Na disputa entre Trump e China, o líder da OMS enfrenta críticas e ameaças ao seu poder

Quando o chefe da Organização Mundial da Saúde voltou de uma viagem a Pequim no final de janeiro, ele quis elogiar a liderança da China publicamente por sua resposta inicial ao novo coronavírus. Vários conselheiros sugeriram que ele diminuísse a mensagem, de acordo com uma pessoa familiarizada com as discussões.

Após reuniões com o presidente Xi Jinping e os ministros chineses, Tedros Adhanom Ghebreyesus ficou impressionado com o conhecimento do novo vírus semelhante à gripe e seus esforços para conter a doença, que já havia matado dezenas de pessoas na China e começou a se espalhar para outros países.

Os conselheiros incentivaram Tedros a usar uma linguagem menos efusiva por se preocupar com como ele seria percebido externamente, disse a pessoa familiarizada com as discussões, mas o diretor geral era inflexível, em parte porque queria garantir a cooperação da China na luta contra o surto.

“Sabíamos como seria, e às vezes ele pode ser um pouco ingênuo”, disse a pessoa. “Mas ele também é teimoso.”

Os subsequentes elogios públicos do chefe da OMS à liderança da China por seus esforços para combater a doença chegaram mesmo quando surgiram evidências de que as autoridades chinesas silenciaram denunciantes e suprimiram informações sobre o surto. Seus comentários provocaram críticas de alguns Estados membros por estarem acima do limite. O presidente dos EUA, Donald Trump, liderou a acusação, acusando a OMS de ser “centrado na China” e suspendendo o financiamento americano da agência de saúde.

O debate interno sobre as mensagens da OMS na China fornece uma janela para os desafios que a organização das Nações Unidas de 72 anos e seu líder enfrentam em batalhas em duas frentes principais: gerenciar uma pandemia mortal e lidar com a hostilidade dos Estados Unidos , seu maior doador.

Entrevistas com especialistas e diplomatas da OMS revelam que a ofensiva dos EUA abalou Tedros em um momento já difícil para a agência, que busca coordenar uma resposta global à pandemia. O COVID-19, a doença causada pelo novo coronavírus, matou mais de 300.000 pessoas e continua a se espalhar. Pensa-se que o vírus tenha surgido em um mercado em Wuhan, na China, que vende animais vivos.

DOENÇA E DIPLOMACIA: Tedros Adhanom Ghebreyesus, diretor geral da Organização Mundial da Saúde, com o presidente Xi Jinping em janeiro. Tedros foi advertido por alguns consultores a suavizar seus elogios ao tratamento dado pela China ao surto de coronavírus. Foto: Naohiko Hatta / Pool via REUTERS

Tedros está “obviamente frustrado” com a decisão de Trump e sente que a OMS está sendo usada como um “futebol político”, disse a pessoa familiarizada com as discussões.

“Estamos no meio da luta de nossas vidas – todos nós em todo o mundo”, disse Michael Ryan, o principal especialista em emergências da agência, sobre os desafios da OMS. Em entrevista à Reuters, Ryan disse que a OMS é focado em ajudar os sistemas de saúde a lidar, desenvolver vacinas e medicamentos e recuperar as economias dos trilhos.

“Essa é uma tarefa grande o suficiente para se preocupar com qualquer organização”, disse Ryan. “Agora tenho que lidar com o potencial de que teremos uma interrupção significativa no financiamento de serviços de saúde essenciais de linha de frente em muitos países frágeis nos próximos meses”.

“Está dobrando o sistema”, acrescentou Ryan, médico e epidemiologista irlandês, “mas não está quebrando”.

A OMS disse que Tedros não estava disponível para uma entrevista. Ele rejeitou fortemente as críticas de que era muito rápido em elogiar Pequim, dizendo que as medidas drásticas da China retardaram a propagação do vírus e permitiram que outros países preparassem seus kits de testes, unidades de emergência e sistemas de saúde. Ele também disse esperar que o governo Trump reconsidere seu congelamento, mas que seu foco principal é combater a pandemia e salvar vidas.

Tedros sabia que havia o risco de perturbar os rivais políticos da China com sua visita e sua demonstração pública de apoio, segundo a pessoa familiarizada com as discussões – uma conta apoiada por um funcionário da OMS. Mas o chefe da agência viu um risco maior – em termos globais de saúde – de perder a cooperação de Pequim à medida que o novo coronavírus se espalhava além de suas fronteiras, disseram as duas fontes.

“Esse é o cálculo que você faz”, disse a pessoa familiarizada com as discussões.

