Europa caminha para sua pior Recessão, resto do Mundo segue a tendência

A boa notícia para a Europa é que o pior da pandemia está começando a diminuir. Nesta semana, as mortes na Itália atingiram uma baixa de quase dois meses. E a líder alemã Angela Merkel anunciou que escolas, creches e restaurantes seriam reabertos nos próximos dias.

Mas o alívio pode durar pouco.

A Comissão Europeia divulgou projeções na quarta-feira de que a economia da Europa encolherá 7,4% este ano. Um alto funcionário disse aos moradores da União Européia, formados após a Segunda Guerra Mundial, que esperassem a “recessão econômica mais profunda de sua história”.

Para colocar esse número em perspectiva, previa-se que a economia do bloco de 27 países crescesse 1,2% neste ano. Em 2009, no final da crise financeira global, ela encolheu 4,5%.

É um lembrete sombrio de que, mesmo que o vírus se dissipe, as consequências econômicas podem pressionar a economia mundial por meses, se não anos.

Na China, onde o surto diminuiu nas últimas semanas, as fábricas que alimentam a cadeia de suprimentos global foram acionadas. Porém, com poucos compradores globais para seus produtos, sua economia demorou a se recuperar.

Nos Estados Unidos, onde o crescimento de novos casos nas áreas mais atingidas mostra sinais de desaceleração e há um esforço para suspender os bloqueios, também há sinais de que uma recuperação pode ser ilusória. Na sexta-feira, o governo divulgará o relatório mensal de empregos, e algumas previsões prevêem a perda de mais de 20 milhões de empregos em abril – um número que acabaria com os ganhos de uma década em empregos.

A União Europeia, lar de 440 milhões de pessoas, é o principal parceiro comercial dos Estados Unidos e o segundo maior da China. É o maior investidor estrangeiro na África Subsaariana e em outras partes do mundo em desenvolvimento.

Uma recessão prolongada na Europa, uma segunda onda do vírus ou uma recuperação econômica anêmica gerariam miséria adicional para muitos europeus e prejudicariam empresas, bancos e pessoas em todo o mundo. A crise também está reacendendo divisões políticas entre um norte mais rico e um sul mais pobre, ameaçando quebrar o equilíbrio entre países divergentes e economias ligadas.

Uma praça quase deserta em Milão. Crédito: Alessandro Grassani para o New York Times

A recuperação provavelmente começará de maneira desigual no segundo semestre do ano, disse Paolo Gentiloni, comissário europeu de economia, em entrevista coletiva após o lançamento da previsão, que sai quatro vezes por ano.

Mas até o final de 2021, os países da União Europeia estarão em pior estado do que há apenas dois meses, antes que o coronavírus começasse a invadir o continente. O produto interno bruto dos EUA caiu a uma taxa anual de 4,8% nos três primeiros meses do ano, e alguns economistas acreditam que o contrato será contratado a uma taxa anual de 30% ou mais no trimestre atual.

“O perigo de uma recessão mais profunda e prolongada é muito real”, disse o chefe da unidade econômica da comissão, Maarten Verwey, no prefácio da previsão.

O ressurgimento do vírus após o fim dos bloqueios reduziria mais 3 pontos percentuais o desempenho econômico deste ano, disse ele.

As economias da Itália e da Espanha, dois dos países mais afetados pela doença, provavelmente encolherão mais de 9% a cada ano, e a economia da Itália ficará particularmente lenta para se recuperar, disse Gentiloni.

A Grécia, que começou a virar a esquina após uma década de calamidade econômica, será a mais atingida no sindicato, segundo as previsões, perdendo 9,7 da sua produção econômica este ano. A Polônia sofreria menos, com uma recessão de 4,5%.

E o desemprego provavelmente terá uma média de 9% no bloco, informou a Comissão Europeia, ante 6,7% no ano anterior.

