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Emissões globais caíram 17% durante a pandemia de coronavírus

A onda de bloqueios e economias fechadas causadas pela pandemia de coronavírus provocou um declínio momentâneo nas emissões globais de gases de efeito estufa, embora seja improvável que dure, segundo um grupo de cientistas na terça-feira.

À medida que as infecções por covid-19 aumentavam em março e abril, os países ao redor do mundo experimentaram uma redução abrupta na produção de carros, aviões e aeronaves, levando a um declínio surpreendente de mais de um bilhão de toneladas de emissões de dióxido de carbono. Isso inclui um pico de declínio nas emissões diárias de 17% no início de abril, de acordo com o estudo publicado na revista Nature Climate Change. Para algumas nações, a queda foi muito mais acentuada.

Os cientistas têm insistido há muito tempo que o mundo deve reduzir drasticamente a poluição do carbono – e rapidamente – para mitigar os piores impactos da mudança climática nas próximas décadas, embora ninguém tenha sugerido que uma pandemia global mortal seja o caminho para alcançá-la.

O estudo de terça-feira projeta que as emissões totais para 2020 provavelmente cairão entre 4 e 7% em comparação com o ano anterior – uma queda inédita nos tempos normais, mas consideravelmente menos dramática do que o declínio nos primeiros meses do ano em que as economias gritaram. uma parada. O número final de 2020 dependerá da rapidez ou cautela com que as pessoas em todo o mundo retomam a vida comum.

A situação sem precedentes produzida pela covid-19 ofereceu um vislumbre da escala maciça necessária para reduzir as emissões globais, ano após ano, a fim de cumprir as metas mais ambiciosas estabelecidas pelos líderes mundiais quando forjaram o acordo climático de Paris em 2015. No outono passado, um relatório das Nações Unidas estimou que as emissões globais de gases de efeito estufa devem começar a cair 7,6% a cada ano, a partir de 2020, para evitar os piores impactos das mudanças climáticas.

O estudo de terça-feira ressalta o quão longe o mundo permanece dessa aspiração de longo prazo. A queda forçada nas emissões de gases de efeito estufa nos últimos meses, embora extraordinária, retornou os níveis de poluição de carbono apenas aos observados pela última vez em 2006. E é improvável que as mudanças recentes durem.

“A história sugere que isso será um pouco”, disse Rob Jackson, professor de Stanford e um dos autores do estudo revisado por pares, que tenta avaliar o impacto do vírus por nação e setor econômico. “A crise [financeira] de 2008 reduziu as emissões globais em 1,5% durante um ano, e elas aumentaram 5% em 2010. Foi como se nunca tivesse acontecido”.

Uma vista aérea mostra tráfego leve no Sunset Boulevard, em Los Angeles, em 15 de abril, durante o que normalmente seria a hora do rush da noite. Dados federais de março mostraram que Los Angeles teve seu maior trecho de qualidade do ar classificado como “bom” desde 1995. (FOTO: Mario Tama / Getty Images)

Embora o declínio nas emissões durante a pandemia possa ter sido sem precedentes, foi relativamente pequeno quando se trata de combater o aquecimento global. O pico de queda de 17% nas emissões globais – que ocorreu no início de abril – significou que os países continuaram a gerar mais de 80% da poluição de carbono.

Pesquisadores dizem que a experiência demonstra como amplas mudanças estruturais no sistema de energia são críticas se o mundo reduzir as emissões de maneira sustentável e significativa.

“Podemos ver agora que a mudança de comportamento por si só não vai fazer isso”, disse Corinne Le Quéré, principal autora do estudo e diretora do Tyndall Centre for Climate Change Research, da Grã-Bretanha.

Le Quéré disse que espera encontrar reduções ainda maiores nos setores industrial e de energia durante a pandemia. Em vez disso, disse ela, muitas fontes de dióxido de carbono e outros poluentes continuaram de forma constante, quase no piloto automático, mesmo que grande parte do mundo tenha parado.

Os aparelhos continuam funcionando, os prédios de escritórios devem ser mantidos e algumas fábricas continuam a cantarolar.

“Há muita inércia na infraestrutura, no ambiente construído”, disse ela. “Parece que muitas coisas são capazes de funcionar por conta própria, pelo menos por um curto período de tempo.”

As emissões caíram antes – durante guerras mundiais e recessões econômicas, por exemplo, e acentuadamente durante a Grande Depressão. Mas os especialistas não acreditam que o mundo moderno tenha sofrido uma queda tão repentina e acentuada quanto nos últimos meses.