Durante a visita de dois dias a Pequim, Tedros garantiu um acordo da liderança da China para permitir que especialistas da OMS e uma equipe de cientistas internacionais viajem para a China para investigar as origens do surto e descobrir mais sobre o vírus e a doença que estava causando. Essa delegação incluiu dois americanos.

Ryan, que acompanhou o chefe da OMS na viagem, disse que ele e Tedros consideraram importante apoiar a China assim que tomarem conhecimento de seus planos de contenção e os acharem sólidos. O objetivo da OMS era garantir que a resposta fosse implementada “o mais agressivamente, o mais rápido e com o maior êxito possível”. Ele acrescentou: “Você deseja garantir que esse compromisso seja absoluto e deseja manter as linhas de comunicação abertas se houver problemas com essa implementação”.

A OMS, em uma declaração de acompanhamento, disse que expressou agradecimento à China “porque eles cooperaram em questões sobre as quais buscávamos apoio”, incluindo o isolamento do vírus e o compartilhamento de sua sequência genética, o que permitiu que outros países desenvolvessem testes. Em uma reunião do conselho executivo da OMS no início de fevereiro, a agência afirmou que “a maioria dos países elogiou a China por sua resposta a esse surto sem precedentes”.

Tedros em Genebra em 2017. A agência é um braço das Nações Unidas. Foto: REUTERS / Denis Balibouse

O governo Trump, que foi atacado em casa por seu próprio tratamento do surto, não está facilitando seus recentes ataques à OMS e à China.

Um alto funcionário do governo dos EUA disse à Reuters que a OMS “repetidamente falhou em reconhecer a crescente ameaça do COVID-19 e o papel da China na disseminação do vírus”. Observando que os Estados Unidos têm contribuído mais para a OMS do que a China, o funcionário disse que as ações da OMS são “perigosas e irresponsáveis” e contribuíram para a crise de saúde pública “em vez de abordá-la agressivamente”.

A autoridade dos EUA alegou que “falta de coordenação, falta de transparência e liderança disfuncional afetaram sua resposta” à ameaça do COVID-19, entre outras crises de saúde. “É hora dos Estados Unidos pararem de doar milhões de dólares para uma organização que faz mais para impedir a saúde global do que para promovê-la”.

A China – cujas contribuições combinadas para o atual orçamento de dois anos da OMS deviam ser cerca de um terço do que os Estados Unidos deveriam pagar – ficou com o chefe da OMS.

“Estamos no meio da luta de nossas vidas – todos nós em todo o mundo”. – Michael Ryan, o principal especialista em emergências da OMS

“Desde o surto de COVID-19, a OMS, sob a liderança do diretor-geral Tedros, cumpre ativamente suas responsabilidades e mantém uma posição objetiva, científica e imparcial”, disse o Ministério das Relações Exteriores da China em comunicado à Reuters. “Prestamos homenagem ao profissionalismo e espírito da OMS e continuaremos a apoiar firmemente o papel central da OMS na cooperação global contra a pandemia.”

A China também rejeitou as críticas americanas à sua resposta ao COVID-19. Pequim tem sido “aberta, transparente e responsável” em compartilhar informações sobre o vírus, disse o Ministério das Relações Exteriores. Acrescentou que Pequim manteve uma estreita comunicação e cooperação com a OMS e “aprecia” os comentários positivos que a agência fez sobre a resposta da China ao surto.

O Conselho de Estado da China, ou gabinete, não respondeu a um pedido de comentário.

Michael Ryan, chefe do Programa de Emergências em Saúde da OMS, diz que a ameaça ao financiamento da agência aumenta seus desafios ao mesmo tempo em que busca ajudar os países a lidar com a pandemia. Foto: REUTERS / Denis Balibouse

Pandemia e Diplomacia

A OMS já foi criticada antes. Sua declaração de 2009 do surto de gripe H1N1 como uma pandemia mais tarde recebeu críticas de alguns governos de que levou os países a tomar medidas caras contra uma doença que acabou se revelando mais branda do que se pensava inicialmente. A agência e sua então diretora-geral Margaret Chan também enfrentaram fortes críticas por não reagir com rapidez suficiente ao surto mortal de Ebola na África Ocidental que começou em dezembro de 2013.

Chan defendeu sua decisão de declarar uma pandemia do surto de gripe H1N1, mas admitiu que a OMS estava “sobrecarregada” pelo surto de ebola, que ela disse “sacudiu esta organização ao seu âmago”.

