspetor-geral.

Líderes democratas no Congresso e vários parlamentares republicanos disseram na segunda-feira que Trump não havia dado justificativa suficiente para a demissão e que queria respostas durante o período de análise de 30 dias.

Mensagens secretas

O escritório de Linick, que tem centenas de funcionários designados para investigar fraudes e desperdícios no Departamento de Estado, também estava examinando o possível uso indevido por Pompeo de um nomeado político para fazer recados pessoais para ele e sua esposa, Susan Pompeo.

O escritório do inspetor-geral conduz várias investigações simultâneas sobre as atividades do Departamento de Estado e de seus funcionários.

“Ainda não temos uma visão completa, mas é preocupante que o secretário Pompeo deseje que Linick seja retirado antes que este trabalho seja concluído”, disse Engel sobre o inquérito de venda de armas.

O Departamento de Estado não respondeu a um pedido de comentário. Pompeo disse em uma entrevista por telefone ao The Washington Post que havia recomendado a Trump que Linick fosse demitido porque Linick estava “minando” a missão do departamento. Pompeo não deu detalhes.

Ele também disse que sua recomendação de demitir Linick não poderia ter sido um ato de retaliação para encerrar uma investigação, porque ele não havia sido informado sobre nenhuma investigação.

No entanto, as principais autoridades do departamento receberam claramente instruções do escritório de Linick e foram solicitadas a cumprir as investigações.

Linick é amplamente visto como competente, embora às vezes relute em se aprofundar nas questões mais politicamente cobradas.

No entanto, ele emitiu um relatório duro em 2016 sobre o uso de um servidor de e-mail privado por Hillary Clinton, que atuou como secretária de Estado de Obama, e teve um papel menor no inquérito de impeachment contra Trump no outono passado. Ele emitiu dois relatórios no ano passado que criticaram nomeados políticos no Departamento de Estado, alguns dos quais trabalham em estreita colaboração com Pompeo.

Empreendimento lucrativo para a indústria

Trump nomeou o embaixador Stephen J. Akard, diretor do Escritório de Missões Estrangeiras, para o papel de inspetor geral interino. Akard, um associado do vice-presidente Mike Pence, não conseguiu apoio do Congresso para um cargo importante no Departamento de Estado sob o antecessor de Pompeo, mas acabou sendo confirmado para o cargo menor no escritório de missões estrangeiras.

A decisão de retomar a ajuda letal aos sauditas e aos Emirados foi uma grande iniciativa empreendida por Pompeo e Trump, que frequentemente discutiam a importância da venda de armas com os oficiais da Raytheon, empresa de defesa com sede em Massachusetts que fazia lobby intenso para conseguir uma suspensão de vendas de 2017 suspensa. O Congresso impôs a suspensão por causa de uma brecha política entre os países árabes do Golfo, impulsionada pelos sauditas e por causa das descobertas que fragmentos de bombas rastreados até Raytheon por investigadores estavam ligados a uma série de bombardeios sauditas que matavam civis, incluindo crianças.

O secretário de Estado Mike Pompeo declarou uma emergência que lhe permitiu evitar uma proibição do Congresso e aprovar o reinício da venda de armas para a Arábia Saudita. Créditos: Pool / Andrew Harnik

Trump havia pressionado para retomar as vendas em 2018, justificando-a como uma questão de emprego.

“Quero que a Boeing e a Lockheed e Raytheon recebam esses pedidos e contratem muitas pessoas para fabricar esse equipamento incrível”, disse ele.

Mas o esforço para reiniciar as vendas foi adiado pelo assassinato de Jamal Khashoggi, dissidente da Arábia Saudita, colunista do Washington Post e morador americano. Sua morte e o suposto papel da liderança saudita na ordenação do assassinato levaram a um fim total da ajuda militar à Arábia Saudita e aos Emirados Árabes Unidos.

Contornando a proibição

Pompeo quebrou o impasse há um ano, declarando uma “emergência” sobre as atividades do Irã no Oriente Médio que lhe permitiram contornar a proibição do congresso e aprovar o reinício das vendas. Isso iniciou a retomada de trocas mais normais com o governo saudita, enquanto o governo Trump tentava superar o assassinato de Khashoggi. Arábia Saudita e Irã são arquirrivais na região.

