Nos EUA, a direita questiona o número de mortos e nega perigo do Covid-19

À medida que Donald Trump agita a reabertura dos EUA, a direita americana parece ter encontrado uma nova maneira de lidar com o crescente número de mortes por coronavírus: negá-lo por completo.

As principais autoridades de Trump, amontoadas na Casa Branca, objeto de um surto de coronavírus, de acordo com relatos começaram a questionar o número de mortes – e o presidente está entre os céticos.

É um processo prático para um governo desesperado enviar americanos de volta ao trabalho, mesmo quando as mortes pelo vírus aumentam a cada dia, com acentuados aumentos em alguns estados tradicionalmente republicanos.

Diz-se que Trump está se aproximando da idéia, empurrada na mídia de direita por semanas, de que hospitais, médicos legistas e profissionais médicos de todo os EUA têm falhado de maneira errada.

Já no início de abril, as personalidades da Fox News lançavam dúvidas sobre o número de pessoas que sucumbiram ao Covid-19. O analista político sênior Brit Hume liderou a acusação, sugerindo que as mortes na cidade de Nova York – a área mais atingida do país – foram “infladas” porque a cidade não “distinguiu entre os que morrem com a doença e os que morrem com ela” . Hume retweetou um gráfico mostrando que muitas pessoas que morreram tinham condições pré-existentes.

Hume repetiu a alegação no programa de Tucker Carlson. Ele pareceu convencer Carlson, que sugeriu “pode ​​haver razões pelas quais as pessoas buscam uma contagem imprecisa de mortes” e acrescentou: “Quando os jornalistas trabalham com números, às vezes há uma agenda, infelizmente”.

Dizem que Trump questiona se o número de mortos é menor do que o declarado oficialmente. Ele parou de dizer isso em público, mas em abril ele retweetou um homem que pensou nos democratas: “Você realmente acha que esses lunáticos não inflariam as taxas de mortalidade ao subnotificar as taxas de infecção na tentativa de roubar a eleição?”

Desinformação e Política

Trump sempre subestimou quantas pessoas morrerão com o vírus. Em fevereiro, ele disse que em breve haverá casos “próximos de zero”. Em 20 de abril, ele sugeriu que “50 a 60.000” poderiam morrer. Os EUA passaram esse número nove dias depois. Mais de 85.000 já morreram.

De fato, epidemiologistas, incluindo Anthony Fauci, o principal especialista em saúde pública do governo, dizem que mais pessoas morreram de coronavírus do que foi relatado.

Mas é difícil encontrar perspectivas semelhantes na mídia de direita, na qual muitos americanos confiam.

No início de maio, a apresentadora do Fox News, Laura Ingraham, criticou a adição de mortes presumidas por coronavírus aos pedágios oficiais. “Ahh, adicionando retrospectivamente mortes à contagem de Covid”, disse ela. “Não há problemas lá, tenho certeza. Não há problemas com precisão”.

Laura Ingraham questionou a precisão do número oficial de mortes por coronavírus. Foto: Mark J Terrill / AP

Mais de 3.000 mortes foram adicionadas ao registro na cidade de Nova York em abril, pois os números oficiais não incluíam pessoas que morreram em casa ou pessoas que exibiam sintomas do coronavírus, mas não foram testadas. Os kits de teste foram particularmente difíceis de encontrar em março e no início de abril.

Entre loucos e ciência

A lista de pessoas que questionam a veracidade do número de mortos é possui uma gama de teóricos da conspiração. Alex Jones, o anfitrião da InfoWars, é um forte defensor do conceito, assim como Diamond e Silk, os bajuladores Trump recentemente abandonados pela Fox Nation.

Uma alegação comum é que os hospitais recebem mais dinheiro do Medicare se estiverem tratando um paciente com coronavírus em comparação com outras doenças e, assim, estão aumentando seus números. Scott Jensen, senador do estado de Minnesota e médico de família, começou a divulgar essa teoria no início de abril, levando a uma aparição no programa de Ingraham.

“No momento, o Medicare determinou que, se você receber uma admissão do Covid-19 no hospital, receberá US $ 13.000”, disse Jensen.

“Se o paciente do Covid-19 usar um ventilador, você recebe US $ 39.000, três vezes mais. Depois de 35 anos no mundo da medicina, ninguém pode me dizer que, às vezes, esse tipo de coisa não afeta o que fazemos “.

Jensen parecia estar acusando hospitais de fraude – algo que ele mais tarde negou -, mas a idéia permaneceu.

Os investigadores de fatos não encontraram nenhuma evidência para apoiar as alegações de Jensen – de fato, espera-se que algumas receitas hospitalares caiam devido ao cancelamento de procedimentos eletivos – mas a ideia de rotular doenças como coronavírus por dinheiro tornou-se um ponto de discussão para grupos de direita no Facebook e além .

O preocupante é que o esforço de desinformação parece estar funcionando. Uma pesquisa da Axios-Ipsos descobriu que o número de mortos se tornou uma questão política, 40% dos republicanos acreditam que menos americanos estão morrendo de coronavírus do que o número oficial diz.

Um estudo separado, publicado no final de abril, revelou as fortes consequências de figuras proeminentes que subestimam o impacto do Covid-19. Um grupo de pesquisadores acompanhou a propagação do coronavírus entre os espectadores do programa Fox News de Sean Hannity, depois que Hannity passou semanas minimizando a ameaça.

“Uma maior exposição ao Hannity”, escreveram os pesquisadores, “leva a um número maior de casos e mortes por Covid-19”.

Fonte: Guardian // Créditos da imagem: Lucas Jackson/Reuters

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