À medida que o COVID-19 se espalhava, Tedros, de 55 anos, se tornou a face pública da luta global contra ele, realizando coletivas de imprensa quase diárias, chamando chefes de estado quando o vírus chega à sua porta para oferecer apoio e twittando frequentemente para seus 1,1 milhão de seguidores. Ele se juntou à super estrela da música pop Lady Gaga para organizar um concerto beneficente para os profissionais de saúde que foi transmitido on-line no mês passado.

Filho de um soldado, Tedros nasceu em Asmara, que se tornou a capital da Eritreia após a independência da Etiópia em 1991. Tedros perdeu seu irmão mais novo por uma doença na infância que, segundo a OMS, era suspeita de sarampo. Como microbiologista em treinamento, Tedros serviu como ministro da Saúde da Etiópia e depois ministro das Relações Exteriores.

Em 2017, Tedros se tornou o primeiro africano a liderar a OMS, conquistando o cargo de destaque, apesar de perguntas potencialmente prejudiciais surgirem no final da corrida sobre se ele tinha algum papel na restrição de direitos humanos ou no encobrimento de surtos de cólera na Etiópia. Ele negou as acusações, assim como a Etiópia.

Como chefe da agência global de saúde, com escritórios em 150 países e 7.000 funcionários, ele elogiou especialistas mundiais em saúde e colegas seniores por implementar mudanças fundamentais na OMS, incluindo o restabelecimento do departamento de resposta a emergências que Ryan agora dirige .

Quando uma doença ocorre, Tedros costuma visitar rapidamente o epicentro pessoalmente. Ele fez pelo menos 10 viagens à República Democrática do Congo durante uma epidemia de Ebola de quase dois anos que eclodiu em agosto de 2018. Esse surto estava perto de ser interrompido antes de ressurgir no mês passado.

Pólo Politco: Uma reunião do conselho executivo da OMS na sede da agência em Genebra, em fevereiro. Washington, que congelou o financiamento, é o maior colaborador da OMS. Foto: REUTERS / Denis Balibouse

Um diplomata ocidental lembrou-se de ter testemunhado Tedros chorar depois que um médico camaronês que trabalhava para a OMS foi morto a tiros em um hospital de Ebola no Congo em abril de 2019. “Vi esse estilo apaixonado. Ele leva as coisas para o lado pessoal – disse o diplomata.

A China informou a OMS em 31 de dezembro de 2019, sobre um conjunto de casos de pneumonia. Em 14 de janeiro, a OMS disse em um tweet que as investigações preliminares das autoridades chinesas não encontraram “nenhuma evidência clara de transmissão de homem para homem”.

Mais tarde, essa declaração seria citada por Trump como um sinal de que a agência não estava sendo cética o suficiente em relação à China. No mesmo dia, um especialista da OMS disse que era possível que houvesse transmissão limitada. Em 22 de janeiro, uma missão da OMS na China disse que havia evidências de transmissão de homem para homem em Wuhan, mas eram necessárias mais investigações para entender toda a extensão.

No final de janeiro, Tedros e três colegas voaram para Pequim. “Acho que recebemos o convite oficial às 7:30 da manhã e estávamos no avião às 20:00”, disse Ryan.

Durante a reunião de 28 de janeiro com o presidente da China, o chefe da OMS discutiu o compartilhamento de dados e material biológico, entre outras colaborações. Tedros twittou uma foto dele e Xi apertando as mãos, dizendo que eles tiveram “conversas francas” e que Xi “assumiu o controle de uma resposta nacional monumental”.

Em uma coletiva de imprensa no dia seguinte em Genebra, Tedros elogiou a liderança de Xi, dizendo que estava “muito encorajado e impressionado com o conhecimento detalhado do presidente sobre o surto”. O chefe da OMS acrescentou que a China estava “completamente comprometida com a transparência, interna e externamente”.

Por outro lado, durante o surto da Síndrome Respiratória Aguda Grave (SARS), em 2003, o chefe da OMS na época, Gro Harlem Brundtland, criticou abertamente a China quando demorou a relatar e compartilhar informações sobre a epidemia emergente.

“Tedros tem uma abordagem diferente” do que Brundtland, disse outro funcionário da OMS. “Foram necessárias muitas ligações e paciência”.

Brundtland, em uma resposta por escrito à Reuters, disse que se manifestou publicamente porque a China não havia fornecido acesso à OMS. “Desta vez foi diferente”, disse ela, sem dar mais detalhes.

