Pandemia está afetando as relações EUA-China, trazendo uma sensação de Guerra Fria

“Insano.” “Loucura.” “Sem vergonha.” “Doente e torcido.” A China reagiu às críticas americanas de como lidar com a pandemia de coronavírus com um coquetel de críticas que abalou as relações EUA-China e os levou ao pior impasse diplomático de décadas.

As recriminações amargas mergulharam as relações entre a China e os Estados Unidos em um ponto mais baixo, com avisos nos dois países de que o sangue ruim ameaça atraí-los para um novo tipo de Guerra Fria.

Um ciclo de declarações e ações tit-for-tat está solidificando suspeitas de longa data em Pequim de que os Estados Unidos e seus aliados estão empenhados em reprimir a ascensão da China como potência econômica, diplomática e militar.

Os radicais estão pedindo que Pequim seja mais desafiadora, encorajada pelos esforços do governo Trump de culpar a China pelo crescente número de mortos nos Estados Unidos. Os moderados estão avisando que as respostas estridentes de Pequim podem sair pela culatra, isolando o país quando mais precisa de mercados de exportação e parceiros diplomáticos para reviver sua economia e recuperar credibilidade internacional.

O conflito com os Estados Unidos sobre a pandemia está provocando tensões mais amplas no comércio, tecnologia, espionagem e outras frentes – disputas que podem se intensificar à medida que o presidente Trump faz de sua disputa com Pequim um tema de sua campanha de reeleição.

“Poderíamos interromper todo o relacionamento”, disse Trump em entrevista à Fox Business na quinta-feira.

Embora a hostilidade até agora tenha sido confinada principalmente a palavras, há sinais de alerta de que o relacionamento pode piorar. A trégua comercial que Trump e seu colega chinês, Xi Jinping, alcançaram em janeiro pode desmoronar, apesar das recentes promessas de manter seus termos. Outras tensões, incluindo as de Taiwan e do mar da China Meridional, também estão se intensificando.

Presidente Trump em Allentown, Pensilvânia, na quinta-feira. Créditos: Doug Mills / The New York Times

Problemas a vista

“Após a pandemia, o cenário político internacional mudará totalmente”, disse Wu Shicun, presidente do Instituto Nacional de Estudos do Mar da China Meridional, em entrevista por telefone. “O confronto entre a China e os Estados Unidos – em termos de comércio, tecnologia, a questão de Taiwan, a questão do Mar da China Meridional – será um problema maior.”

Nos primeiros meses, o surto deu um golpe político em Xi, depois que as autoridades retiveram informações e desencorajaram os médicos de relatar casos. Trump parecia confiante de que os Estados Unidos tinham pouco a temer e elogiou a maneira como Xi lidou com a crise.

Apenas algumas semanas atrás, Xi e Trump falaram por telefone e proclamaram sua unidade diante do coronavírus. Trump declarou seu “respeito” por Xi, e Xi disse a ele que os países tinham que “responder em uníssono” contra uma emergência de saúde global.

Sua frágil unidade desmoronou quando as mortes por coronavírus explodiram nos Estados Unidos. A Casa Branca e o Partido Republicano tentaram mudar o foco da ira, culpando a China por reagir lentamente e encobrir informações cruciais.

A reação, por sua vez, reacendeu a batalha sobre comércio, tecnologia e outras questões, com os Estados Unidos na sexta-feira emitindo regras que impediriam a gigante chinesa de telecomunicações Huawei de usar máquinas e software americanos. O sentimento do público nos Estados Unidos e em outros países também se endureceu contra a China, segundo pesquisas recentes.

“Eu tenho um relacionamento muito bom, mas eu apenas – agora não quero falar com ele”, disse Trump sobre Xi na quinta-feira. Um porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Zhao Lijian, descartou a ameaça de Trump de romper relações, dizendo na sexta-feira que os dois países deveriam cooperar.

O secretário de Estado Mike Pompeo e outras autoridades levantaram a idéia de que o coronavírus vazou do Instituto de Virologia Wuhan, o que muitos cientistas disseram ser possível em teoria, mas faltavam evidências.

Algumas autoridades americanas levantaram a ideia de que o coronavírus vazou do Instituto de Virologia Wuhan, o que muitos cientistas disseram ser possível em teoria, mas não possuíam evidências.Crédito: Hector Retamal / Agence France-Presse – Getty Images

“Inimigo Capitalista”

“Aos olhos dos chineses, o governo Trump está tentando deslegitimar o governo do Partido Comunista e também estigmatizar não apenas a China, mas também os principais líderes da China”, disse Zhu Feng, professor de relações internacionais da Universidade de Nanjing, leste da China, em entrevista por telefone.

Os líderes da China reagiram através dos meios de comunicação administrados por partidos que disseram que os Estados Unidos e outras democracias haviam ignorado os avisos e desastrosamente administraram mal a crise. A China manteve repetidamente sua resposta como um modelo que outros países devem seguir, e não criticar.

“Essa loucura é um subproduto claro, em primeiro lugar, da ansiedade proverbial que os EUA sofrem desde que a China começou sua ascensão global”, disse na sexta-feira o Global Times, um jornal nacionalista chinês, na sexta-feira dos comentários de Trump. “É também uma combinação de inveja e pânico em nome das elites de Washington.”