Em junho, depois de audiências no Congresso com funcionários do Departamento de Estado sobre a justificativa para declarar uma emergência sobre o Irã, Engel enviou uma carta a Linick pedindo que ele abrisse uma investigação. O escritório de Engel acompanhou a investigação esporadicamente, uma vez iniciada, disse um assessor democrata. O escritório soube no início da primavera que Linick havia transmitido descobertas preliminares ao Departamento de Estado.

No fim de semana passado, depois que Trump notificou o Congresso sobre a demissão de Linick, o escritório de Engel aprendeu mais detalhes sobre as circunstâncias da investigação de venda de armas, levando Engel a perguntar se o inquérito poderia ter contribuído para o movimento repentino contra Linick por Pompeo e Trump. O Washington Post informou pela primeira vez sobre as preocupações de Engel na segunda-feira.

Usando um laranja

A investigação separada sobre o possível uso indevido de um nomeado político para executar tarefas pessoais ainda era um fator potencial, e poderia haver outras motivações para o tiroteio que permanecem desconhecidas, disse um assessor.

Aaron David Miller, ex-funcionário americano em política do Oriente Médio que agora está no Carnegie Endowment for International Peace, disse que há um ano “não havia emergência credível nem urgência real para invocar uma declaração de emergência do Irã para venda letal de armas para sauditas que não o desejo do governo de agradar a Arábia Saudita”.

Ele acrescentou que as autoridades americanas “não querem que ninguém se envolva no relacionamento triangular entre o governo, Raytheon e a Arábia Saudita, porque alguém cruzou a linha”.

Trump e Pompeo estavam cientes das sensibilidades ao tentar contornar o controle do Congresso sobre a venda de armas. Pompeo fez o anúncio da declaração de “emergência” sobre o Irã na tarde de sexta-feira antes do fim de semana do Memorial Day no ano passado, uma ação comum de funcionários do governo para evitar perguntas imediatas do Congresso e uma extensa cobertura de notícias. O governo também anunciou que estava enviando mais 1.500 soldados para o Oriente Médio.

A medida visava permitir que as empresas americanas vendessem US $ 8,1 bilhões em munições em 22 transferências pendentes principalmente para a Arábia Saudita e os EUA. Na época, uma pessoa informada sobre a decisão disse que uma parte do acordo envolveria uma transferência de munições dos EUA. para a Jordânia que não tinha nada a ver com o Irã.

Pompeo havia pressionado agressivamente pelas vendas, superando as objeções dos oficiais e legisladores do Serviço de Relações Exteriores da carreira.

Após o anúncio da “emergência” em 24 de maio, os parlamentares perguntaram claramente por que, se houvesse essa crise, Pompeo e Patrick Shanahan, então secretário interino da Defesa, não os informaram da situação e da necessidade de pressionar. através da venda de armas em uma discussão a portas fechadas sobre o Irã apenas três dias antes.

Em junho, os legisladores convocaram altos funcionários do Departamento de Estado para testemunhar sobre a decisão. Algumas de suas perguntas se concentraram nos papéis desempenhados por Charles Faulkner, ex-lobista da Raytheon que trabalhava no departamento de assuntos legislativos do Departamento de Estado, e Marik String, ex-vice-secretário assistente no departamento de assuntos político-militares que se tornou consultor jurídico do departamento de topo. no final de maio.

Em uma audiência contenciosa em 12 de junho, os legisladores pressionaram R. Clarke Cooper, o secretário de Estado assistente no departamento de assuntos político-militares, em movimento. Cooper argumentou que uma retenção contínua nas vendas cederia vantagens comerciais para a Rússia e a China. Um parlamentar perguntou se Jared Kushner, genro de Trump e conselheiro do Oriente Médio com laços estreitos com o príncipe herdeiro Mohammed bin Salman, da Arábia Saudita, havia ponderado a decisão. Cooper reclamou a princípio, depois disse que não.

Fonte: The NY Times // Créditos da imagem: Yahya Arhab/EPA, via Shutterstock

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