Os elogios públicos de Tedros à China, dizem os especialistas, foram em parte para garantir a cooperação no combate ao surto. Captura de tela do Twitter / REUTERS

Os governos que criticam publicamente podem torná-los relutantes em compartilhar informações sobre surtos de doenças ou de outra forma cooperar, dizem os veteranos da OMS. Michel Yao, chefe de operações de emergência da região africana da OMS, disse que viu alguns países fecharem o acesso à OMS quando se sentiram pressionados. Isso aconteceu em várias ocasiões quando a OMS anunciou surtos de cólera na África, disse Yao à Reuters, sem citar os países. “Você perde o acesso aos dados e a capacidade de, pelo menos, avaliar o risco da doença em particular”.

Mas as palavras calorosas de Tedros para Pequim irritaram alguns. “Quando ele se refere à China com elogios, sempre há um ranger de dentes”, disse à Reuters um enviado europeu que participa dos briefings semanais de Tedros para diplomatas dos estados membros.

Ameaças de morte

A Organização Mundial da Saúde tem uma influência limitada sobre os Estados membros. Não tem direito legal de entrar nos países sem sua permissão, nem possui poder de execução. Portanto, as principais ferramentas à disposição de Tedros são politicar e convencer seus 194 estados membros a respeitar a estrutura do Regulamento Sanitário Internacional com o qual concordaram em 2005.

Tedros elogiou vários governos que lutam contra o novo coronavírus, incluindo Coréia, Itália, Irã e Japão. Em 30 de março, ele elogiou publicamente a filha e assessora presidencial de Trump, Ivanka Trump, por um artigo que ela escreveu sobre a conta de ajuda de emergência dos EUA, twittando: “peça muito boa”.

O chefe da OMS também teve o cuidado de elogiar outras figuras poderosas – incluindo a filha de Trump, por um artigo que ela escreveu. Captura de tela do Twitter / REUTERS

Entre os membros da OMS, a percepção em março foi de que as relações com os Estados Unidos eram “boas”, disse o primeiro funcionário da OMS. Ryan disse na entrevista que as comunicações entre a OMS e Washington no início de 2020 faziam parte da “colisão normal das organizações multilaterais”. Ele acrescentou: “Certamente, da minha parte, não percebi que havia uma questão muito importante se formando”.

Durante uma ligação em 23 de março, Tedros e Trump tiveram uma discussão “boa e cordial” sobre a resposta ao COVID-19 e “nada foi levantado sobre a questão do financiamento”, disse a OMS em seu comunicado.

Trump inicialmente expressou elogios repetidos à China e seu presidente por sua resposta à crise. Em meados de março, ele intensificou suas críticas ao manuseio do vírus por Pequim, dizendo que Pequim deveria ter agido mais rapidamente para alertar o mundo. A resposta de seu próprio governo à pandemia estava sendo amplamente criticada na época, incluindo seu esforço para realizar testes para a doença. Trump, que defende firmemente seu desempenho, enfrenta uma campanha de reeleição, pois o coronavírus matou dezenas de milhares de vidas americanas e devastou a economia dos EUA.

Ao mesmo tempo, os Estados Unidos e outros países pressionaram a liderança da OMS por vários meses para fazer declarações mais fortes sobre a necessidade de transparência e o compartilhamento oportuno de informações precisas pelos Estados membros, “e essas preocupações não foram atendidas pela OMS. , Disse uma fonte diplomática ocidental.

Andrew Bremberg, embaixador dos EUA na ONU em Genebra e ex-funcionário da Casa Branca, se reunia regularmente com Tedros para discutir as respostas e preocupações de voz da OMS, disseram dois enviados europeus.

A OMS, em seu comunicado, disse que Tedros pede a todos os países que compartilhem informações de acordo com os regulamentos internacionais com os quais os Estados membros concordaram.

Em 7 de abril, Trump ameaçou reter o financiamento da OMS, criticando a agência por estar muito perto da China e muito lento para alertar o mundo sobre a epidemia, acusação que a agência rejeita fortemente. A ameaça teve dentes, já que Washington é o maior financiador da OMS.

No período atual de dois anos, que termina em dezembro de 2021, deveria contribuir com US $ 553 milhões em taxas combinadas de associação e contribuições voluntárias, ou 9% do orçamento aprovado da agência de US $ 5,8 bilhões, segundo a OMS. Isso é quase três vezes a parcela de US $ 187,5 milhões da China, mostram os números da OMS.

O presidente dos EUA acusou a OMS de se concentrar demais na China e emitir maus conselhos durante o surto de coronavírus. Captura de tela do Twitter / REUTERS

Tedros apareceu abalado no dia seguinte durante uma entrevista coletiva regular, a certa altura revelando que ele havia sido alvo de comentários “racistas” e até ameaças de morte, e deu respostas longas e apaixonadas a perguntas de repórteres.

