Hong Kong diz que polícia agiu “dentro das diretrizes” durante protestos pró-democracia

A líder de Hong Kong, Carrie Lam, disse na sexta-feira que seu governo aceitará as recomendações feitas pelo órgão de fiscalização da polícia em sua análise do tratamento pela força de protestos pró-democracia, muitas vezes violentos, desde junho do ano passado.

Horas antes, o Conselho Independente de Queixas da Polícia emitiu um relatório de 999 páginas pedindo uma revisão das diretrizes sobre o uso de gás lacrimogêneo e treinamento para policiais no policiamento da ordem pública, entre outras recomendações.

O relatório do órgão de fiscalização não abordou a responsabilidade individual dos policiais. Os manifestantes pedem uma investigação independente sobre o manejo de protestos pela polícia.

A executiva-chefe de Hong Kong, Carrie Lam, fala durante uma coletiva de imprensa em Hong Kong, China, em 15 de maio de 2020. Foto: REUTERS / Jessie Pang

O “Pedido”

O órgão de fiscalização da polícia de Hong Kong pediu na sexta-feira uma revisão das diretrizes sobre o uso de gás lacrimogêneo e treinamento para policiais no policiamento da ordem pública, em um relatório há muito aguardado que alguns legisladores da democracia consideravam “superficial”.

As relações entre a polícia e o público despencaram durante meses de distúrbios antigovernamentais, com alegações de que os policiais usavam força excessiva contra manifestantes, e pessoas comuns frequentemente surgiam à margem de protestos para atacar abusos contra a polícia.

Em seu relatório de 999 páginas, o Conselho Independente de Queixas Policiais (IPCC) estudou o comportamento dos policiais nos meses seguintes a junho de 2019, quando algumas vezes violentos protestos paralisaram partes da cidade e a mergulharam em sua maior crise política em décadas.

O IPCC disse que, apesar de não abordar a responsabilidade individual dos policiais, a polícia agiu dentro das diretrizes, embora houvesse espaço para melhorias.

E disse que as acusações de brutalidade policial não devem ser usadas como “uma arma de protesto político”, acrescentando que era uma questão “legal e não política”, em uma aparente resposta aos manifestantes pró-democracia que pedem uma investigação independente.

Em comentários sobre um dos episódios mais controversos, o IPCC disse que não encontrou evidências de conluio da polícia com membros de gangues durante um ataque de máfia em 21 de julho no distrito de Yuen Long.

O relatório, no entanto, identificou deficiências no destacamento policial e em outras ações durante o incidente, nas quais uma multidão de homens de camisa branca espancava manifestantes antigovernamentais de camisa preta e pessoas comuns com paus e bastões.

O ataque em Yuen Long provocou mais protestos e intensificou uma reação contra a polícia, que alguns acusaram de responder deliberadamente lentamente à violência da multidão.

O parlamentar da oposição Kenneth Leung, ex-membro do IPCC, disse que o relatório falhou em atender às demandas do público por uma comissão independente de inquérito. “Muitas dessas recomendações são realmente fragmentadas, superficiais e gerais”, disse Leung.

“Eles não podem apenas confiar apenas no relatório do IPCC para fingir que todas essas questões foram tratadas e resolvidas”.

Muitos manifestantes estão furiosos com o que viram como brutalidade policial e a prisão de mais de 8.000 pessoas. Grupos de direitos humanos, incluindo a Anistia Internacional, acusaram a polícia de um uso desproporcional da força e de outros abusos ao lidar com as manifestações pró-democracia.

“O relatório fechou os olhos à brutalidade policial desproporcional”, disse o deputado pró-democracia Fernando Cheung. “Este relatório eliminou a pouca credibilidade que resta do IPCC.”

Polícia de choque dispersa manifestantes antigovernamentais durante um protesto em Mong Kok em Hong Kong, China, em 10 de maio de 2020. Foto: REUTERS / Tyrone Siu

Era do Terrorismo

O relatório, há muito aguardado, dizia que a ex-colônia britânica parecia estar sendo arrastada para uma “era do terrorismo”, ecoando comentários recentes das principais autoridades de Hong Kong e Pequim.

A polícia disse repetidamente que era reativa e exercia uma contenção diante de altos níveis de violência.

Em alguns dos confrontos mais intensos durante os meses de agitação, manifestantes, muitos vestidos de preto e usando máscaras, jogaram bombas de gasolina na polícia e nos escritórios centrais do governo, invadiram o Conselho Legislativo, destruíram estações de metrô e bloquearam estradas.

A polícia respondeu com gás lacrimogêneo, canhões de água, balas de borracha e várias rodadas ao vivo disparadas no ar, em muitos casos alertando as multidões com uma série de faixas de sinalização coloridas diferentes.

Ao lidar com os protestos pela força em 1º de julho, quando os manifestantes invadiram o Conselho Legislativo, o IPCC disse que a polícia poderia ter impedido a invasão erguendo barreiras mais fortes.

O surto do novo coronavírus e as regras estritas para conter sua propagação provocaram uma pausa nos protestos contra o governo este ano, mas o movimento está se acelerando novamente, pois os esforços da cidade para conter a propagação da doença parecem estar funcionando.

Os protestos começaram como uma campanha contra uma lei de extradição agora arquivada que permitiria que suspeitos de crimes fossem enviados à China continental para julgamento, mas evoluiu para pedidos mais amplos de maior democracia e um inquérito independente sobre ação policial, separado dos IPCC.

Resistindo a esses telefonemas, a líder de Hong Kong, Carrie Lam, insistiu que o IPCC era capaz de conduzir uma investigação imparcial.

Os membros do IPCC, encarregados de revisar o trabalho do Departamento de Reclamações Contra a Polícia, um departamento de polícia interno, são indicados por Lam.

A credibilidade da revisão foi um golpe em dezembro, quando um painel de cinco especialistas estrangeiros deixou de exercer funções consultivas para o órgão de vigilância por causa de dúvidas sobre sua “capacidade investigativa independente”.

O manuseio da polícia pelos protestos passou por um exame minucioso no fim de semana, quando policiais pulverizaram spray de pimenta em jornalistas e se ajoelharam em uma área isolada. Em uma jogada rara, o chefe de polícia disse na terça-feira que seus policiais deveriam ter agido de maneira mais profissional ao lidar com a mídia.

Foto: Reuters // Créditos da imagem: REUTERS / Jessie Pang

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