Primeiros testes em humanos aumentam as esperanças de uma vacina contra o coronavírus

Os primeiros resultados de testes em humanos de uma vacina contra o Covid-19 deram um vislumbre de esperança depois que o estudo de uma empresa americana produziu resultados positivos em um grupo de oito voluntários.

Esses resultados – que vêm um dia após o governo do Reino Unido ter revelado um acordo para garantir doses de 30 milhões de uma vacina rival da Universidade de Oxford, caso seja bem-sucedido – mostraram que cada um dos participantes produziu uma resposta de anticorpos comparável à observada em pessoas que têm teve a doença. E eles sugerem que a vacina é segura para uso em humanos.

Parte de um estudo inicial de 45 pessoas conduzido pela empresa americana Moderna, os resultados são de um estudo preliminar de segurança e não demonstram que o tratamento funcionará. Mas serão um sinal de encorajamento para especialistas e governos desesperados por um avanço na batalha para pôr fim à pandemia de coronavírus – amplamente considerada impossível sem a vacina.

Embora os dois programas estejam nos estágios iniciais, as descobertas também parecem colocar a pesquisa dos EUA à frente da do Reino Unido. Embora a vacina de Oxford tenha sido demonstrada em um estudo de segurança para proteger macacos de macaco contra pneumonia, ela não interrompeu a infecção – o que poderia deixar as pessoas propensas a espalhar o vírus, mesmo que não adoecessem.

Com o apoio do governo britânico, o grupo Oxford está em parceria com a empresa farmacêutica AstraZeneca para fazer doses de 30 milhões para o Reino Unido – se a vacina funcionar. É receber £ 65,5 milhões para financiar seu trabalho. O Imperial College London, que também possui uma vacina em desenvolvimento, recebeu £ 18,5 milhões.

No estudo americano, realizado pelos Institutos Nacionais de Alergia e Doenças Infecciosas, todos os oito voluntários criaram anticorpos neutralizantes que foram testados em células humanas no laboratório e impediram a replicação do vírus. Quanto maior a dose da vacina, mais anticorpos o voluntário produziu.

No entanto, como nos testes de anticorpos, ainda haverá dúvidas sobre se essa resposta é suficiente para impedir que as pessoas sejam infectadas pelo vírus. Essa abordagem não estimula outro braço da resposta imune, a partir das células T. Também não se sabe se uma resposta de anticorpo vai durar.

O laboratório Moderna em Cambridge, Massachusetts, EUA, onde uma vacina contra o coronavírus está em desenvolvimento. Fotografia: David L. Ryan / Boston Globe via Getty Images

Muitas empresas e instituições diferentes ao redor do mundo estão correndo para desenvolver uma vacina em tempo recorde, usando abordagens diferentes. A Organização Mundial da Saúde tem uma lista de 76 candidatos. Moderna foi a primeira do mundo em ensaios clínicos com uma vacina de RNA, que usa um segmento de material genético do próprio vírus, chamado DNA mensageiro, para provocar o sistema imunológico na produção de anticorpos.

O Imperial College também está desenvolvendo uma vacina de RNA, embora sua abordagem seja diferente. Robin Shattock, professor de infecção e imunidade das mucosas, que lidera os ensaios imperiais, disse que as descobertas da Moderna foram animadoras. “Embora seja importante examinar os dados reais, as descobertas relatadas estão alinhadas com as expectativas de que os candidatos a vacinas devem fornecer níveis de anticorpos neutralizantes que sejam pelo menos equivalentes a sujeitos convalescentes”, afirmou ele.

“Este é um começo promissor, mas os dados de eficácia serão fundamentais, seguidos pela capacidade de escalar de uma maneira que forneça acesso global, caso a vacina seja bem-sucedida”.

Stephen Evans, professor de farmacoepidemiologia na Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres, também recebeu as notícias com cautela. “Bem, não são más notícias e há vários pontos positivos que sugerem otimismo de que essa vacina funcione”, disse ele.

A Universidade de Oxford publicou resultados de testes de segurança em macacos. Embora a vacina tenha impedido os macacos de desenvolver pneumonia, ela não impediu o vírus de infectar os animais.

Jonathan Ball, professor de virologia molecular da Universidade de Nottingham, disse que os resultados de Oxford são encorajadores na medida em que previnem doenças graves, mas que se a vacina funcionar da mesma maneira em humanos, poderá não impedir a propagação da doença.

“Se isso representa vírus infeccioso e algo semelhante ocorre em seres humanos, as pessoas vacinadas ainda podem ser infectadas, eliminando grandes quantidades de vírus que podem se espalhar para outras pessoas da comunidade”, disse ele.

“Se as pessoas mais vulneráveis ​​não forem protegidas pela vacina no mesmo grau, isso as colocará em risco. Portanto, a eficácia da vacina em populações vulneráveis ​​e o potencial de derramamento de vírus em pessoas vacinadas precisam de um monitoramento muito cuidadoso”.

Até agora, a Moderna divulgou apenas resultados para o grupo mais jovem de voluntários. Ele pretende avançar para a próxima etapa de testes em humanos envolvendo 600 pessoas em breve, com um julgamento muito maior envolvendo milhares que deve começar em julho.

Fonte: Guardian // Créditos da imagem: Ted S Warren/AP

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