A maior economia do bloco, a Alemanha, também será atingida, sofrendo sua pior recessão desde a Segunda Guerra Mundial, que deve encolher em 6,5%, mas espera-se que se recupere rapidamente. A França, a segunda maior economia, deverá contrair 8,5% neste ano.

O distrito tradicional de Plaka, em Atenas, durante o confinamento em abril.Crédito: Petros Giannakouris / Associated Press

A forte crise na Europa terá grandes repercussões no crescimento e no emprego nos Estados Unidos, porque as duas economias estão intimamente conectadas.

A União Europeia e os Estados Unidos são os maiores parceiros comerciais, trocando bens e serviços no valor de US $ 1,3 trilhão no ano passado. Empresas europeias como Daimler, BMW ou Siemens empregam mais de quatro milhões de pessoas nos Estados Unidos, segundo dados do governo dos EUA.

A China também sofrerá. A União Europeia perde apenas para os Estados Unidos como cliente de produtos chineses.

Por mais sombrio que o cenário econômico pareça, o maior perigo para a economia mundial pode ser o risco de que a moeda comum do euro seja prejudicada pelas profundas fendas entre seus membros e seus líderes. Isso quase aconteceu nos primeiros anos da última década, mas foi evitado quando o Banco Central Europeu, o Federal Reserve do euro, usou seu poder de fogo monetário para impedir que a Grécia, a Itália e a Espanha se tornassem insolventes.

O banco central está novamente inundando a zona do euro com crédito e comprando títulos dos governos da zona do euro para evitar que seus custos de empréstimos fiquem fora de controle. Mas a capacidade do banco central de resgatar o euro novamente pode ser limitada após uma decisão de terça-feira pelo mais alto tribunal da Alemanha.

O Tribunal Constitucional alemão emitiu um ultimato ao Banco Central Europeu, dizendo que deve mostrar que os efeitos colaterais da compra de títulos não superam os benefícios econômicos. O tribunal ameaçou impedir o banco central da Alemanha, o Bundesbank, de participar do programa de estímulo, que seria uma grave violação da unidade européia.

O coronavírus já está produzindo um choque econômico na Europa mais grave do que o que se seguiu à crise financeira em 2008.

“É claramente mais massivo e está caindo mais acentuadamente”, disse Clemens Fuest, presidente do Instituto Ifo, um dos principais think tanks econômicos da Alemanha, durante uma apresentação on-line na quarta-feira.

A pandemia pode ter ramificações para a política e a sociedade que são impossíveis de prever. O deslocamento econômico causado pela crise financeira de 2008 ajudou a alimentar movimentos populistas de extrema direita na Alemanha, Itália e França.

O centro da cidade de Munique, Alemanha.Crédito: Laetitia Vancon para o New York Times

A melhor esperança da Europa é que as economias se recuperem rapidamente, naquilo que os economistas chamam otimista de recessão em forma de V, à medida que os bloqueios são amenizados.

As fábricas já retomaram a produção em grande parte da Itália, e a Alemanha nesta semana permitiu que os cabeleireiros voltassem a receber clientes. A França começará gradualmente a encerrar seu bloqueio na próxima semana.

Mas muitas restrições permanecem, incluindo a proibição de grandes reuniões públicas. E ninguém sabe ainda se o vírus reaparecerá com vingança à medida que a vida pública for retomada.

O novo conjunto de números pressionará os líderes europeus a criar uma resposta conjunta corajosa à recessão para garantir que a recuperação não seja desigual, prejudicando a moeda conjunta e gerando mais agitação política nas economias mais fracas.

Embora os líderes tenham aprovado meio trilhão de euros em medidas que efetivamente exortam os países mais ricos a subsidiar a recuperação dos mais pobres atingidos, eles foram criticados por não terem ido suficientemente longe.

A divisão persistente “representa uma ameaça para o mercado único e a área do euro – mas pode ser mitigada por meio de uma ação européia decisiva e conjunta”, disse Gentiloni.

Fonte: NYTimes // Créditos da imagem: Dmitry Kostyukov for The New York Times

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