“Em termos absolutos, será o maior”, disse Glen Peters, um dos autores do estudo e especialista no Centro de Pesquisa Internacional do Clima da Noruega. “Em termos relativos, você terá que voltar um tempo para encontrar grandes mudanças como essa.”

Muitos pesquisadores concordam que é quase certo que as emissões se recuperem quando os países reabrirem. Já, a demanda por energia está voltando à medida que as pessoas retornam às estradas e muitos estados dos EUA começam a diminuir os pedidos de estadia em casa que ajudaram a elevar o preço por galão de gasolina para menos de US $ 1 em algumas bombas.

Os governos também devem começar a tentar impulsionar suas economias com gastos com estímulos nos próximos meses. Mas como os líderes decidem gastar esse dinheiro pode fazer uma diferença fundamental.

“Onde eles colocam esse estímulo é realmente crítico”, disse Le Quéré. “É 2020, e não há muito tempo para enfrentar as mudanças climáticas”.

Alguns líderes mundiais comprometeram-se a pressionar por uma mudança em direção a economias mais verdes após a pandemia.

Na semana passada, o primeiro-ministro britânico Boris Johnson disse que o esforço de seu país para reduzir suas emissões permanece “inalterado” pela covid-19 e pela turbulência econômica que causou. Ele destacou as companhias aéreas durante comentários no Parlamento na semana passada, dizendo que o setor deve limitar suas emissões de carbono mesmo quando os vôos normais são retomados.

“Inadvertidamente, o planeta este ano [terá] reduzido bastante suas emissões de CO2. … Precisamos consolidar esses ganhos”, disse Johnson aos legisladores. “Não quero nos ver voltando a uma era do mesmo tipo de emissões que tivemos no passado. A aviação, como qualquer outro setor, deve manter seu carbono mais baixo”.

Um balão meteorológico da Airparif, responsável pelo monitoramento da qualidade do ar na região de Ile-de-France, voa perto da Torre Eiffel em Paris em 7 de maio de 2020. (Foto: Joel Saget / AFP / Getty Images)

No mês passado, a chanceler alemã Angela Merkel também indicou que apoiaria investimentos verdes enquanto seu país procura restaurar sua economia.

“Será ainda mais importante que, se estabelecermos programas de estímulo econômico, devemos sempre ficar de olho na proteção do clima”, disse Merkel em uma reunião de líderes focados nas mudanças climáticas.

A nova pesquisa foi conduzida por Le Quéré, Jackson, Peters e outros 10 colegas afiliados ao Global Carbon Project.

Normalmente, as emissões globais são calculadas anualmente; fazê-lo mais rapidamente, quase em tempo real, apresentou um desafio científico. O estudo de terça-feira usou uma combinação de dados de energia em vários setores, além de dados sobre a extenuação de bloqueios em 69 países, que representam 97% das emissões mundiais de gases de efeito estufa, para estimar as reduções.

Os resultados variaram bastante em diferentes setores. As emissões de aviões caíram em até 60% – mas as companhias aéreas representam uma fração relativamente pequena das emissões globais. As emissões do transporte de superfície, uma das maiores fontes, caíram 36% no pico dos bloqueios.

“Os veículos de passageiros caíram um pouco mais”, disse Jackson. “Veículos comerciais e caminhões de longo curso caíram muito menos. Estou em casa, mas o veículo de entrega da Amazon ainda está dirigindo. “

As emissões ligadas ao uso doméstico de energia aumentaram cerca de 3%, o que não é surpreendente durante o período em que as pessoas ficam confinadas em suas casas, usando mais aparelhos, iluminação, aquecimento e refrigeração. Mas a demanda industrial de eletricidade despencou, levando a quedas líquidas de eletricidade em geral.

Embora alguns aspectos da vida possam mudar após a pandemia – mais pessoas trabalhando remotamente, menos pessoas viajando e viajando de avião com frequência -, é improvável que mudanças individuais deixem uma marca de longo prazo nas emissões, disse Zeke Hausfather, cientista e diretor de clima e energia do Instituto Breakthrough.

“A menos que algo estruturalmente mude, podemos esperar que as emissões voltem para onde estavam antes que tudo acontecesse”, disse Hausfather.

Hausfather também disse que um ano de reduções acentuadas nas emissões fará pouco para evitar o aquecimento que os cientistas disseram que continuará a menos que o mundo reduza drasticamente as emissões para sempre.

“Eu não acho que exista uma linha de prata para a cobertura 19 do clima”, disse ele, “a menos que usemos a recuperação como uma chance de estimular a economia e construir o tipo de infraestrutura para apoiar uma energia limpa” futuro”.

Fonte: Washington Post

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