Em uma resposta de 12 minutos a uma pergunta sobre as críticas de Trump à OMS e sua ameaça de corte de recursos, Tedros pediu unidade, acrescentando: “teremos muitos sacos de cadernos à nossa frente se não nos comportarmos”. Em resposta às acusações de que a OMS estava muito próxima da China, ele respondeu: “estamos perto de todas as nações”.

A OMS, em seu comunicado, disse que Tedros estava calmo e medido durante a entrevista coletiva e que ele disse que a decisão dos EUA é lamentável. Durante seus três anos no cargo, Trump criticou outras organizações multinacionais e retirou fundos de outras agências da ONU.

Trump anunciou o congelamento de fundos uma semana depois. Os países normalmente contribuem para a OMS através de quotas de associação e contribuições voluntárias. Um segundo alto funcionário da administração dos EUA disse que Washington já pagou quase metade dos US $ 122 milhões em dívidas devidas em 2020. O funcionário acrescentou que o congelamento de Trump significa que Washington provavelmente redirecionará os US $ 65 milhões restantes em pagamentos de dívidas e mais de US $ 300 milhões em doações planejadas a outras organizações internacionais.

Os elogios do chefe da OMS, Tedros, a Trump por um “ótimo trabalho” não aplacaram o líder americano. Captura de tela do Twitter / REUTERS

Dois diplomatas ocidentais disseram que a suspensão do financiamento dos EUA é mais prejudicial politicamente para a OMS do que para os programas atuais da agência, que são financiados por enquanto. Mas eles também expressaram preocupação de que o congelamento possa ter impacto a longo prazo, especialmente em programas centrais, como os que visam a poliomielite, a AIDS e a imunização, que são apoiados pelas contribuições de Washington.

“Foi um grande golpe para a OMS e Tedros”, disse o segundo funcionário da OMS.

Perguntado sobre as relações com os Estados Unidos, Tedros disse a repórteres em 1º de maio: “Estamos realmente em contato constante e trabalhamos juntos”. Uma porta-voz da OMS disse que o diálogo e a colaboração técnica continuam entre a agência e Washington. A missão dos EUA à ONU em Genebra se recusou a comentar.

“Apoio ainda existe”

Trump não é o único a cutucar a OMS. O primeiro-ministro australiano, Scott Morrison, pediu uma revisão independente do surto e da resposta da OMS. A União Europeia propôs uma resolução pedindo uma avaliação oportuna da resposta à pandemia, inclusive pela OMS, uma ideia que deve ser considerada na assembléia anual de ministros da OMS na próxima semana.

A OMS disse que Tedros prometeu realizar uma revisão pós-pandêmica do desempenho da agência, inclusive pelo órgão de supervisão independente da OMS, que é uma prática padrão após uma crise de saúde.

Mas até agora, a maioria dos principais doadores fechou fileiras em torno da OMS. França, Alemanha e Grã-Bretanha manifestaram apoio à agência, dizendo que agora é a hora de focar no combate ao surto, em vez de atribuir a culpa. Um funcionário do governo alemão descreveu a abordagem dos EUA de se concentrar em eventos passados, em vez de se juntar à luta contra o surto como “absurda”. O presidente da França, Emmanuel Macron, apoia a OMS porque acredita que é essencial para uma resposta eficaz à crise, disse um de seus consultores.

O Ministério das Relações Exteriores da China, em seu comunicado, disse que Pequim apoia o diretor geral da OMS que cria um comitê de revisão para avaliar a resposta global ao COVID-19 “em um momento apropriado após o término da pandemia”. Ele acrescentou que objeta ao desejo de alguns países de começar a revisar a OMS e rastrear as origens do vírus, que, segundo ele, são tentativas de “politizar a epidemia” e interferir no trabalho da OMS.

Os membros da OMS viram uma espécie de vitória no lançamento do webcast de uma iniciativa da agência em 24 de abril que se transformou em uma demonstração pública de apoio à organização e a seu líder. Durante o evento, que teve como objetivo acelerar o desenvolvimento de testes, medicamentos e vacinas contra o COVID-19, os líderes mundiais que apareceram por meio de um link de vídeo ofereceram agradecimentos e elogios ao Tedros e à OMS.

O presidente da França, dirigindo-se a Tedros como “meu amigo”, instou os principais países a se unirem para apoiar a iniciativa, incluindo China e Estados Unidos. “A luta contra o COVID-19 é um bem humano comum e não deve haver divisão para vencer esta batalha”, disse Macron.

“Parecia um tiro no braço”, disse o segundo funcionário da OMS. “Parecia que existem pessoas por aí que estão lutando conosco”.

Fonte: Reuters // Créditos da imagem: REUTERS/Denis Balibouse

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