Os meios de comunicação administrados pelo Partido Comunista atacaram especificamente Pompeo por argumentar que o surto poderia ter vazado de um laboratório chinês.

“Se esse político malvado Pompeo pode continuar com seu blefe, teme-se que os Estados Unidos ‘de novo’ sejam apenas uma piada”, disse um comentário transmitido pela CCTV, a principal rede de televisão estatal da China.

A mídia chinesa também destacou Matt Pottinger, um conselheiro adjunto de segurança nacional que fez um apelo direto ao povo da China – em mandarim – para abraçar a mudança democrática.

Secretário de Estado Mike Pompeo durante entrevista coletiva no Departamento de Estado, no mês passado. Foto: Andrew Harnik/Pool

“Tudo o que Pottinger fez é como uma doninha desejando feliz Ano Novo a um peru”, disse uma resposta da CCTV ao seu discurso.

Os formuladores de políticas em Pequim desconsiderarão, em certa medida, as altas acusações do governo Trump como um produto das manobras políticas domésticas. Mas as recentes trocas amargas também foram um sintoma de um agravamento do relacionamento que existia mesmo antes do surto de coronavírus.

“Há uma grande reavaliação da interdependência EUA-China em andamento”, disse Julian Gerwirtz, estudioso do Weatherhead Center for International Affairs de Harvard. “Mesmo que Xi queira diminuir temporariamente os conflitos comerciais e tecnológicos para reduzir a pressão sobre a economia chinesa, agora existe um momento poderoso por trás do que poderíamos chamar de futuro de ‘segurança em primeiro lugar'”.

Medindo Forças – De forma Nuclear

O editor do Global Times, Hu Xijin, pediu à China que amplie seu arsenal nuclear em resposta às ações americanas. “Estamos diante de um país cada vez mais irracional, que só acredita em força”, escreveu ele na semana passada.

Outros falcões alertaram que a China precisa estar preparada para lidar com os confrontos em Taiwan e no Mar da China Meridional, onde navios de guerra americanos intensificaram as patrulhas este ano. Alguns linha-dura foram mais longe, advertindo da guerra.

“Temos que desenterrar os traidores que foram comprados pelos Estados Unidos e cumprir suas ordens”, escreveu Wang Haiyun, general aposentado ligado a uma fundação pró-partido em Pequim, em uma proposta de política divulgada este mês em chinês. sites nacionalistas.

As vozes belicosas em Pequim foram sutilmente desafiadas pelos defensores de uma abordagem mais moderada, e o Ministério das Relações Exteriores da China se distanciou dos comentários de Hu sobre armas nucleares. Apesar da má vontade, ambos os governos avançaram com o acordo parcial para aliviar as tensões comerciais.

“A China também é altamente polarizada”, disse o professor Zhu, pesquisador da Universidade de Nanjing.

“Algumas pessoas simplesmente acreditam que não há outra maneira senão revidar. Mas acho que não “, disse ele. A China, disse ele, “precisa ter uma cabeça muito fria”.

Para Xi, a disputa com os Estados Unidos pode ajudar a obter apoio doméstico após os erros da China nos estágios iniciais do surto. Mas ele parece não ter apetite por um confronto total, especialmente quando tenta restaurar a economia chinesa.

Bandeiras americanas e chinesas antes de uma reunião entre Trump e Xi na cúpula do G20 no Japão no ano passado.Crédito: Erin Schaff / The New York Times

Expandindo o Quintal

Desde 2012, Xi expandiu o controle militar da China no Mar da China Meridional, promoveu programas industriais que irritavam empresas americanas e autorizou detenções em massa de minorias muçulmanas no extremo oeste da China, o tempo todo apostando que ele poderia controlar as recriminações de Washington .

Depois de uma guerra comercial que dominou 2019, Xi parecia confiante de que havia se recuperado das tensões e, de acordo com um consultor da Casa Branca, observou no final do ano passado que preferia lidar com Trump do que com os democratas que se ocupavam dos direitos humanos. .

Xi não fala com Trump desde sua ligação em março.

“O relacionamento de que falamos entre os principais líderes, para que eles possam usar boas relações pessoais, acho que desapareceu totalmente”, disse Cheng Xiaohe, professor associado da Escola de Estudos Internacionais da Universidade Renmin, em Pequim, em entrevista.

Como Xi joga sua mão contra os Estados Unidos pode reverberar por anos – por suas fortunas políticas e pela posição da China no mundo.

Embora Trump leve em consideração a eleição presidencial, Xi também deve considerar suas perspectivas para um terceiro mandato a partir de 2022. Xi não tem um herdeiro claro e, em 2018, aboliu um limite de mandato na presidência, abrindo o caminho para um tempo indefinido no poder como presidente e líder do Partido Comunista.

Xi não quer parecer fraco diante das demandas estrangeiras, nem quer arriscar uma desaceleração econômica prolongada, disse Yun Sun, diretor do Programa da China no Stimson Center.

“A filosofia chinesa é que, quando um líder é forte, ele pode se dar ao luxo de ser flexível e moderado”, disse ela, “mas quando um líder está enfraquecido, é o momento em que você precisa se preocupar”.

Fonte: NYTimes // Créditos da imagem: Erin Schaff / The New York Times

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